Los Bafana Bafana están de vuelta – The Mail & Guardian

Evidencia Makgopa encabeza el balón junto a Mothobi Mvala durante el partido de fútbol semifinal de la Copa Africana de Naciones 2024 entre Nigeria y Sudáfrica en el Stade de la Paix en Bouake el 7 de febrero de 2024. (Foto de Issouf SANOGO / AFP)

Cuando los partidos de fútbol pasan de la medianoche (hora local), suceden cosas raras. Los porteros se convierten en príncipes, los lanzadores de penales se convierten en calabazas y el mundo da un giro fabuloso.

Los cuartos de final de la Copa Africana de Naciones (Afcon) de los Bafana Bafana contra Cabo Verde el sábado en Yamoussoukro, la capital de Costa de Marfil, fueron sin duda un ejemplo de ello.

Con el marcador empatado a cero y acercándose la hora bruja, Ronwen Williams, el portero de los Bafana Bafana, se las arregló para despertarnos a nosotros, los dormilones, de vuelta a casa.

Saliéndose de su línea para reducir el ángulo con Gilson Tavares de Cabo Verde acercándose a él para un gol determinado, Williams realizó una parada refleja milagrosa. Gracias a un descarado pase en diagonal que sorprendió a los defensores centrales de los Bafana, Gilson y con su rodilla derecha muy lesionada, disparó un instante con la portería de los Bafana bostezando.

Si el disparo de Gilson hubiera cabeceado, los Bafana habrían ido a portería, pero Williams sacó una pata enguantada que desvió el disparo lo suficiente como para que el balón se estrellara en el travesaño.

Los que no estaban dormidos ahora estaban completamente despiertos y los que estaban dormidos se habían despertado.

Siguieron los restos de la segunda mitad y dos agonizantes tiempos de prórroga. Con el marcador aún estancado, la temida tanda de penaltis apareció a la vista.

Mihlali Mayambela, de los Bafana, estuvo cerca de marcar en la prórroga, al igual que Evidence Makgopa, el delantero de los Piratas de Orlando, en el mismo tramo del juego, pero ninguno de los dos pudo hechizar con éxito la portería de Cabo Verde. El portero de Cabo Verde, Vozinha, vestido todo de rosa, no quedó impresionado con la nítida interacción de los Bafana, al igual que sus trabajadores defensores y centrocampistas. Los hombres de camisa azul se mantuvieron firmes como el archipiélago de pequeñas islas del Atlántico.

Lleno de jugadores que suenan brasileños (João Paulo, Jamiro Monteiro, Jovan Cabral) pero que a menudo juegan profesionalmente en Portugal, Cabo Verde fue probablemente el mejor equipo.

Crearon más oportunidades de media y cuarta parte y, en general, parecieron más trabajadores. Superar a los defensores de los Bafana en varias ocasiones fue una cosa, sin embargo, superar a Williams en la portería fue otra muy distinta.

De los dos equipos, también eran los más petulantes y los que se portaban peor. Como los penaltis parecían inevitables, simularon; hacían berrinches al margen y discutían entre ellos. Cuando llegaron los penaltis, su lugar feliz se alejaba como un barco en el horizonte.

Por el contrario, los Bafana no se quejaron. Son un equipo estoico, entrenado calmada y deliberadamente por Hugo Broos, un belga que hizo maravillas con Camerún para ayudarlos a ganar la Afcon 2017. Esa resistencia le resultó útil a los Bafana en la tanda de penaltis, pero Williams les sirvió mejor.

Adivinando correctamente tres veces seguidas, el lector de mentes de medianoche se lanzó y salvó tres veces a su derecha. Posteriormente se lanzó hacia su izquierda y volvió a salvar. Fue tan brillante que casi diabólico, pero nadie en la (a estas alturas) nación completamente despierta se quejaba.

Como dijo el canoso Broos, un tipo que en sentido figurado se acerca la medianoche a sus 71 años, después del tiroteo: «Hace seis horas tenía 71 años, ahora tengo 75. Fue un partido muy estresante».

Ha sido una Afcon vertiginosa porque, después de años de ser tímidos acerca de ser fanáticos de los Bafana, ya no estamos atrapados en el armario. Es bueno estar de vuelta. Recuerdas lo bueno y lo malo, pero solo hay un lío de recuerdos en el medio. En los años de barbecho, por ejemplo, nos hemos olvidado de todos esos pequeños tics e idiosincrasias.

