Reseña del libro: «Filterworld: cómo los algoritmos aplanaron la cultura»

Aquí Yves. Este artículo describe cómo los algoritmos amplifican ciertos artefactos culturales, como cancioncillas e imágenes visuales, reduciendo el rango de expresión y reduciendo las probabilidades de que obras verdaderamente nuevas irrumpan en el mercado masivo. Si bien se trata claramente de un hecho preocupante, no es que sea la primera vez que intereses comerciales han dejado de influir en gustos más amplios. Teníamos retornos de la ley de potencia en el entretenimiento antes de que los algos desempeñaran algún papel. Recuerde la payola de la época en que el tiempo de emisión en la radio desempeñaba un papel importante en las ventas de discos. Y como ejemplo de insipidez generalizada, Muzak también es muy anterior a los algoritmos.

Pero en otros campos, los cambios tecnológicos han hecho que la curva de recompensas sea más pronunciada. Por ejemplo, los editores solían comprar y ganar mucho dinero con los llamados libros de la lista media, que comercializaban en un grado justo pero no intenso y eran vendedores rentables, a menudo de cola larga. Y algunos estallarían y les iría muy bien. Me han dicho que la lista intermedia se ha derrumbado. La mayoría de los editores han dejado de pagar anticipos moderados que solían ser el pan de cada día de muchos autores. Y por favor no creas las exageraciones. La autoedición implica mucho trabajo adicional que normalmente realiza el editor, desde marketing hasta revisión e indexación, y rara vez es remunerado.

Por Elizabeth Svoboda, escritora científica radicada en San José, California. Su libro más reciente para niños es “La vida heroica”. Publicado originalmente en oscuro

Hace aproximadamente una década, la antropóloga Natasha Dow Schüll, que había pasado años estudiando a los jugadores de tragamonedas de casino, popularizó un ciclo de compromiso repetido que llamó el “bucle lúdico”. Cada vez que las personas tiran de una palanca de ranura y observan cómo se alinean las frutas, reciben una dosis de sustancias químicas cerebrales gratificantes que los incitan a tirar de la palanca una y otra vez. Aunque atractivo, el circuito lúdico también es fundamentalmente vacío: la gente emerge de él anestesiada y agotada, sin haber ganado nada al final.

El concepto de bucle lúdico es anterior al reinado del «algoritmo»: los tramos de código informático que dictar qué contenido nuevo aparece en nuestras redes sociales, listas de reproducción y servicios de transmisión. Sin embargo, la teoría de Schülll anticipó cómo millones de usuarios interactuarían con flujos de contenido adaptados a sus deseos, pasivamente, casi sin pensar, buscando siempre la siguiente dosis de dopamina.

RESEÑA DEL LIBRO“Filterworld: Cómo los algoritmos aplanaron la cultura”, por Kyle Chayka (Doubleday, 304 páginas).

En «Filterworld: Cómo los algoritmos aplanaron la cultura» Kyle Chayka, escritor de The New Yorker, sostiene que los programas y aplicaciones que ofrecen este contenido adictivo han desangrado el arte y la cultura. Al promover a creadores que producen material que llama la atención y que “más gusta” y nos adormecen para que lo aspiremos, los algoritmos resaltan “las piezas de cultura menos ambiguas, menos disruptivas y quizás menos significativas”, escribe Chayka. El resultado, sostiene, es tan vacío como el bucle lúdico mismo: contenido que “abraza la nada, que cubre y calma en lugar de desafiar o sorprender, como se supone que debe hacer una obra de arte poderosa”.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que nuestro cerebro está orientado a la creación de memes. Replicamos y transmitimos conceptos e ideas que nos gustan, lo que explica por qué las tribus desarrollaron estilos distintivos de trabajo con cuentas, o por qué todos los pintores impresionistas adoptaron pinceladas similares que difuminaban las líneas. Pero los algoritmos han intensificado y globalizado este proceso de creación de memes al promover incesantemente lo que es más atractivo, una tendencia que Chayka remonta a las primeras ideas de los científicos sobre cómo filtrar la avalancha de contenido en línea. «Necesitamos tecnología que nos ayude a explorar toda la información para encontrar los elementos que realmente queremos y necesitamos», escribieron investigadores del MIT Media Lab en 1995, «y que nos libere de las cosas con las que no queremos que nos molesten».

Sin embargo, esa propuesta ha tenido consecuencias imprevistas. Hay una razón por la que los cafés desde Londres hasta Reykjavik y Beijing cuentan con paredes de azulejos del metro, madera recuperada e iluminación con bombillas Edison: después de que los algoritmos de Instagram sirvieran a muchos propietarios de negocios el mismo contenido que más les gustaba, “el gusto personal del propietario de un café se inclinaría hacia lo que el al resto también les gustó”, escribe Chayka, “eventualmente se fusionaron en un promedio neto”.

