Toyota se disculpa por los escándalos mientras las ventas de vehículos establecen un nuevo récord

El presidente de la junta directiva de Toyota Motor Corporation, Akio Toyoda, habla durante una conferencia de prensa en Nagoya el 30 de enero de 2024. El presidente de Toyota dijo el 30 de enero que estaba «avergonzado» de los recientes escándalos que involucraban a las filiales del gigante automovilístico japonés, cuando la empresa anunció ventas récord de vehículos de 11,2 millones en todas sus marcas el año pasado. (Foto de JIJI Press / AFP)

TOKIO, 30 de enero de 2024 (AFP) – El presidente de Toyota dijo el martes que estaba “avergonzado” por los recientes escándalos que involucraron a las subsidiarias del gigante automotriz japonés, ya que la empresa anunció ventas récord de vehículos de 11,2 millones en todas sus marcas el año pasado.

Con esta excelente cifra, un récord de la industria, Toyota mantiene su posición como el fabricante de automóviles más vendido del mundo por cuarto año consecutivo, gracias a una recuperación de la demanda y a la reducción de la escasez de chips.

Tomando sólo las marcas Toyota y Lexus, el volumen de ventas global totalizó 10,3 millones de unidades, pero el crecimiento cayó para Daihatsu, que fabrica minivehículos y está envuelto en un escándalo de pruebas de seguridad amañadas.

El fabricante de camiones y autobuses Hino, que también se ha visto afectado por un escándalo relacionado con pruebas amañadas de sus motores en Japón, vio caer el volumen de ventas casi un 10 por ciento.

Se produjo un día después de que Toyota dijera que suspendería los envíos de 10 modelos que utilizan motores diésel relacionados con irregularidades en las pruebas en una filial, Toyota Industries.

El presidente de la junta, Akio Toyoda, se disculpó en una conferencia de prensa el martes y dijo que él era el responsable final de la mala conducta.

«Pido disculpas profundamente por las repetidas malas acciones de Hino Motors, Daihatsu Motor y Toyota Industries que han causado problemas y preocupaciones a los clientes y partes interesadas», dijo a los periodistas.

«Perdieron de vista los valores y prioridades que deberían haberse mantenido», afirmó, añadiendo que estaba «avergonzado» de la situación.

«Llevará tiempo recuperar la confianza de nuestros clientes», afirmó Toyoda, prometiendo liderar una «transformación».

– Fabricante de automóviles más vendido –
La cifra total de ventas de vehículos de Toyota aumentó un 7,2 por ciento interanual y se compara con los 9,2 millones del Grupo Volkswagen de Alemania, cuyas ventas de unidades se dispararon un 12 por ciento.

Hyundai-Kia de Corea del Sur mantuvo el tercer lugar en 2023 con 7,3 millones de unidades vendidas, un aumento del 6,7 por ciento.

Sin embargo, en términos de valor de mercado, Tesla, el fabricante de automóviles eléctricos estadounidense de Elon Musk, sigue siendo el número uno por delante del gigante japonés.

Toyota atribuyó su desempeño a “una demanda sólida en cada región, además de aliviar la escasez de semiconductores en cada región”.

La cifra del martes combinó las ventas de las marcas Toyota, Lexus, Daihatsu y Hino, y superó el récord anterior de Toyota de 10,7 millones establecido en 2019, el año antes de superar a Volkswagen.

Las ventas de unidades de Volkswagen en 2019 de 10,97 millones fueron el récord anterior de la industria.

– Objetivos de vehículos eléctricos –
Los escándalos que involucran a filiales «podrían tener repercusiones en la reputación general de Toyota, especialmente si hay preocupaciones sobre el gobierno corporativo o las prácticas éticas», dijo a la AFP Tatsuo Yoshida, analista automotriz de Bloomberg Intelligence.

«Sin embargo, hay millones de propietarios felices de vehículos Toyota, Lexus, Daihatsu y Hino… una confianza tan fuerte del consumidor es un activo valioso y no se deteriorará instantáneamente», dijo.

Toyota ha tardado más que otros rivales en adoptar la inversión en vehículos eléctricos, habiéndose centrado más en los híbridos durante mucho tiempo.

En 2023 vendió solo 104.018 vehículos eléctricos, una fracción de los 1,81 millones de Tesla y los 1,57 millones de BYD de China.

Las ventas de unidades híbridas de Toyota fueron de 3,4 millones el año pasado, un aumento del 31,4 por ciento.

Pero la compañía ha dicho que para 2025 planea tener una versión electrificada para cada modelo de Toyota y Lexus a nivel mundial.

También apunta a vender 1,5 millones de vehículos eléctricos al año para 2026 y 3,5 millones para 2030, y dijo este mes que ampliará significativamente una planta de baterías eléctricas en Carolina del Norte.

El lento progreso de las ventas de vehículos eléctricos de Toyota y la reciente reacción contra los vehículos propulsados ​​por baterías significan que alcanzar el objetivo para 2026 puede ser «más difícil» que cuando se fijó el objetivo, dijo Yoshida.

«Que este objetivo sea alcanzable o pueda posponerse depende de varios factores, incluidos los avances en tecnología, la demanda del mercado, el entorno regulatorio y la capacidad de Toyota para aumentar la producción y la innovación».

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