Analistas israelíes dicen que es poco probable que la invasión de Rafah sea inminente

Los líderes israelíes han planteado una invasión de la ciudad de Rafah, en el sur de Gaza, como un imperativo para lograr su objetivo de eliminar a Hamás. Pero es una estrategia llena de complejidad y está generando críticas sobre el impacto potencialmente catastrófico que una operación de este tipo tendría sobre los más de un millón de habitantes de Gaza que se refugian allí.

La planificación probablemente llevará algún tiempo al ejército de Israel, dijeron el domingo funcionarios y analistas israelíes. Un desafío importante para las fuerzas israelíes será cómo sacar de peligro a los civiles que se han agolpado en la ciudad. Muchos habitantes de Gaza huyeron a Rafah siguiendo instrucciones del ejército israelí de evitar los combates más al norte de Gaza, y un coro de líderes internacionales ha expresado su preocupación de que la gente de allí no tenga adónde ir.

La perspectiva de un ataque a Rafah está creando tensiones con Egipto, que teme una afluencia desestabilizadora de refugiados palestinos a través de su frontera. Egipto es un socio estratégico importante para Israel en la región y ha desempeñado un papel clave en las negociaciones destinadas a asegurar la liberación de los rehenes israelíes en poder de Hamas.

La administración Biden también ha expresado su preocupación por un ataque que coincide con el mes sagrado de ayuno musulmán del Ramadán. Según informes de los medios israelíes.. Un ataque durante el Ramadán, que se espera que comience el 10 de marzo, aunque el momento depende del avistamiento de la luna sobre La Meca, podría considerarse particularmente provocativo y provocar emociones entre los musulmanes de la región y más allá.

Los funcionarios israelíes dicen que el ejército todavía está trabajando en sus planes para invadir Rafah y que aún no han sido presentados al Primer Ministro Benjamín Netanyahu. Mientras tanto, algunos han adoptado un tono desafiante sobre el asalto anticipado a una ciudad que los funcionarios han llamado el último bastión de Hamás en Gaza.

“La operación en Rafah se llevará a cabo”, dijo el domingo Avi Dichter, un ministro del partido conservador Likud de Netanyahu, a la emisora ​​pública de Israel, Kan. “Esto comenzará y terminará, como en otros lugares”, afirmó.

También descartó la idea de que el Ramadán debería plantear limitaciones. «El Ramadán no es un mes sin guerras; nunca lo fue», dijo, señalando que Egipto entró en guerra contra Israel en 1973 durante el Ramadán.

Los funcionarios y analistas israelíes dicen que Israel es muy consciente de las dificultades de montar una campaña intensiva en Rafah.

«Israel entiende que Rafah es una cuestión compleja», dijo Yaakov Amidror, ex asesor general y de seguridad nacional. «No es inminente», dijo sobre la operación, «pero habrá que hacerla».

Amidror, ahora miembro del Instituto de Estudios Estratégicos de Jerusalén, un grupo de expertos conservador, dijo que para que Israel cumpla sus objetivos de guerra de desmantelar las capacidades militares de Hamas y su capacidad de gobernar, los militares «deben ir a Rafah» para destruir los batallones restantes de Hamás allí.

Pero dada la densidad de población actual, las autoridades israelíes entienden que hacerlo sin evacuar a los civiles sería “casi imposible”, afirmó.

Eso significa que será necesario trasladar a los civiles de Rafah, y Netanyahu dijo en una entrevista con ABC News que Israel estaba “elaborar un plan detallado” para hacerlo.

No proporcionó detalles sobre dónde y cómo podría ocurrir eso. Dichter sugirió que los habitantes de Gaza podrían ser trasladados a una zona al oeste de Rafah a lo largo de la costa. Amidror sugirió otras opciones, incluidas algunas áreas del centro de Gaza donde el ejército aún no ha operado, o la cercana ciudad de Khan Younis, una vez que Israel ponga fin a su campaña allí.

Gabby Sobelman contribuyó con informes.

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