Las facturas de agua en Inglaterra y Gales aumentarán un 6% desde abril

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Las facturas de agua en Inglaterra y Gales aumentarán una media del 6 por ciento a partir de abril, lo que generó críticas de grupos de consumidores preocupados por el impacto en los hogares durante una crisis del costo de vida.

El aumento, anunciado el viernes por la asociación comercial Agua Reino Unidoaumentará el coste de los servicios de alcantarillado y agua en aproximadamente £27 por mes, a un promedio de £473 por hogar al año, entre 2024 y 2025. Sin embargo, los precios variarán según la región.

El precio de servicios de agua y alcantarillado se basa en varios factores, incluido el índice de inflación de precios al consumidor de noviembre, que incluye los costos de la vivienda. La lectura del índice CPIH de noviembre fue del 4,2 por ciento.

Las empresas de agua se han enfrentado a una creciente reacción pública en los últimos años por su pobre desempeño en materia de contaminación y fugas.

Water UK dijo que el aumento por encima de la inflación: Precios al consumidor en diciembre. aumentó a una tasa anual del 4 por ciento, pagaría una inversión récord de £ 14,4 mil millones en los 12 meses hasta fines de marzo de 2025 y prometió que los proveedores aumentarían el apoyo a los hogares de bajos ingresos.

«El año que viene veremos niveles récord de inversión por parte de las empresas de agua para garantizar la seguridad de nuestro suministro de agua en el futuro y reducir significativamente la cantidad de aguas residuales en ríos y mares», dijo David Henderson, director ejecutivo de Water UK.

Sin embargo, el Consejo de Consumidores de Agua, que representa a los clientes, expresó su preocupación y señaló que casi una quinta parte de los hogares ya estaban luchando con las facturas del agua y que el aumento ejercería «una presión aún mayor sobre los clientes de bajos ingresos».

Su director ejecutivo, Mike Keil, añadió: «Si las empresas de agua realmente quieren reconstruir la confianza en el sector, deberían utilizar parte de sus ganancias para ayudar a las personas que no pueden permitirse otro aumento de factura».

Las compañías de agua en Inglaterra y Gales ofrecen esquemas de tarifas sociales, que están diseñados para reducir las facturas de los hogares en dificultades. Water UK dijo que más de 2 millones de familias ya estaban recibiendo ayuda con sus facturas.

David Black, director ejecutivo de Ofwat, dijo que el regulador era consciente de que «aquellos que ya están luchando, [the bill increases would] ser una verdadera preocupación”.

El aumento anual de las facturas del agua se suma al aumento fijado por Ofwat cada cinco años. Para el período regulatorio de 2025 a 2030, las compañías de agua han pedido aumentar las facturas hasta en un 40 por ciento.

Se espera una decisión preliminar de Ofwat en junio y se produce en un contexto de crisis del costo de vida y la ira pública por el comportamiento de la industria del agua.

Las empresas han sido acusadas de pagar dividendos y paquetes de remuneración excesivos a la alta dirección mientras presiden altas tasas de fugas y contaminación del agua.

Pero las empresas también están pasando apuros durante un período de alta inflación sostenida, que ha hecho subir los salarios, así como los costos financieros y operativos, y ha aumentado la presión sobre los balances altamente apalancados.

Tim Farron, portavoz de Medio Ambiente de los Demócratas Liberales, dijo que el aumento de precios era una “vergüenza y debería eliminarse de inmediato”.

“Esto es una patada en el diente de las mismas empresas de agua poco fiables que contaminan los ríos con aguas residuales mientras se embolsan millones en bonificaciones. No tienen vergüenza”, afirmó.

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