La Serie México de NASCAR hace escala en el LA Coliseum

Nunca ha habido ninguna duda de que la idea totalmente inventiva y aparentemente loca de NASCAR de construir un Pista de carreras de autos dentro del LA Memorial Coliseum Fue un intento totalmente transparente de aumentar su presencia en su mercado más grande del país. Pero ahora, en el tercer año de su evento de inicio de temporada, NASCAR ha mostrado aún más sus cartas y su deseo de abrirse camino aún más en el mercado latino.

El Busch Light Clash del domingo en el Coliseo estará precedido por el King Taco La Batalla en El Coliseo, la primera vez que la Serie NASCAR México corre en Estados Unidos desde 2015 cuando fue en Phoenix. Y NASCAR demuestra que puede comercializar, contando con un comediante. Gabriel (Fluffy) Iglesias servir como gran mariscal de la carrera de México y un trofeo diseñado por un destacado artista del Centro Sur Ozzie Juárez.

El homenajeado de “enciende tus motores” del Busch Light Clash será ícono del boxeo mexicano Canelo Álvarez.

«Esta fue una decisión obvia para nosotros», dijo Chad Seigler, director internacional de NASCAR. “Además de hacer crecer el deporte, hacer crecer la audiencia hispana ha sido una iniciativa clave para nosotros. … Los Ángeles tiene la segunda base de población hispana mexicana más grande de América del Norte fuera de la Ciudad de México. Sabíamos que el atractivo cruzado estaría ahí, por lo que muchas de esas cosas se combinaron”.

La idea se habló internamente en 2023, pero armar la logística fue un obstáculo demasiado grande. Pero la idea no murió.

«Comenzamos a trabajar a principios del verano del año pasado y en agosto finalmente estábamos en un punto donde podíamos comenzar a notificar a todos nuestros equipos que íbamos a hacer esto», dijo Seigler.

Los Ángeles es el mercado más grande de NASCAR con apenas 2 millones de fanáticos. Alrededor de 850.000 son latinos y más del 50% de sus fans son considerados multiculturales. Entre los nuevos fans, de menos de tres años, el 32% son latinos.

Entonces, ¿cuál es el Serie NASCAR México?

Se inició en 2004 y este año tendrá 12 carreras, todas menos una en México. El circuito está por debajo de la Copa de EE. UU. y la Serie Xfinity con autos que tienen menos caballos de fuerza, menos tecnología y, lo más importante, menos costo de funcionamiento.

«Si vas a México y hablas de NASCAR, la gente probablemente te dirá quién es el actual campeón mexicano», dijo Seigler. “Intentamos crear estrellas en el mercado y una infraestructura que incluya propietarios de equipos, mecánicos y promotores de pistas de carreras. … La segunda parte que intentamos hacer estratégicamente es que si hay un piloto que dice que su sueño no es solo quedarse en México sino llegar a la Copa, tratamos de brindarle un camino hacia la Copa. Danny Suárez Es un ejemplo perfecto, es un piloto que dejó la Serie México y pasó a la Serie Xfinity y ahora está en la Serie de la Copa”.

Suárez conducirá las carreras de México y Clash el domingo. Ocupó el puesto 19th el año pasado en la clasificación de la Copa y fue el primer piloto mexicano en ganar una carrera de la Copa cuando quedó primero en la carrera de Sonoma en 2022.

«No puedo esperar a ver a muchas de las personas con las que solía competir», dijo Suárez. “Nunca soñé que algo así sucedería. Estoy muy orgulloso de la serie. Sin la Serie México no creo que hubiera tenido la oportunidad de convertirme en piloto de la Serie de la Copa. Es un honor para mí ser invitado a correr y verlo como una forma de agradecer todo lo que la serie hizo por mí a lo largo de los años. Además, realmente quiero que hagamos un buen espectáculo y sería fantástico si pudiéramos ganar”.

Presumiblemente, Suárez está hablando de ganar el Clash más que la carrera de 37.5 millas de la Serie México. Pero para lograrlo tendrá que vencer Martín Truex, Jr.que ganó el Clash del año pasado. Truex no es ajeno a las carreras en México, ya que ganó la primera carrera de NASCAR allí en 2005 en la Serie Busch, ahora conocida como Xfinity. El promotor estimó la multitud en más de 94.000 personas.

“Estar allí me sentí diferente”, dijo Truex. “Fue realmente interesante. Nos quedamos en un Hotel [instead of a trailer] y llevado en autobús a la pista. Tenía una sensación totalmente diferente y definitivamente te sentías lejos de casa. … Recuerdo que era una locura y que era mucho. Recuerdo ver a todos de pie, y luego, después de la carrera, toda la música sonando y toda la gente de fiesta en las gradas. Fue bastante salvaje. Y luego viste gente alrededor de la pista mirando a través de las vallas”.

Truex entiende lo que la carrera del domingo podría significar para la Serie México.

«Obviamente, este es un gran escenario para que ellos muestren su serie y sus pilotos», dijo. “Con Suárez saliendo de eso y siendo piloto de Copa [underscores that]. Estarán en un gran escenario y es una gran oportunidad para que los pilotos se destaquen. Estoy seguro de que muchos de ellos están tratando de abrirse camino como lo hizo Daniel”.

La oportunidad a veces puede necesitar un poco de ayuda o la ausencia de obstáculos. Llevar los 22 autos al campo para la práctica del sábado requirió algunas maniobras. No te preocupes, todo salió bien.

“Muchos de los equipos tienen su base en la Ciudad de México, varios de los equipos tienen su base en Guadalajara, hay algunos equipos con base en la región de Monterey”, dijo Seigler. “Se toma a la Ciudad de México como centro, donde se reúnen todos los equipos. Se trata de un viaje de 35 horas desde la Ciudad de México a Tijuana. Todos esos transportistas de automóviles forman lo que me gusta llamar un convoy y hacen el viaje en dos días de manejo solo para llegar a la frontera.

“Una vez que llegas a la frontera hay algunos aspectos básicos [Department of Transportation] restricciones. Ciertos transportistas que tienes en México no cumplen con esos requisitos, así que tienes que cambiarlos por un camión que sea capaz de ingresar a los EE. UU. Tienes que venir a un punto de encuentro en la frontera, desenganchar todos tus camiones y remolques. traer otro camión para traerlo a Estados Unidos. No es un problema sino un desafío”.

También está la cuestión de conseguir visados ​​para las tripulaciones. Seigler dijo que las cosas han ido muy bien.

NASCAR espera que la incorporación de la carrera de la Serie México eleve el perfil del deporte en la importante región de Los Ángeles. Dado que la pista de Fontana está siendo derribada sin una fecha firme para su reconstrucción, y siendo este el último año de un acuerdo de tres años con el Coliseo, un buen espectáculo es vital para mantener las carreras vivas en la región.

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