¿Está la Tierra en camino de una extinción masiva? Más del 20% de los animales migratorios corren ahora el riesgo de ser exterminados, advierte un informe

Desde tortugas marinas hasta elefantes, los animales migratorios incluyen algunas de las especies más emblemáticas del planeta.

Pueden viajar miles de kilómetros dependiendo de la época del año, a menudo para reproducirse, encontrar comida o simplemente sobrevivir.

Desafortunadamente, estos increíbles animales corren el riesgo de ser exterminados, y los humanos son los principales culpables.

Un nuevo informe advierte que el 22 por ciento de las especies migratorias del mundo están amenazadas de extinción y que casi la mitad al menos está disminuyendo en número.

Las dos mayores amenazas para estos animales son la sobreexplotación y la pérdida de hábitat, ambas resultado de la actividad humana.

El nuevo informe nombra 260 especies migratorias (22 por ciento) como amenazadas de extinción, incluida la tortuga carey y el addax, un antílope con cuernos en espiral.

¿Qué son las especies migratorias?

Las especies migratorias son animales que realizan movimientos regulares y de larga distancia entre diferentes hábitats durante todo el año.

Dependen de una variedad de hábitats específicos en diferentes momentos de sus ciclos de vida y viajan regularmente, a veces, miles de kilómetros.

Ejemplos de especies migratorias son el águila esteparia, el alimoche y el camello salvaje.

El nuevo ‘Estado de las especies migratorias del mundo‘ El informe es publicado hoy por la Convención sobre la Conservación de Especies Migratorias de Animales Silvestres (CMS).

«El informe de hoy nos muestra claramente que las actividades humanas insostenibles están poniendo en peligro el futuro de las especies migratorias», afirmó Inger Andersen, directora ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

«Criaturas que no sólo actúan como indicadores del cambio ambiental sino que desempeñan un papel integral en el mantenimiento de la función y la resiliencia de los complejos ecosistemas de nuestro planeta».

Miles de millones de animales realizan viajes migratorios cada año por tierra, ríos, océanos y cielos.

Cruzan fronteras nacionales y continentes, y algunos viajan miles de kilómetros por todo el mundo para alimentarse y reproducirse.

Las especies migratorias desempeñan un papel esencial en el mantenimiento de los ecosistemas del mundo y proporcionan diversos beneficios, como la polinización de plantas y el transporte de nutrientes.

En la foto, avefría sociable, un ave migratoria en peligro de extinción que se reproduce en Kazajstán y pasa el invierno en Medio Oriente, el subcontinente indio y Sudán.

Otras especies migratorias en peligro de extinción incluyen la anguila europea, que comienza en el Mar de los Sargazos cerca de las Bermudas y cruza el Océano Atlántico hasta Europa y luego regresa.

El informe se basó en conjuntos de datos de especies y contribuciones de instituciones como BirdLife International, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL).

La UICN publica su famosa Lista Rojael inventario más completo del mundo sobre el estado de conservación global de especies biológicas.

De las 1.189 especies animales reconocidas por la CMS como necesitadas de protección internacional, 260 especies (22 por ciento) se consideran amenazadas de extinción, mientras que el 44 por ciento (520) muestran disminuciones en sus poblaciones.

Los 260 animales en peligro de extinción han sido evaluados como «en peligro crítico» (68), «en peligro» (78) o «vulnerables» (114) en la Lista Roja de la UICN.

Entre ellas se encuentra la tortuga Carey, que destaca por su pico estrecho y puntiagudo y un patrón distintivo de escamas superpuestas en su caparazón.

Esta especie de tortuga, en peligro crítico de extinción, se encuentra en todos los océanos tropicales del mundo, principalmente en los arrecifes de coral, e históricamente ha sido cazada por humanos.

Migra largas distancias (normalmente 150 kilómetros) entre zonas de alimentación y playas de anidación.

También está amenazado el tiburón martillo, que es sobreexplotado y apreciado por sus aletas por los comerciantes ilegales.

Se cree que la especie de tiburón migra a aguas más profundas para encontrar alimento hasta que alcanza su tamaño adulto y finalmente regresa a su ubicación original.

Las tortugas carey, en peligro crítico de extinción, se encuentran principalmente en los océanos tropicales del mundo, principalmente en los arrecifes de coral.

Los científicos conservacionistas consideran que el tiburón martillo (en la foto) está en peligro de extinción.

En cuanto a los animales terrestres, la lista incluye al addax, un antílope con cuernos en espiral originario del desierto del Sahara.

Se cree que migra hacia el sur, a la zona de sabana del Sahel en África, durante la temporada de calor para encontrar las primeras lluvias y pastos generados por la lluvia.

Otras especies migratorias en peligro de extinción incluyen la anguila europea, que comienza en el Mar de los Sargazos cerca de las Bermudas y cruza el Océano Atlántico hacia Europa y luego regresa.

También está la ballena franca del Atlántico norte, que también fue cazada hasta estar al borde de la extinción en la década de 1890.

Según el informe, los obstáculos construidos por el hombre, como puentes y carreteras, actúan como barreras físicas a la migración de muchos de estos animales.

Esto reduce las posibilidades de una migración exitosa, lo que a su vez reduce las posibilidades de supervivencia.

Incluso las barreras «no físicas», como las perturbaciones provocadas por el desarrollo industrial y el tráfico marítimo, representan «barreras formidables para las poblaciones migratorias».

Se cree que el addax migra hacia el sur, a la zona de sabana del Sahel en África, durante la estación cálida para encontrar las primeras lluvias y pastos generados por la lluvia.

La ballena franca del Atlántico norte (en la foto) fue cazada hasta el borde de la extinción en la década de 1890.

Eliminar o mitigar los obstáculos físicos a la migración de un animal, como carreteras y puentes, vital para garantizar la supervivencia de las especies migratorias.

De las 1.189 especies animales reconocidas por la CMS como necesitadas de protección internacional, 260 especies (22 por ciento) se consideran amenazadas de extinción.

Otros factores incluyen la contaminación, incluidos pesticidas, plásticos, metales pesados ​​y exceso de nutrientes, así como el ruido submarino y la contaminación lumínica.

En particular, la situación actual de los peces es de «particular preocupación», con un enorme 97 por ciento de las especies de peces incluidas en la CMS amenazadas de extinción.

Los investigadores dicen que se «necesita urgentemente una acción internacional coordinada» para revertir la disminución de la población y preservar estas especies y sus hábitats.

«La comunidad mundial tiene la oportunidad de traducir esta ciencia más reciente sobre las presiones que enfrentan las especies migratorias en acciones de conservación concretas», afirmó Andersen.

«Dada la precaria situación de muchos de estos animales, no podemos darnos el lujo de demorarnos y debemos trabajar juntos para hacer realidad las recomendaciones».

En la temida lista roja: el salmón escocés ya es oficialmente una especie en peligro de extinción

El «Rey de los Peces» de Escocia ha sido clasificado oficialmente como una «especie en peligro de extinción», lo que ha provocado llamados a tomar medidas urgentes para salvarlo.

Un organismo conservacionista reconocido internacionalmente añadió el salmón del Atlántico a su lista roja de especies en riesgo de extinción.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) advirtió que las cifras están disminuyendo drásticamente y que seguirán cayendo aún más.

Plantea la posibilidad de que los grandes ríos de pesca de Escocia algún día puedan quedar vacíos del salmón saltador por el que son mundialmente famosos.

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