Es esta fusión predecible, esta regresión a un denominador común insulso, lo que Chayka encuentra corrosivo. Si bien los interiores de los cafés estampados son en gran medida inofensivos, otros contenidos impulsados ​​por algoritmos tienen un efecto más insidioso: hipnotizan a los espectadores y cortejan los gustos, pero apenas causan una impresión duradera. «Cuando termina», escribe Chayka, «la experiencia inmediatamente abandona tu mente como las burbujas que hacen efervescencia en el agua mineral». Para los administradores de feeds con mucho dinero de Filterworld, la experiencia de usuario ideal es el plano sin fricciones, lo mejor para facilitar el camino hacia un mayor consumo de contenido.

Aunque la mayoría de la gente percibe la insipidez de la burbuja de seltzer en lo que ofrecen sus feeds, lo que es más difícil de comprender es cómo los algoritmos dan forma al acto de creación en sí. Chayka explica hábilmente los complejos incentivos que guían a los artistas en la era algorítmica y cómo algunas de estas fuerzas actúan sobre ellos sin que ellos se den cuenta. Debido a que los “instapoetas” obtienen la mayor interacción en línea con versos breves y simples, algunos ahora escriben esos versos casi exclusivamente, mientras que los artistas visuales se inclinan hacia bocetos inofensivos y de colores brillantes. (Mientras tanto, no saben cómo las redes sociales dictan lo que se distribuye ampliamente, un estado que el científico informático de Rutgers, Shagun Jhaver, llama «ansiedad algorítmica»).

Promocionando lo que acumula me gusta en lugar de más desafiante Por el contrario, los algoritmos están devaluando el contenido que tiene el poder de perturbarnos y cambiar nuestras suposiciones, escribe Chayka. «Nos perdemos una cultura que es verdaderamente progresista e incómoda».

Alimentar a la bestia de las redes sociales es reconocer esta poda en acción. Las selfies y las fotos familiares pueden acumular muchos recuentos y vistas, pero las fotos perturbadoras, como una esvástica rayada en la pared de un patio de comidas, pueden obtener mucha menos tracción. (Después de todo, a la gente no le gusta que le gusten). desinformacióncomo las afirmaciones de que la ivermectina cura el Covid-19, pueden dominar las transmisiones si reconfirman los antecedentes de los espectadores (por ejemplo, que los remedios listos para usar triunfan sobre los establecidos).

Los capítulos finales del libro se centran en cómo preservar el poder del arte y la cultura para desafiarnos en la era algorítmica. Frente a nuestro implacable entumecimiento ante tantas cosas (racismo, autoritarismo, genocidio), el llamado de Chayka a la fricción constructiva parece crucial, aunque un poco quijotesco. Algunas creaciones culturales, en la tradición de Elie Wiesel «Noche,» Deberían ser advertencias: no discursos en mayúsculas que alimentan el compromiso enojado, sino augurios profundos que persisten después del siguiente ping o actualización.

Sin embargo, las propuestas de Chayka para revivir esta dinámica son incompletas. Recomienda buscar curadores humanos más allá de Internet, en lugares como museos de arte y cines, que destaquen el arte transgresor y profundicen nuestra apreciación del mismo. Estos curadores “se aseguran de que lo que merece exposición lo reciba”, escribe, “y nos presentan las novedades, desafiándonos lo suficiente como para evitar la homogeneidad”.

Si bien este consejo es bastante sólido en sí mismo, pasa por alto las contribuciones de astutos curadores en línea que operan dentro de límites algorítmicos. La Instagrammer Mimi the Music Blogger, por ejemplo, está muy atenta a la comunidad del rap, lo que le permite presentar artistas de vanguardia que sus seguidores quizás nunca hayan conocido. Dado que la subversión a veces viene anidada en los feeds, el camino a seguir puede implicar encontrar y apoyar a los creadores que la adopten, en lugar de optar por no participar en Filterworld.

Al mismo tiempo, es difícil no preguntarse si el dominio algorítmico que Chayka describe tan vívidamente está empezando a disminuir. Hay mucha evidencia de que La fatiga de las redes sociales ha aumentado. y eso menos pósters ahora alimenta los tipos de flujos de contenido que atraen la atención. Dejando atrás el caos de Twitter (ahora X) y las escenas retocadas de Instagram, muchos de nosotros estamos gravitando hacia foros en línea de la vieja escuela o espacios semiprivados como Slack, donde las recomendaciones y los debates culturales pueden prosperar sin filtros.

Sin embargo, en última instancia, “Filterworld” trata sobre algo más grande que las redes sociales o los feeds personalizados. Se trata de nuestra tendencia a consumir pasivamente lo que nos dan de comer, y nuestra obligación de rechazar esa tendencia, de buscar arte que nos abra, como el de Franz Kafka. hacha congelada.

“Estoy operando según la creencia”, escritora Tracy K. Smith. Una vez dicho«Esa poesía puede devolverme al gran yo original que aún no he aprendido a reconocer por completo». Hay más de una ruta hacia ese gran yo original, y algunas de esas rutas pueden ser digitales. Pero el llamado de Chayka a romper con los bucles de contenido hipnóticos (a rechazar la absorción vacía del operador de tragamonedas que tira de la palanca) resuena sin importar el medio.

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