Sondheimer: El equipo de fútbol de Contreras High es una verdadera historia de Los Ángeles

Si quieres inspiración para pensar en lo lejos que has llegado y adónde quieres ir, ver las luces brillantes de los rascacielos más altos de Los Ángeles desde el estadio del centro de Belmont High, que descansa sobre una colina, te enviará a un mundo de ensueño. Allí sonó el pitido final, que puso fin a un partido de fútbol sin goles cuando el día se hizo de noche. Los jugadores de Contreras High estallaron en una celebración delirante que significó más que ganar el primer título de liga de fútbol de la escuela.

Los jugadores salieron corriendo del campo con lágrimas de alegría por un abrazo grupal y un baño de Gatorade para su entrenador de 27 años, Eder Puga García. Es una historia de Los Ángeles inolvidable que se desarrolla. Se trata de la magia de los deportes y de cómo jugadores con familias de México, El Salvador, Honduras y Guatemala se unieron por amor al fútbol y aprendieron lecciones de vida de su maestro y entrenador de estudios sociales de aspecto juvenil, que alguna vez fue como ellos.

“Definitivamente hubo tiempos difíciles”, dijo García sobre su adolescencia. “Me mantuve motivado. Llegué hasta aquí y no me rendiré. No podemos regresar. Tenemos que terminar lo que hemos empezado”.

Cuando tenía 15 años, García llegó aquí con sus padres desde México y no hablaba inglés. Fue a Lincoln High mientras vivía en Lincoln Heights y su plan A era ser jugador de fútbol profesional. Pronto cambió al Plan B: ir a Cal State Los Ángeles y convertirse en maestro.

En 2021-22, un año después de que el COVID-19 cerrara los programas deportivos, Contreras perdió a su entrenador de fútbol una semana antes de la temporada. García se ofreció voluntario para hacerse cargo. El equipo ganó un juego y perdió otro 9-1.

“Después de esa derrota, las pérdidas siguieron llegando y llegando”, recordó el estudiante de último año Davi Cuyuch.

Es posible que algunos jugadores se hayan retirado. Con García como entrenador, los jugadores realmente se estaban divirtiendo.

“Lo consideramos una lección”, dijo Cuyuch. “No dejamos que eso nos deprimiera. Nos animó a esforzarnos más”.

La temporada pasada, Contreras llegó al juego de campeonato de la División V de la Sección Ciudad. La semana pasada, Contreras ganó su primer campeonato de liga de fútbol desde que abrió la escuela Westlake en 2008. Son una verdadera historia de Los Ángeles sobre cómo los deportes pueden unir sin importar de dónde vengas.

El técnico Eder Puga García, de 27 años, conversa con sus futbolistas de Contreras. El equipo ganó un partido de la temporada regular hace dos temporadas. Ahora es campeón de liga por primera vez.

(Craig Weston)

“A estos niños les encanta jugar fútbol y les encanta jugar juntos”, dijo García. “El primer año jugábamos a no perder. El segundo año, normalmente estábamos fuera del juego en la primera mitad. Empezamos ganando, empatando más y perdiendo menos. Esta temporada comenzamos a practicar en agosto, jugamos en una liga local en septiembre y comenzamos a acondicionar en octubre”.

Mientras tanto, los jugadores han depositado su confianza en García, quien mantiene conversaciones en español e inglés. Ha demostrado lo que puede suceder cuando te concentras en la escuela y el fútbol.

El padre de García se hizo plomero y su madre dirige un restaurante. Está casado, tiene una hija y se convirtió en ciudadano estadounidense. Vive en Lynwood, imparte cinco clases de estudios sociales al día y es entrenador.

«Es realmente un sueño hecho realidad», dijo.

El mejor jugador del equipo, el defensor senior Eduardo Villegas, fue transferido el año pasado de una escuela magnet que no tenía un programa deportivo. Conocía a muchos de los jugadores de la escuela secundaria y quería reunirse en el campo de fútbol.

“Estamos enorgulleciendo a nuestra escuela”, dijo. “Es la primera vez que somos campeones de liga. Es divertido. Haces nuevos amigos y aprendes algo nuevo sobre ellos todos los días”.

Con García sirviendo de inspiración, los jugadores saben que hay un futuro si lo quieren.

“Cuando empezamos, no conocías a nadie”, dijo Cuyuch. “Tienen diferentes orígenes y proceden de diferentes lugares. Se convierten en tus hermanos. Compartes tus ambiciones, practicas con ellas todos los días. Es una de tus mejores experiencias”.

El torrente de gratitud, satisfacción y amor por su entrenador se pudo comprobar tras sonar el silbato al final del partido sin goles contra el Belmont. Los jugadores celebraron y luego corrieron hacia la banca para abrazar a su entrenador.

«Es simplemente un buen entrenador», dijo el portero Elvin Martínez. “Siempre nos está dando consejos. Nos motiva a venir a practicar todos los días”.

Contreras comienza a jugar como el sembrado No. 1 en los playoffs de la División IV de la Sección City esta semana.

Ganen o pierdan, los jugadores de Contreras saben que hay un plan que pueden adoptar: ir a la universidad y tener éxito en la vida como su entrenador.

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