Dejando Las Vegas a los grandes apostadores, algunos fanáticos de los 49ers eligieron Reno

Cada domingo del Super Bowl, miles de jugadores se dirigen al Grand Sierra Resort and Casino, el más grande de su tipo en el norte de Nevada, para apostar en el gran juego y divertirse con otros fanáticos del fútbol. Los grandes apostadores cenan en bufés de todo lo que pueda comer y el champán fluye en las salas VIP de todo el enorme complejo. Largas colas salen de la casa de apuestas de William Hill justo al lado del casino.

Pero la acción de este año estuvo sobrealimentada porque el Super Bowl incluyó a los 49ers de San Francisco, y muchos de los fanáticos del equipo en California, donde las apuestas deportivas todavía son ilegales, cruzaron la frontera hacia Nevada para hacer apuestas y celebrar con sus hermanos.

Algunos de los fanáticos consideraron viajar a Las Vegas, donde se jugó el Super Bowl por primera vez este año. Pero no querían luchar contra las multitudes sólo para pagar precios exorbitantes por hoteles y comidas. Puede que a Reno le falte el bullicio de Las Vegas, dijeron, pero la autoproclamada pequeña ciudad más grande del mundo tenía la ventaja de ser asequible y conveniente, aproximadamente a cuatro horas en auto desde el Área de la Bahía.

“Podría haber ido a Las Vegas, pero todo es complicado allí”, dijo Daniel Burnett, un fanático de los 49ers de San Francisco que se quedó el fin de semana en Grand Sierra. «Aquí todo está en un solo lugar».

Todo, al parecer, menos la victoria de los 49ers. Cayeron ante los Kansas City Chiefs en tiempo extra, 25-22, dejando a muchos fanáticos de San Francisco en el casino atónitos y algunos llorando.

Aún así, fue como la fiesta desbordante del Super Bowl de Nevada con un ambiente decididamente más discreto. Los hoteles casino en Reno no tienen las fuentes que adornan el Bellagio en Las Vegas Strip. Pocas personas vienen aquí para dar paseos en helicóptero a medianoche. Lo que sucede en Reno no siempre se queda en Reno. Pero para clientes habituales como Jacob y Nicole Wood, dos fanáticos de los Raiders que manejaron cuatro horas desde Clearlake, California, Reno está bien.

«De ninguna manera voy a pagar 11.000 dólares por un billete en Las Vegas», dijo el Sr. Wood. Él y su esposa, que también apuesta en las carreras de caballos y el baloncesto, han visto el Super Bowl en Reno durante una docena de años.

En muchos sentidos, el Super Bowl destacó nuevamente la brecha entre Las Vegas y Reno. Las Vegas es una capital internacional del entretenimiento conocida por ser escenario de películas como las franquicias “Ocean’s” y “Hangover”. Después de años de ser rechazada por las ligas deportivas profesionales, la ciudad ahora es el hogar de los Golden Knights, campeones de la Copa Stanley, y de los Raiders de la NFL.

¿Reno? Muchos casinos han cerrado o se han fusionado. El centro está plagado de lotes abiertos. ¿Deportes? Hay una franquicia de béisbol Triple A, los Aces y el Estadio Nacional de Bolos.

Y mientras Las Vegas continúa comercializando extravagancia y exceso, Reno, que tiene menos de una cuarta parte de su tamaño, parece estar siempre en una encrucijada. Las ciudades siguen siendo rivales, especialmente cuando luchan por la financiación en la capital del estado, Carson City, 30 minutos al sur de Reno. Pero cuando la gente piensa en Nevada, normalmente le viene a la mente Las Vegas.

“La división Norte-Sur en Nevada está muy arraigada y arraigada”, dijo John L. Smith, un veterano periodista de Las Vegas que ahora vive en Reno. “El Sur estaba celoso del poder del Norte. El Norte estaba celoso del dinamismo, el dinero y el crecimiento del Sur”.

Puede que sea difícil de imaginar, pero durante muchos años Reno fue Las Vegas antes de que Las Vegas se convirtiera en la Ciudad del Pecado. Fundada en la década de 1860 como centro ferroviario, la ciudad prosperó durante las fiebres de la plata y el oro. Reno se convirtió en la capital del divorcio de Estados Unidos porque a las parejas se les exigía vivir aquí sólo seis meses (rebajados en años posteriores a seis semanas) antes de aprovechar las reglas liberales del estado para la separación.

