La rápida adopción de los juegos de azar por parte de la NFL genera señales contradictorias

Durante la próxima semana, los jugadores, entrenadores, fanáticos y ejecutivos de la Liga Nacional de Fútbol se reunirán para un evento que era prácticamente impensable hace apenas 10 años: el Super Bowl en Las Vegas, la capital del juego de Estados Unidos.

Desde que la Corte Suprema anuló, en 2018, una ley federal que efectivamente prohibía las apuestas deportivas fuera de Nevada (una prohibición que alguna vez fue respaldada por el comisionado de la NFL, Roger Goodell), la NFL ha abrazado la industria del juego. Ha forjado asociaciones que, según se informa, valen la pena casi mil millones de dólares durante cinco años con compañías de apuestas deportivas, y permitió que una casa de apuestas deportivas operar dentro de uno de sus estadios. Ahora incluso tiene un equipo en Las Vegas, que la liga evitó durante décadas. porque cualquier afiliación fue visto como una amenaza a la integridad del juego.

Sin embargo, la rápida incorporación de las apuestas deportivas a la cultura de la liga ha dado lugar a contradicciones discordantes. La NFL está presionando para popularizar y beneficiarse de las apuestas deportivas y, al mismo tiempo, protegerse contra los peligros potenciales que condenó durante mucho tiempo. Si bien la liga dona dinero para promover el juego responsable, sus transmisiones están plagadas de anuncios de compañías de apuestas deportivas. La NFL es parte de un aparato en crecimiento que alienta a los fanáticos ocasionales a realizar apuestas regulares en los juegos, mientras castiga a los empleados de la liga, especialmente a los jugadores, que podrían hacer lo mismo.

La NFL y otras ligas deportivas «se han movido hacia esta área rápidamente, considerando plenamente los beneficios relacionados con los ingresos de participar en apuestas deportivas, pero sin pensar necesariamente en todo lo que podría salir mal», dijo Marc Edelman, profesor de derecho y director de deportes. ética en el Baruch College de Nueva York.

«Incluso si tiene mucho sentido prohibir que los empleados de los equipos deportivos apuesten en los juegos», agregó el Sr. Edelman, «existe innegablemente un nivel de disonancia cognitiva» cuando los jugadores y el personal de la NFL se encuentran con frecuencia con contenido que fomenta el juego, incluidos carteles en los estadios. y apuestas en transmisiones de la NFL, mientras hacen su trabajo. Las asociaciones de la liga también otorgan a las empresas de juegos de azar el derecho a utilizar el logotipo de la NFL en su marketing y ser parte de los principales eventos de la NFL.

La NFL dice que su postura sobre las apuestas deportivas, que está en sintonía con las otras grandes ligas deportivas estadounidenses, cambió con el cambiante panorama legal, y que trabajar con los operadores de juegos de azar le permite proteger mejor la integridad del juego. Sin embargo, como ocurre con muchas posiciones que adopta la NFL, los efectos se magnifican debido a la influencia cultural de la liga. Más que simplemente responder al panorama, la NFL está ayudando a darle forma.

Los estadounidenses apostaron legalmente más de 115 mil millones de dólares en deportes en 2023, según la American Gaming Association, el grupo comercial nacional de la industria del juego. Casi 25 millones más de estadounidenses apostaron en deportes el año pasado que en 2018, dijo el grupo, y el número de estados donde las apuestas deportivas son legales llegará a 38 este año.

Si bien las cifras de la NFL en particular son más difíciles de analizar, porque no todos los estados informan por deporte o liga, la asociación de juego se refirió a un análisis de mercado de la firma de inversión Citizens JMP Securities. El informe proyectó que alrededor de $1.5 mil millones se apostarían legalmente en el Super Bowl del próximo domingo, más del 1 por ciento del dinero apostado legalmente en todos los deportes el año pasado.

Hay escasos datos sobre si la legalización de las apuestas deportivas ha aumentado el comportamiento adictivo. Pero quienes rastrean los efectos del juego tienen preocupaciones. El Consejo Nacional sobre Problemas de Juego dijo que los datos de su encuesta apuntaban a un riesgo creciente de problemas de juego para los adultos estadounidenses en los tres años posteriores a la revocación de la prohibición federal de las apuestas deportivas.

El Dr. Marc Potenza, psiquiatra y director del Centro de Excelencia en Investigación del Juego de Yale, describió “una tormenta perfecta” que podría llevar a algunas personas a desarrollar un problema con el juego. Citó factores que incluyen la flexibilización de las regulaciones, la accesibilidad de las apuestas móviles, la intensa publicidad y la cantidad de tiempo libre que se dedica a los deportes. Particularmente vulnerables son los hombres jóvenes que valoran mucho los deportes, dijo el Dr. Potenza.

En 2021, el año en que la NFL llegó a acuerdos con sus tres socios de apuestas deportivas, otorgó al Consejo Nacional sobre Problemas con el Juego una subvención de $6,2 millones por tres años que se utilizó en parte para modernizar la línea de ayuda que aparece en la parte inferior de los anuncios de apuestas. . La contribución de la liga es una pequeña fracción de lo que las compañías de juego pagan para ser parte del aparato de marketing de la NFL, pero es la subvención más grande en la historia del consejo y excedió el total de subvenciones de la organización sin fines de lucro durante los cuatro años anteriores, según las declaraciones de impuestos.

