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Villanueva de la Jara

La Basílica, el Convento de las Carmelitas Descalzas, y la Plaza Mayor, entre otros, son los lugares que hacen de La Jara única. Además, el V Centenario de Santa Teresa de Jesús ha dado valor a su turismo en el ámbito religioso

Villanueva de la Jara comenzó su historia como tal el 8 de julio de 1476, cuando la Reina Isabel la Católica le concedió el título de Villa.

La Jara es ahora un punto de encuentro turístico gracias a las Huellas de Santa Teresa de Jesús y es que es el único municipio de toda Cuenca en el que la Santa fundó un convento, convirtiéndose así en una de las 17 ciudades que forman esta ruta que forman también Sevilla, Salamanca y Granada entre otras.

Santa Teresa de Jesús fundó el Convento de las Carmelitas Descalzas en Villanueva del Jara tras cinco años de insistencia por parte de nueve mujeres que deseaban ser Carmelitas y sabían que la Santa había comenzado a fundar conventos por varios puntos de España. Tras varios rechazos por parte de Santa Teresa, al final se decidió a ir a Villanueva de la Jara, lugar al que llegó en 1580 y con ella llegó la Venerable Ana de San Agustín, la misma que llevaría a cabo el trabajo de construcción del convento, que sería nombrada Priora y la encargada de darle fortaleza a la comunidad de las Carmelitas Descalzas de Villanueva de la Jara hasta su fallecimiento en 1624. Además, los restos de la monja se encuentran en el convento alojado en la Jara.

También se debe tener en cuenta que el de las Carmelitas es el único convento que queda en Villanueva de los cuatro que llegó a haber y que lleva 437 años en activo, tan solo interrumpido durante los períodos de guerras en España.

Centro Teresiano

Unas calles más abajo del Convento de las Carmelitas podemos visitar el nuevo Centro Teresiano que inauguró este municipio de la Manchuela Conquense en febrero de 2015 y que a día de hoy ha acogido a muchísimas visitas de peregrinación. 2015 fue un año jubilar, declarado por el Papa Francisco con motivo del V Centenario del nacimiento de Santa Teresa de Jesús.

El Centro Teresiano se inauguró en febrero de 2015, el año jubilar, declarado por el Papa Francisco con motivo del V Centenario del Nacimiento de Santa Teresa

Nada más entrar al Centro Teresiano, todos los visitantes disfrutan de un video en el que se pueden ver imágenes del interior del Convento, algo por lo que muchos tienen curiosidad, dado que estas monjas Carmelitas son de Clausura y pocas personas tienen acceso al interior del Convento de Santa Ana.

Este centro era antes una casa de las Carmelitas, pero llevaba vacía desde hace unos años por lo que la comunidad de Carmelitas Descalzas tomó la decisión de realizar algo para conmemorar el V Centenario. Querían que se hiciese algo que permaneciera en el tiempo recordando a Santa Teresa. Así se creó el Centro de Interpretación Teresiano, un centro en el que a lo largo de siete habitaciones se interpretan los siete estados del alma que Santa Teresa entendía. Un lugar donde las voces de las Carmelitas te acompañan realizando un trayecto en el que se conocen algunos de los pensamientos de Santa Teresa, creando así un  punto de interés turístico religioso digno de ver en Villanueva de la Jara.

La Plaza de San Francisco

El primer convento fundado en Villanueva de la Jara fue en 1564 en la Plaza de San Francisco, un convento que perdió sus tierras en la Desamortización de Mendizabal de 1836 y en cuya plaza actualmente ya no queda nada de aquello.

Junto a esta Plaza se encuentra el Paseo de los Músicos, digno de destacar y visitar, que con su forma de Clave de sol destaca la importancia de los músicos del municipio. Una especie de “Paseo de la Fama” musical.

La Iglesia del Carmen

Fue un Convento del que hoy día tan solo se conserva la iglesia con una “arquitectura carmelitana”, obra de Fray Alberto de la Madre de Dios.

En su interior destaca la imagen de la Virgen de las Nieves, Patrona de Villanueva de la Jara desde 1508, que se encuentra junto a sus mantos.

Además,  se debe destacar un cuadro que en abril de 2016 la Diputación Provincial de Cuenca devolvió a la Iglesia tras haber sido restaurado. Hablamos del cuadro ‘La Educación de la Virgen’ que a través del Centro de Conservación y Restauración, esta joya del siglo XVIII ha vuelto totalmente recuperada.

La Basílica

Es Patrimonio Nacional desde 1982 y no es para menos, ya que su mezcla de estilos arquitectónicos gótico, renacentista, barroco, y neoclásico hacen de ésta una basílica única. En su interior se puede apreciar el retablo del Altar Mayor, y la capilla de la Virgen del Rosario, con su exuberante decoración de yesería y escayola, entre otras bellezas.

En la Iglesia del Carmen se encuentra la imagen de la Virgen de las Nieves.

Por su parte, en la Basílica destaca el gran altar mayor y la capilla de la Virgen del Rosario

Levantada en dos épocas (siglo XV y XVI), contiene en su interior un retablo de más de 200 años después de haber iniciado la construcción de la iglesia, ya que en 1691 el párroco Francisco Valero declaró a esta iglesia merecedora de un retablo de más de 300 metros cuadrados. Así, Francisco Monllor tardó en construirla más de tres años, un tiempo al que más tarde se le añadirían los 16 años que se tardó en aportarle el color dorado que ahora la hace tan resplandeciente.

En cuanto a la Capilla de la Virgen del Rosario, se debe destacar que tiene presentes los 15 misterios del Rosario.

Esta Basílica fue elevada de iglesia parroquial a Basílica por un Breve del Papa Pío IX el 26 de septiembre de 1871.

Plaza Mayor

En cuanto al centro de Villanueva de la Jara se debe destacar la historia que alberga la Plaza Mayor donde se encuentra el Ayuntamiento que, con casi 500 años de historia fue diseñado por el arquitecto italiano Andrea Roddi.

En esta plaza también encontramos la Posada Masó, otro edificio emblemático, con mucha historia, y declarado, al igual que el Ayuntamiento, Bien de Interés Cultura (BIC), que ahora alberga la Oficina de Turismo de este maravilloso municipio.

Actualmente son alrededor de 2.700 habitantes los que viven en Villanueva de la Jara, convirtiéndola así en unos de los municipios de la comarca de la Manchuela Conquense con mayor densidad de población.

Además, con los siete alojamientos rurales que disponen, la Jara se convierte en un lugar donde poder disfrutar del día y descansar antes de seguir visitando la comarca.

[Queremos dar las gracias al Guía Turístico de Villanueva de la Jara, José Ignacio por toda la mañana que pasó con el equipo de Turismo al Día, y sobre todo por el gran trabajo que realiza a la hora de acoger a los turistas que llegan a la comarca]

¿Dónde está?

Prácticamente en mitad del mapa comarcal se encuentra Villanueva de la Jara.

A menos de 20 minutos de la salida de la A-3 en Motilla del Palancar.

Teléfono del Ayuntamiento: 967 498 001

Fax: 967 498 359

e-mail Turismo: turismovilladelajara@gmail.com

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