Leonard: Los Clippers deben mejorar «antes de que empiece a volverse real»

Considérelo una advertencia de alguien de voz suave. Kawhi Leonard. Y no fue la primera advertencia de este tipo que le hizo a su Tijeras compañeros de equipo.

Leonard ha estado diciendo recientemente que los Clippers han estado ganando por puro talento y que todavía no están alcanzando su máximo potencial en muchas áreas. Lo volvió a decir el lunes, y de manera intencionada, después de que los Minnesota Timberwolves derrotaran a los Clippers en el tercer cuarto del partido de los visitantes. Victoria 121-100 en Crypto.com Arena.

Su voz era tranquila, pero su significado era alto y claro: no pueden confiar únicamente en el talento, y deben respaldarlo en cada juego con esfuerzo constante y disciplina en ambos extremos de la cancha.

“También habrá juegos como este en el futuro. Depende de todos ustedes escribir sobre eso”, dijo Leonard a los periodistas en una conferencia de prensa posterior al partido. «Pero como dije, tenemos que analizar lo que estamos haciendo, las cosas que no estamos haciendo bien, y tratar de mejorar antes de que empiece a volverse real».

Se acerca el momento en que las cosas se vuelven reales.

Una victoria el lunes habría llevado a los Clippers más allá de los Timberwolves y al puesto número uno. en el oestepero tuvieron problemas con el imponente tamaño de Minnesota y la efectividad de Karl-Anthony Towns (24 puntos) y Anthony Edwards (23). De hecho, los Clippers se adelantaron al final del segundo cuarto con un avance de 8-0 y tomaron una ventaja de 64-62 en el tercer cuarto antes de cometer una serie de pérdidas de balón y flaquear en defensa.

A partir de ahí, Minnesota los superó por un asombroso 27-8 y nunca miró hacia atrás.

«Pensé que nuestro físico no estaba ahí», dijo el entrenador. Tyronn Lue dijo después de que los Clippers (35-17) cayeron al tercer lugar en el Oeste, un juego y medio detrás de Minnesota y medio juego detrás del No. 2 Oklahoma City.

“Y jugaron mejor que nosotros. Nos superó en entrenamiento, en juego y todo”.

No hay discusión allí.

“Sentí que comenzamos con muchas pérdidas de balón”, dijo el pívot Ivica Zubac, quien todavía tiene una restricción de minutos posterior a la lesión y también se metió en problemas de faltas al principio. «Tuvieron muchos momentos fáciles en la transición y creo que ese fue el mayor problema en el tercer trimestre».

Minnesota (37-16) lo convirtió en el motivo de la caída de los Clippers el lunes. Con demasiada frecuencia, los Clippers se adelantaron en el reloj de lanzamiento y no lograron un tiro lo suficientemente bueno, y no tuvieron suficiente movimiento de balón.

«Si no tomamos decisiones rápidas y no jugamos de la manera correcta, te harán quedar mal ofensivamente, y eso es lo que hicieron durante todo el juego», dijo Lue. “Pensé que nos molestaba su longitud. Pensé que sostener el balón y estar realmente estancados realmente nos lastimó. Y si no nos enfrentamos y tomamos decisiones rápidas, por algo serán el equipo defensivo número uno de la liga.

“Hay que ser inteligente al respecto. Y definitivamente no puedes perder el balón como lo hicimos al comienzo del tercer cuarto”.

Zubac estuvo de acuerdo. «Tenemos mucho espacio para mejorar en la ofensiva, y una de las cosas es simplemente sacar el balón más rápido», dijo. “Especialmente contra un equipo como Minnesota. Tienen muchachos altos y atléticos que son buenos defensores uno contra uno.

“Así que creo que estos son los juegos en los que tenemos que mover el balón de lado a lado, establecer múltiples pick and rolls, penetrar en la pintura, patear, colapsar la defensa y cosas así. Eso es algo en lo que tenemos que trabajar y definitivamente es algo en lo que podemos mejorar”.

Zubac, al igual que sus compañeros, vigila la clasificación. Puede que no parezca gran cosa que hayan perdido la oportunidad de hacerse con el puesto número uno en la conferencia con el Juego de Estrellas aún por delante este fin de semana y con 30 juegos restantes en su calendario de temporada regular, pero habrían dado la bienvenida a la recompensa psicológica de estar en la cima de Occidente. No hay garantía de que vuelvan a tener la oportunidad.

“Desde el comienzo de la temporada queríamos estar lo más alto posible, el puesto número uno en el Oeste”, dijo Zubac. “Lo miramos. Estamos intentando ganar tantos partidos como podamos. Queremos tener esa ventaja de jugar en casa. Ése es uno de nuestros objetivos.

“Queremos ser un equipo lo más serio posible en la temporada regular, intentar conseguir tantos como podamos. Estamos justo ahí. Todavía hay mucho por jugar y podemos bajar, podemos subir, pero nuestro objetivo es definitivamente terminar primeros en el Oeste”.

Los Clippers tienen un partido más, en Golden State el miércoles, antes del receso por el Juego de Estrellas. Después de eso, tendrán partidos consecutivos en Oklahoma City y Memphis el 22 y 23 de febrero. No volverán a jugar en casa hasta el 25 de febrero, contra Sacramento.

Para entonces, los Clippers deben jugar como si supieran que su talento por sí solo, por profundo que sea, no es suficiente para llevarlos a donde quieren llegar.

«Estamos en eso», dijo Leonard cuando se le preguntó si los Clippers son un equipo con calibre de campeonato. “Hemos estado ganando partidos, como todo el mundo ha visto. Y como dije antes, hay maneras de mejorar, y lo sabemos, y eso es lo que da miedo.

«Empezamos a solidificar un poco tarde y ahora es el momento de darle la vuelta».

Lo dijo en voz baja. Pero cuando habla, los Clippers deberían escucharlo.

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