Piense en el penalti fallado por Percy Tau en la primera mitad de su primer partido del grupo contra Mali. Y piense en sus pequeñas ráfagas de piano y lustrabotas, y en su mansedumbre de “no por favor después de ti” frente a la portería.

Hemos olvidado también su corazón y su infatigabilidad. Nunca gimen. Y siempre siguen viniendo. Su confianza en sí mismos, gastada en silencio, puede desgastarlo.

En cierto sentido, no importó que perdieran en los penales por 4-2 ante Nigeria el miércoles por la noche, porque la hora de medianoche de Bafana y Broos llegó en su victoria por 2-0 en cuartos de final sobre Marruecos. Clasificado 13th En el mundo, uno de los dos únicos equipos africanos entre los veinte primeros de la Federación de Asociaciones Internacionales de Fútbol (FIFA) (el otro es Senegal), Marruecos es el candidato adecuado, como lo demuestra su avance hasta las semifinales del Mundial de 2022. en Catar.

Encuadrados en el Grupo F con Bélgica, Croacia y Canadá, encabezaron el grupo para avanzar a la segunda ronda. Después de un empate a cero con Croacia, vencieron a la prestigiosa Bélgica por 2-0 gracias a los goles del defensa Roman Saïss y del extremo del Toulouse Zakaria Aboukhlal. En octavos de final, Marruecos venció a España en los penaltis antes de derrotar a Portugal por 1-0 en cuartos de final.

El triunfo sobre Portugal les enfrentó a Francia, una eliminatoria llena de historia, cultura e, incluso, enemistad. Marruecos no cayó en desgracia al perder 2-0 antes de perder por algún gol ante Croacia en el partido por el tercer puesto.

Para los Bafana, vencer a un equipo de tanta rapidez y pedigrí es un logro singular. Como ha dicho Broos, espera que esto signifique que los buscadores de talentos de todo el mundo comiencen a tomarse el fútbol nacional sudafricano un poco más en serio.

Si eres un cazatalentos y estás leyendo esto, lo peor que podrías hacer es preguntar sobre Tebogo Mokoena, quien puede doblegarse como David Beckham, o Khuliso Mudau, su compañero de equipo en Mamelodi Sundowns.

Mudau es un lateral derecho muy activo, no la posición más sexy en un campo de fútbol y que no atrae ni aplausos ni titulares. Sus dones, sin embargo, son considerables. Simplemente nadie lo rodea y observarlo atentamente muestra lo difícil que es ser un defensor astuto cuyo principal objetivo en la vida es robarle el bolsillo al hombre que corre hacia ti.

Podría haber catapultado a los Bafana a la final al final del partido contra Nigeria, saltando al área como una rana loca. Finalmente, el shock de estar tan arriba del campo fue demasiado para él, y casi se cayó, incapaz de realizar un tiro que podría haber impulsado a los Bafana a su primera final desde los años de gloria de 1996.

Lamentablemente, no fue así, ya que Williams no pudo repetir sus actos heroicos de Cabo Verde contra Nigeria en la tanda de penales el miércoles por la noche. A pesar de la decepción de perder la semifinal, escuche esto: cuando ocurrió la eliminatoria contra Marruecos en Afcon, los Bafana estaban en el puesto 66.th del mundo, entre Macedonia del Norte y la República Democrática del Congo. No ocuparán el puesto 66.th Después de esta espectacular actuación en la competición, de eso podemos estar seguros.

La semifinal contra Nigeria fue en realidad sólo un pequeño aperitivo, ya que ambas selecciones están en el mismo grupo de clasificación para el Mundial de 2026. Es un torneo ampliado, con 48 equipos, y aunque Benin y Ruanda también parecen complicados en el grupo de los Bafana, las Súper Águilas son la verdadera amenaza.

Teniendo en cuenta el agónico empate del miércoles por la noche, dos penales, tiempo extra y luego penales nuevamente, no apueste por un camino fácil en el partido de local o visitante contra Nigeria en las eliminatorias para la Copa del Mundo. Tome sus medicamentos para la presión arterial. Siéntate en tu silla favorita y trae las palomitas de maíz. Te va a dar un vuelco porque los Bafana han vuelto.

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