Israel dice que protegerá a los civiles en Rafah en medio de planes de invasión

El primer ministro Benjamín Netanyahu de Israel, haciendo a un lado un coro de condena internacional, dijo el domingo que una invasión terrestre de la ciudad de Rafah, en el sur de Gaza, se llevaría a cabo tan pronto como Israel complete los planes para que se permita a más de un millón de personas refugiadas allí moverse a un lugar seguro.

«Aquellos que dicen que bajo ninguna circunstancia debemos entrar en Rafah básicamente están diciendo: ‘Pierda la guerra'», dijo Netanyahu en «Esta semana con George Stephanopoulos.”

Pero dada la complejidad de una operación en Rafah, no parece probable que se produzca una invasión terrestre en el corto plazo, dijeron los analistas, aunque la ciudad ya ha sido golpeada repetidamente por ataques aéreos. Más de la mitad de los 2,2 millones de residentes de Gaza huyeron allí para evitar enfrentamientos más al norte, llenando la ciudad de refugiados que no tenían otro lugar adonde ir.

Un funcionario de Hamas, Basem Naim, dijo que Netanyahu se estaba “engañando a sí mismo” si pensaba que amenazar con invadir Rafah aumentaría la presión sobre los negociadores palestinos para que aceptaran los términos de Israel para un alto el fuego. Más de 28.000 personas en Gaza, muchas de ellas mujeres y niños, ya han muerto desde que comenzó la guerra en octubre, dicen funcionarios de salud de Gaza.

«Tal invasión significaría más masacres e intensificaría el desastre humanitario», dijo Naim en un mensaje de texto el domingo.

Yaakov Amidror, general israelí retirado y asesor de seguridad nacional, dijo que si bien Israel “debe ir a Rafah” para lograr sus objetivos de desmantelar las capacidades militares de Hamas y su capacidad para gobernar la Franja de Gaza, tomaría tiempo planificar la invasión.

“No es inminente”, dijo Amidror, ahora miembro del Instituto de Estudios Estratégicos de Jerusalén, un grupo de expertos conservador, “pero tendrá que hacerse”.

Netanyahu insistió en que Israel se toma en serio la protección de los civiles. «No somos arrogantes en esto», dijo Netanyahu. «Esto es parte de nuestro esfuerzo de guerra, para sacar a los civiles del peligro».

En una conversación telefónica el domingo, el presidente Biden dijo al primer ministro israelí que una operación militar en Rafah sólo debería llevarse a cabo con “un plan creíble y ejecutable” para garantizar la seguridad de las personas que se refugian allí, según la Casa Blanca.

Durante semanas, Israel ha estado discutiendo planes para enviar tropas a Rafah, donde había ordenado a los palestinos que fueran en busca de seguridad, a pesar de una creciente demanda de los líderes mundiales de que aceptara un alto el fuego. El señor Netanyahu ha rechazado públicamente La última oferta de Hamás de una pausa en los combates que abriría el camino para la liberación de los rehenes capturados cuando asaltantes liderados por Hamás atacaron Israel el 7 de octubre, matando, según funcionarios israelíes, a unas 1.200 personas.

Pero el gobierno de Netanyahu ha señalado que todavía está abierto a negociaciones, y la administración Biden ha dicho que continuarán en los próximos días.

Rafah se encuentra a lo largo de la frontera con Egipto, que se ha negado a recibir refugiados palestinos, temeroso por su propia seguridad y preocupado de que un desplazamiento pueda volverse permanente y socavar las aspiraciones palestinas de tener un Estado. Egipto ha reforzado su frontera con Gaza y también advirtió a Israel que cualquier medida que enviara a los habitantes de Gaza a ingresar a su territorio podría poner en peligro el tratado de paz entre Israel y Egipto, un ancla de la estabilidad en Medio Oriente desde 1979.

La administración Biden ha expresado su preocupación ante la perspectiva de que se produzcan combates durante el mes sagrado de ayuno musulmán del Ramadán, según dos funcionarios israelíes con conocimiento de las discusiones. Un ataque durante el Ramadán, que está programado según el calendario lunar y se espera que comience el 10 de marzo, podría considerarse particularmente provocativo para los musulmanes de la región y más allá.

Avi Dichter, ministro del partido conservador Likud de Netanyahu, desestimó las preocupaciones sobre el momento. “El Ramadán no es un mes sin guerras”, dijo el domingo a la emisora ​​pública israelí Kan, señalando que Egipto entró en guerra contra Israel en 1973 durante el Ramadán. “Nunca lo fue”.

En Rafah, donde muchos refugiados están exhaustos después de haber sido desplazados varias veces, algunos intentaban ansiosamente decidir su próximo paso. Rafah era el quinto lugar al que había huido una palestina, Ghada al-Kurd, con su hermana, su cuñado y cuatro sobrinos y sobrinas desde que abandonaron sus hogares en la ciudad de Gaza en octubre, dijo la Sra. al-Kurd por teléfono el Domingo.

“Lamento haber dejado la ciudad de Gaza”, dijo la señora al-Kurd, de 37 años.

Dijo que no había visto a sus dos hijas en casi cuatro meses porque se quedaron en el norte con su padre. “Si me hubiera quedado en casa”, dijo, “habría sido mejor que todo el sufrimiento y la humillación del desplazamiento, porque cada vez que huyes a un nuevo lugar tienes que empezar de nuevo”.

Mohammed al-Baradie, de 24 años, se estaba preparando para abandonar su tienda de campaña en Rafah bajo la “constante amenaza del ejército israelí de invadir la ciudad de Rafah”, dijo en un mensaje de WhatsApp el sábado. Al-Baradie ya se había mudado tres veces desde que su casa en la ciudad de Gaza fue bombardeada al comienzo de la guerra.

«Estamos muy cansados», dijo al-Baradie en un mensaje de voz.

El informe fue aportado por Error Yazbek, Aarón Boxerman, Emma Búbola y Gabby Sobelman.

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