Los nigerianos celebran la tensa victoria en la semifinal de Afcon sobre Sudáfrica – The Mail & Guardian

Los seguidores nigerianos reaccionan mientras ven en un megacentro de observación el partido de fútbol de semifinales de la Copa Africana de Naciones 2024 entre Nigeria y Sudáfrica, en Lagos el 7 de febrero de 2024. (Foto de Benson Ibeabuchi / AFP)

Con melodías afrobeats compitiendo con vítores, los nigerianos celebraron una tensa victoria por penales sobre Sudáfrica el miércoles por la noche mientras su equipo avanzaba a la final de la Copa Africana de Naciones después de un complicado partido de semifinal.

El suplente Kelechi Iheanacho le dio a Nigeria una victoria por 4-2 en la tanda de penaltis sobre Sudáfrica después de su partido eliminatorio en Bouake, Costa de Marfil.

El partido terminó 1-1 después de la prórroga y Nigeria, tres veces campeona africana, se enfrentará ahora a la anfitriona Costa de Marfil en la final del domingo.

En el Tiger Bar en el distrito Ikoyi de Lagos, la capital económica de Nigeria, el último penalti desencadenó una erupción de celebraciones y bailes mientras su equipo aseguraba un lugar en la final continental.

«Por primera vez en mucho tiempo estamos emocionados, estamos felices de que Nigeria haya vencido a Sudáfrica», dijo el partidario Peace Nwanro. «Nigeria seguirá ganando».

Ambos goles en el tiempo reglamentario llegaron desde los penales: el capitán William Troost-Ekong anotó después de 67 minutos para Nigeria y Teboho Mokoena empató desde el punto penal. Un gol de Nigeria fue anulado, lo que aumentó el dramatismo.

“Desde el principio sentí presión”, dijo el proveedor de catering nigeriano Kayode Qudus. “Muchas personas esperan más de ellos. Nigeria no está realmente feliz estos días, pero creo que esto nos traerá más felicidad… debemos ganar”.

Nigeria, la economía más grande de África, está luchando contra los altos costos de vida después de que el gobierno introdujo reformas económicas destinadas a reducir el gasto y atraer más inversión extranjera.

Para algunos, la victoria sobre Sudáfrica en el fútbol también aumentó la rivalidad entre los gigantes africanos, después de que artistas nigerianos como Burna Boy y Davido no lograran ganar un Grammy en los recientes premios de música.

Los nigerianos dominaron las nominaciones para la nueva categoría del Premio a la Mejor Música Africana en los Grammy, pero Tyla de Sudáfrica ganó el premio.

En Johannesburgo, capital económica de Sudáfrica, los seguidores del equipo nacional “Bafana Bafana”, algunos vestidos con los colores verde, negro y dorado de la bandera del país, dijeron que todavía estaban orgullosos de su equipo.

“En este momento, es malo. Pero lo olvidaremos, nos recuperaremos y lo intentaremos de nuevo”, dijo Kenneth Mgipa, de 53 años. «Necesitamos esa taza».

Whitney Langa, de 37 años, dijo que Sudáfrica no tenía lo necesario para ganar.

“Tuvimos la oportunidad, pero no éramos lo suficientemente fuertes. Nuestro equipo cambió su juego y ahora intenta jugar como el fútbol europeo”, afirmó. “Pero lo que conocemos es fútbol callejero, vamos rápido y llegamos a la portería. Olvidamos quiénes somos, por eso hemos perdido”.

Otros fueron más pragmáticos y señalaron la victoria del Grammy y el hecho de que el presentador sudafricano Tevor Noah dirigiera los premios de música como evidencia de la influencia global del país, a pesar de la derrota futbolística.

“Simplemente hemos sido muy desafortunados. Las penas son un juego de cualquiera”, afirmó Sello Phatoe, un empresario. “Pero ya están sucediendo muchas cosas en nuestro país: ganamos la Copa Mundial de Rugby, Tyla acaba de ganar un Grammy y Trevor fue el anfitrión”.

© Agencia France-Presse

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