EE.UU. desafía las expectativas de desaceleración de la contratación y crea 353.000 puestos de trabajo en enero: gobierno

Por Beiyi SEOW

WASHINGTON, 2 de febrero de 2024 (AFP) – El mercado laboral estadounidense superó las expectativas el mes pasado con un sorprendente repunte en la contratación, según mostraron datos del gobierno el viernes, y un mercado laboral resiliente probablemente sea una buena noticia para el presidente Joe Biden en el año electoral.

La mayor economía del mundo añadió 353.000 puestos de trabajo en enero, después de que la cifra de diciembre fuera revisada significativamente al alza a 333.000, dijo el Departamento de Trabajo.

La tasa de desempleo se mantuvo estable en el 3,7 por ciento por tercer mes consecutivo.

Esto probablemente será positivo para Biden, quien está luchando por apuntalar el sentimiento de los votantes sobre su manejo de la economía mientras hace campaña para un segundo mandato en la Casa Blanca.

Durante el año pasado, un mercado laboral sólido ayudó a respaldar el gasto de los consumidores y, a su vez, el crecimiento económico, incluso cuando los costos de endeudamiento aumentaron. El buen comienzo de este año indica que el mercado laboral seguirá impulsando la economía.

Pero el panorama puede ser más complicado para la Reserva Federal, que ha estado trabajando para reducir la persistente inflación elevando las tasas de interés para aliviar la demanda.

Aunque el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo a los periodistas esta semana que un crecimiento fuerte y un mercado laboral sólido no son necesariamente un problema para las autoridades, las condiciones laborales persistentemente calientes complican su batalla contra la inflación.

– ‘Buena forma’ –

En particular, las ganancias salariales de enero también aumentaron más de lo previsto, un 0,6 por ciento respecto al mes anterior.

Comparado con el año anterior, el salario medio por hora aumentó un 4,5 por ciento.

Los servicios profesionales y empresariales estuvieron entre los sectores que registraron aumentos de empleo, junto con la atención médica y el comercio minorista, dijo el Departamento de Trabajo.

Pero añadió que el empleo cayó en áreas como la minería, así como en la industria de extracción de petróleo y gas.

En términos generales, «el mercado laboral todavía está en muy buena forma», dijo Ryan Sweet de Oxford Economics.

Añadió que la demanda y la oferta de mano de obra han seguido “normalizándose” sin mucho dolor para la economía en general.

La Reserva Federal «aún no puede cantar victoria, pero parece que todavía están en el camino hacia un aterrizaje suave», dijo a la AFP.

Por ahora, a pesar de las sólidas cifras, los esfuerzos existentes para enfriar la economía aún podrían estar repercutiendo en todos los sectores.

Dan North, economista senior de Allianz Trade North America, advirtió que el efecto total de los aumentos de las tasas de interés tarda “de tres a seis trimestres” en aparecer.

Con la última subida de tipos de la Fed en julio del año pasado, este período no se ha alcanzado.

«Creo que todavía hay municiones disparadas contra la inflación en la economía que aún no ha llegado a su nivel», dijo a la AFP.

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