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El Camino de la Lana, la ruta que une La Manchuela con el Camino de Santiago

La Asociación de Amigos de los Caminos de Santiago del Sureste-Caudete ha reforzado recientemente la señalización del tramo del Camino de la Lana que separa las poblaciones de Alatoz y Alcalá del Júcar, y así dejarlo preparado y listo para los peregrinos, además de las VIII Jornadas del Camino de Santiago en Caudete.

La Asociación lleva desde 2010 ayudando al peregrino, y potencian y coordinan la conservación y protección del medio ambiente. Además, desde julio de 2012 regentan el Albergue ‘Santa Ana’.

Turismo en la Manchuela: Para quien no lo conozca, ¿cuál es el Camino de la Lana?

Asociación de Amigos de los Caminos de Santiago del Sureste de Caudete: El Camino de la Lana es un camino tradicional a Santiago de Compostela que hunde sus raíces sobre la antigua ruta que seguían esquiladores y ganaderos en sus traslados estacionales, la cual unía el levante español y las zonas productoras de ovino, tal y como es Burgos desde la Edad Media y atraviesa tierras de Alicante, Albacete, Cuenca, Guadalajara, Soria y Burgos, enlazando en esta última ciudad con el Camino Francés.

La importancia del comercio de la lana en las economías medievales dio origen en el S. XIII a la Mesta, una organización ganadera que trataba de organizar traslados de rebaños trashumantes.

Desde el s. XIII existían vías pecuarias que conectaban la Sierra de Cuenca con nuestras tierras. El viaje de los ganados desde la Sierra de Cuenca se iniciaba a finales de octubre y en menos de un mes llegaban a tierras levantinas con su ganado. Aquí permanecían hasta finales de abril cuando retornaban a pasar el verano a tierras conquenses.

Como curiosidad y dato anecdótico, podríamos decir que esta actividad trashumante queda atestiguada en la historia de Caudete con la leyenda del “pastor Juan López” (1.414) que, procedente de Paracuellos de la Vega (Cuenca), fue testigo de dos apariciones milagrosas de Nuestra Señora la Virgen de Gracia y San Blas, una en Caudete y otra en Paracuellos. 

La primera guía editada del Camino de la Lana, fue obra de D. Vicente Malabia y Jesús Herminio Pareja, la cual fue llamada “Guía del Peregrino a Santiago de Compostela. De Cuenca a Burgos», editada por la Editorial Alfonsópolis en  1.999, en reconocimiento a 3 peregrinos que salieron desde Monteagudo de las Salinas en 1.624 para cumplir un voto que habían hecho de visitar la tumba del Apóstol Santiago.

Con la intención de facilitar el peregrinar a Compostela, se está trabajando actualmente en la realización de una nueva Guía del Camino de la Lana para el presente año 2.019, la cual recogerá con exactitud el itinerario a seguir y los Albergues y lugares de acogida desde la ciudad de Alicante hasta Burgos.

T.M.: Desde la Asociación habéis reforzado la señalización, ¿cómo lo habéis hecho?

A.C.S.C: Nuestra Asociación del Camino de Santiago en Caudete tiene por costumbre el reforzar regularmente la señalización de las etapas próximas a nuestra localidad. Realizando de manera esporádica la revisión de otras etapas más distantes a nuestro pueblo, las cuales  realizamos posteriormente en las Jornadas del Camino de Santiago en Caudete, como es en este caso la etapa del Camino de la Lana entre Alatoz y Alcalá del Júcar.

Dichas acciones tienen como finalidad la de ayudar al peregrino en su peregrinación a Compostela, consistiendo fundamentalmente en repasar el Camino con flechas amarillas, ya que debido a la lluvia e inclemencias meteorológicas se borran o pierden nitidez, añadiendo también algunas con fondo azul para su mejor visibilidad.

T.M.: ¿Qué características tiene este camino?

A.C.S.C: El Camino de la Lana es un Camino a Santiago distinto a otros que tienen mayor masificación, el cual sorprende tanto por su soledad, como por sus fantásticos paisajes y la hospitalidad de sus gentes, que gracias a las asociaciones jacobeas que existen en el itinerario, podremos  encontrar una buena señalización y albergues y lugares de acogida para poder descansar y reponer fuerzas.