«Estamos en esto ahora, estamos en este negocio», dijo Anna Isaacson, vicepresidenta senior de responsabilidad social de la NFL. “¿Qué podemos hacer para asegurarnos de no causar daños adicionales indebidos?”

Sin embargo, el enfoque de la liga ante las infracciones en materia de juegos de azar dentro de sus propias filas sigue siendo punitivo. Durante décadas, las ligas deportivas han creído que los juegos de azar podrían dañar la integridad de los resultados (por ejemplo, con la preocupación de que un jugador abandone un juego debido a una apuesta), por lo que la atención se ha centrado en la aplicación y el castigo por encima de la prevención y el tratamiento.

La NFL prohíbe al personal de la liga y del equipo apostar en cualquier deporte, mientras que los jugadores pueden apostar en deportes distintos a la NFL, siempre y cuando no lo hagan en las instalaciones del equipo o mientras estén en asuntos del equipo o de la liga. Mientras están en Las Vegas para el Super Bowl, los miembros de los Kansas City Chiefs y los San Francisco 49ers y los cientos de empleados de la liga, muchos de ellos alojados en el Caesars Palace, no pueden jugar juegos de casino y pueden ingresar a una casa de apuestas deportivas solo si están de paso. a otra parte del hotel.

La NFL dijo que educaba a 17.000 personas anualmente sobre su política, y el año pasado, en medio de una serie de suspensiones de jugadores, los funcionarios de la liga comenzaron a visitar a los equipos para dirigir sesiones de entrenamiento en persona con los jugadores. A los jugadores suspendidos durante al menos una temporada completa se les dice que recibir asesoramiento es uno de los factores que la liga considerará cuando soliciten su reincorporación, y la liga dijo que compartió recursos sobre juego responsable durante sus entrenamientos.

La NFL no ha revelado la cantidad de empleados de toda la liga que han sido castigados bajo su política de juego. La liga había pasado décadas sin que ningún jugador infringiera las apuestas antes del fallo de la Corte Suprema, pero 10 jugadores fueron sancionados esta temporada, incluidos siete que cumplieron prohibiciones de toda la temporada por apostar en juegos de la NFL. En septiembre, la liga endureció las sanciones para los jugadores que apostaban en sus propios equipos y las redujo para los infractores por primera vez que apostaban en otros deportes mientras trabajaban.

Dos ex empleados de la NFL que fueron despedidos en los últimos dos años por violar la política dijeron en entrevistas que no se les había ofrecido la oportunidad de someterse a rehabilitación y regresar a sus trabajos, como suele suceder con los empleados de la liga que luchan con problemas como el abuso de sustancias. Los ex empleados, que hablaron bajo condición de anonimato por temor a repercusiones profesionales, dijeron que habían sido despedidos sin indemnización ni beneficios.

Uno dijo que el despido de la persona fue por apostar menos de $1,000 en la NFL y otros deportes cuatro años antes, a través de una compañía que ahora es socia de la liga. El New York Times confirmó los detalles revisando un registro de la cuenta del ex empleado en la empresa. El otro empleado dijo que una de las principales preocupaciones de la liga parecía ser la posibilidad de que cualquier deuda se utilizara como palanca contra el empleado.

Cuando se le pidió un comentario sobre los despidos, la NFL dijo en un comunicado: «Tomamos en serio cualquier amenaza a la integridad del juego, y las violaciones de nuestra política de juego pueden resultar en el despido del personal, que recibe capacitación exhaustiva y otros recursos para ayudar». ellos en el cumplimiento de la política”.

David Highhill, quien fue nombrado gerente general de apuestas deportivas de la NFL en 2022, dijo que la principal prioridad al redactar y aplicar la política de apuestas de la liga era preservar la integridad del juego.

Las audiencias de la NFL, sin embargo, ven un flujo constante de anuncios de compañías de apuestas. En respuesta a la molestia de los fanáticos cuando los anuncios de FanDuel y DraftKings para el llamado fútbol de fantasía, en el que los fanáticos eligen sus propios equipos de jugadores de la NFL, transmisiones de juegos saturadas En 2015, la liga limitó el número de anuncios de apuestas deportivas a seis por transmisión cuando comenzó a aceptarlos en 2021.

Aún así, más estadounidenses vieron anuncios de apuestas deportivas durante los juegos de la NFL que en cualquier otra programación televisada a nivel nacional en cada uno de los últimos tres años, según datos de iSpot, una empresa de medición de televisión. Tres anuncios de apuestas se transmitirán durante la transmisión del Super Bowl de este año, dijo Highhill.

A lo largo de la semana previa al partido del próximo domingo, los vínculos comerciales entre la NFL y los operadores de apuestas estarán a la vista en Las Vegas. Es un negocio en auge para la liga, pero preocupa a quienes lucharon durante mucho tiempo para mantener el juego alejado de los deportes profesionales.

“Dirían que creen que ahora se puede controlar”, dijo el ex senador Bill Bradley, un jugador de baloncesto profesional retirado y una fuerza impulsora detrás de la ley revocada de 1992 que prohibía efectivamente las apuestas deportivas, en referencia a la NFL y otras ligas. “Y simplemente no creo que se controle. Creo que impregnará la cultura”.

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