El último espectáculo del Chelsea profundiza la crisis del Crystal Palace

Conor Gallagher marcó dos goles para condenar a su ex club Crystal Palace a una derrota dañina por 3-1 el lunes y mantener al Chelsea en la búsqueda del fútbol europeo la próxima temporada.

Los Eagles, devastados por las lesiones, estaban camino de una gran victoria en su batalla por permanecer en la Premier League cuando un disparo de larga distancia de Jefferson Lerma abrió el marcador.

Pero Palace ha ganado sólo tres veces en 19 partidos y se deshizo tarde después de que Gallagher empatara a los dos minutos de la segunda mitad.

Gallagher anotó su segundo gol de la noche y Enzo Fernández añadió el tercero en el tiempo de descuento para llevar al Chelsea al décimo lugar y a dos puntos del séptimo.

La derrota deja al Palace todavía a sólo cinco puntos de la zona de descenso en el puesto 15.

El equipo local se vio diezmado por lesiones clave y sus tres jugadores estrella, Eberechi Eze, Michael Olise y Marc Guehi, fueron descartados.

El entrenador Roy Hodgson y la directiva del club están bajo el fuego de los fanáticos y las pancartas colocadas antes del inicio apuntaban a una «cultura de club débil» y una «política de transferencias débil».

Pero Palace se mantuvo firme durante los primeros 45 minutos gracias a otra actuación mediocre del Chelsea fuera de casa.

Mauricio Pochettino había elogiado la victoria de su equipo por 3-1 en la Copa FA ante el Aston Villa la semana pasada como la «mejor actuación de la temporada» de su equipo.

Sin embargo, el argentino volvió a la mesa de dibujo en la primera mitad en Selhurst Park cuando el Chelsea tuvo la posesión y fue castigado.

Noni Madueke fue fácilmente eliminado de la posesión en el borde de su propia área y el balón le cayó a Lerma para apuntar y disparar a la esquina superior más allá de Djordje Petrovic.

Chelsea tardó hasta el tiempo adicional de la primera mitad en registrar un disparo cuando Gallagher arrastró su esfuerzo hacia la portería.

Pero esa fue una advertencia que Palace no hizo caso.

El inicio de la segunda parte se retrasó mientras el árbitro Michael Oliver buscaba reparar su dispositivo de comunicación con sus asistentes y el VAR.

Y Palace se quedó frío en el reinicio cuando Gallagher, que disfrutó de una exitosa cesión en Palace en la temporada 2021/22, estrelló un centro de Malo Gusto.

Chelsea sufrió un revés cuando Thiago Silva se vio obligado a retirarse por una lesión en la ingle que probablemente lo mantendrá fuera de la final de la Copa de la Liga contra el Liverpool a finales de este mes.

Pero al menos emprenderán un viaje desalentador a Manchester City el sábado con cierta confianza renovada gracias a un espectáculo tardío que les arrebató los tres puntos.

Palace mantuvo a Cole Palmer en silencio durante la mayor parte de la noche, pero aún así resultó decisivo con dos asistencias en el tiempo adicional.

El ex creador de juego del City eligió a Gallagher en el borde del área para anotar su tercer gol en dos partidos sin haber marcado en toda la temporada antes de esa fecha.

Luego, Palmer liberó a Fernández mientras Chelsea galopaba de un extremo del campo a otro en el contraataque y sentaba a Daniel Muñoz antes de disparar hacia la esquina superior.

© 2024 AFP

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