T.M.: ¿Qué podéis contarnos de las Jornadas del Camino de Santiago de Caudete?

A.C.S.C: Las Jornadas del Camino de Santiago en Caudete vienen realizándose desde el año de nuestra fundación en el año 2.010 y se celebran de manera anual. En las mismas hemos venido realizando un formato de Conferencia y etapa de los dos Caminos que pasan por Caudete, como son el Camino del Sureste y el Camino de la Lana.

En las que hemos alternado exposiciones fotográficas, proyecciones de películas,  jornadas de puertas abiertas de nuestro Albergue de Peregrinos “Santa Ana”,  así como Encuentros de Asociaciones Jacobeas (como el acaecido en el año 2015 de las asociaciones del Camino de Santiago Levante.Sureste).

T.M.: ¿En las anteriores jornadas también habéis hecho tramos de este camino o han sido de otros diferentes?

A.C.S.C: En las etapas que venimos realizando en nuestras Jornadas del Camino de Santiago en Caudete vamos alternando cada año un Camino de los que pasan por Caudete, es decir, un año realizamos etapa por el Camino de la Lana, como es el caso de este año entre las localidades de Alatoz y Alcalá del Júcar y otros seguimos por el itinerario del Camino del Sureste.

Desde nuestros inicios, comenzamos con la realización de la etapa entre la localidad de Villena y Caudete que dio paso a las etapas del Camino del Sureste (Caudete-Montealegre del Castillo, Montealegre del Castillo-Pétrola y Pétrola-Chinchilla del Montearagón) y del Camino de la Lana (Caudete-Almansa, Almansa-Alpera y Alpera-Alatoz).

T.M.: ¿Cuántas personas suelen pasar por este camino durante el año?

A.C.S.C: Los datos de pernoctación recogidos en nuestro Albergue de Peregrinos “Santa Ana” de Caudete durante el pasado año 2.018 nos dan un total 120 peregrinos, que sumando lo de los años anteriores desde la inauguración del mismo (28-07-2.012) suman un total de cerca de 700.

Son cifras no fiables, ya que pueden verse condicionadas al lugar de pernoctación de cada peregrino a su paso por Caudete.

T.M.: ¿Qué es lo que hacéis desde la Asociación?

A.C.S.C: Nuestra asociación nace en el verano del año 2.010 como un proyecto de jóvenes entusiastas que, tras peregrinar a Compostela repetidas veces, nos planteamos la posibilidad de crear una asociación de Amigos del  Camino de Santiago en Caudete.

Desde tal fecha estamos inscritos en:

•         El  Registro Nacional Asociaciones.

•         Registro de Entidades Promoción  Camino de Santiago de la Xunta de Galicia.

•         En la Coordinadora de Asociaciones del Camino de Santiago Levante-Sureste.

•         Así como en la Archicofradía Universal del Apóstol Santiago de la Catedral.

Nuestro mayor reclamo, es la ayuda al peregrino; que para nosotros es el “Alma Mater” del Camino. La principal labor que realizamos es la de potenciar y coordinar  la conservación  y protección del medio ambiente, así como el patrimonio histórico-cultural de las etapas del Camino del Sureste y del Camino de la Lana que nos competen.

El 12 de julio de 2.012 tuvimos el buen hacer de inaugurar nuestro Albergue de Peregrinos “Santa Ana”, el cual fue restaurado por nosotros mismos y a día de hoy es una realidad.

Dicho albergue es regentado por nuestra asociación y somos nosotros mismos  los que realizamos la tarea de hospitalero, haciendo a los peregrinos que se sientan como en casa.

Todos los viernes del año (excepto festivos) nos reunimos para ofrecer Atención al Peregrino y entrega de Credenciales para el Camino de Santiago con horario de 19:30 a 21:00 h.

T.M.: ¿Cuantos socios sois?

A.C.S.C: Actualmente somos alrededor de 90 socios, los cuales trabajamos activamente por nuestra asociación y por el Camino de Santiago en Caudete y comarca.

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