A medida que aumentaban los divorcios, también lo hacían los abogados y banqueros. Surgieron hoteles, casinos y otros establecimientos de entretenimiento. Después de que se legalizara el juego en todo el estado en 1931, llegaron nuevos visitantes. En Reno se filmaron películas que giraban en torno a la industria del divorcio de la ciudad, incluida “The Misfits”, protagonizada por Marilyn Monroe y Clark Gable.

Pero Reno ha sido una ciudad de transeúntes y, a medida que otros estados adoptaron leyes de divorcio «sin culpa», una de las tarjetas de presentación de la ciudad se desvaneció. Según el censo de 1950, Las Vegas había superado a Reno cuando se crearon casinos en el Strip, atrayendo a artistas de Hollywood y multitudes más grandes en el sur de Nevada.

Reno, llamado así por un general de la Guerra Civil que nunca puso un pie en Nevada, continúa buscando una nueva identidad. A partir de la década de 1980, se vio afectada por una ola de cierres de casinos y quiebras. El flujo de jugadores que vienen aquí. desacelerado después de la apertura de casinos nativos americanos en California.

Se han derribado moteles y casinos para dar paso a una remodelación que apenas ha comenzado. El año pasado, una renovación del antiguo hotel y casino Harrah’s Reno se estancó, dejando una monstruosidad gigante. Muchos de los casinos que quedan son burbujas autónomas y sin ventanas que han convertido las calles circundantes en pasillos poco atractivos.

«El centro de la ciudad está en guerra consigo mismo, luchando contra las necesidades de estacionamiento y espacios abiertos de los casinos orientados a los turistas versus la densidad residencial de uso mixto», dijo Alicia Barber, historiadora local y autora de «Reno’s Big Gamble: Image and Reputation in the La pequeña ciudad más grande”. «Estamos tratando de establecer un sentido de lugar».

Las cosas empeoraron tanto que los analistas que estudiaban la ciudad en 2010 se preguntó si Reno podría convertirse en el Detroit del Oeste para 2020. En diciembre, Allegiant Airlines, cuyo nombre aparece en el estadio donde se jugó el Super Bowl, dijo que ya no volaría dentro o fuera de Reno, dejando solo dos aerolíneas que ofrecen vuelos sin escalas entre la ciudad y Las Vegas.

En la última década, Reno ha dado un giro. Apple, Tesla, Panasonic y otras empresas han abierto instalaciones en la zona, atrayendo a californianos en busca de empleos tecnológicos y viviendas más baratas. La ciudad ha promocionado su fácil acceso al esquí de primer nivel y otras actividades al aire libre cerca del lago Tahoe.

Reno todavía tiene muchos casinos para atraer a jugadores de California, Idaho, Utah y otros estados vecinos donde las apuestas deportivas no han sido legalizadas. Ninguno ha hecho más para atraer a esos visitantes que Grand Sierra, que cuenta con una sala de cine, una bolera, clubes nocturnos, un teatro con capacidad para 3.000 personas y un asador Charlie Palmer.

Chris Abraham, vicepresidente senior de marketing de Grand Sierra, dijo que el complejo organiza fiestas del Super Bowl todos los años, pero los visitantes aumentaron un 10 por ciento este año porque los 49ers estaban en el gran juego. Alrededor de 1,600 invitados llenaron un salón de baile y cenaron parrillada, alitas y nachos de Kansas City. Los grupos más pequeños pagaron hasta 2.000 dólares por una mesa en el Lex Nightclub.

«Mucha gente miró Las Vegas y dijo que iba a ser ridículo allí, puedo tener el mismo tipo de experiencia aquí», dijo Abraham.

A medida que las apuestas deportivas se han extendido, Grand Sierra y Reno han ofrecido a la gente más razones para visitar. En 2022, se renovó la casa de apuestas y se abrió un bar deportivo Chickie’s & Pete’s. El complejo invertirá alrededor de mil millones de dólares en la propiedad de 140 acres durante la próxima década, incluyendo construir un estadio con capacidad para 10.000 personas.

Pero incluso con todo lo que está por venir, Reno seguía siendo un oasis en comparación con Las Vegas para algunos fanáticos este año.

“Se siente bien, pero muy bien porque los 49ers están en esto”, dijo antes del partido Deron Dow, quien condujo desde San Francisco con su novia, Martha Anaya.

Y fue mejor que pagar los precios y luchar contra las multitudes en Las Vegas.

«Las Vegas habría sido mucho peor», dijo Dow.

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