Israel ataca Rafah para rescatar a dos rehenes: actualizaciones en vivo de la guerra de Gaza

La densidad de población en Rafah hará que una operación terrestre allí sea un gran desafío.Crédito…Mohammed Abed/Agencia France-Presse — Getty Images

La operación de las fuerzas especiales israelíes que, según funcionarios militares, liberó a dos rehenes el lunes temprano en Rafah estuvo acompañada por una ola de ataques aéreos que dejaron decenas de palestinos muertos, según funcionarios de salud de Gaza. Los ataques señalaron los desafíos que enfrentaría Israel si sus fuerzas terrestres invadieran la populosa ciudad del sur de Gaza.

Los líderes israelíes han planteado la invasión de Rafah como un imperativo para lograr su objetivo de eliminar a Hamás. Pero la planificación de una operación de este tipo, en una ciudad donde más de un millón de palestinos han buscado refugio, está llena de complejidad y probablemente llevará algún tiempo, según funcionarios y analistas israelíes.

Un desafío importante para las fuerzas israelíes será cómo sacar de peligro a los civiles que se han agolpado en la ciudad. Muchos habitantes de Gaza huyeron a Rafah siguiendo instrucciones del ejército israelí de evitar los combates más al norte de Gaza, y un coro de líderes internacionales ha expresado su preocupación de que la gente de allí no tenga adónde ir.

La perspectiva de un ataque a Rafah está creando tensiones con Egipto, que teme una afluencia desestabilizadora de refugiados palestinos a través de su frontera. Egipto es un socio estratégico importante para Israel en la región y ha desempeñado un papel clave en las negociaciones destinadas a asegurar la liberación de los rehenes israelíes en poder de Hamas.

Y ha aumentado las divisiones con Estados Unidos, con el presidente Biden. advertencia El Primer Ministro Benjamín Netanyahu de Israel en una llamada telefónica el domingo afirmó que una ofensiva terrestre en Rafah debe incluir un plan para proteger a los civiles.

La administración Biden también ha expresado su preocupación por los combates durante el mes sagrado musulmán del Ramadán, según dos funcionarios israelíes con conocimiento de las discusiones. Un ataque durante el Ramadán, que se espera que comience el 10 de marzo, aunque el momento depende del avistamiento de la luna sobre La Meca, podría verse como particularmente provocativo para los musulmanes de la región y más allá.

Los funcionarios israelíes dicen que el ejército todavía está trabajando en sus planes para invadir Rafah y que aún no han sido presentados a Netanyahu. Mientras tanto, algunos han adoptado un tono desafiante sobre el asalto anticipado a una ciudad que los funcionarios han llamado el último bastión de Hamás en Gaza.

“La operación en Rafah se llevará a cabo”, dijo el domingo Avi Dichter, un ministro del partido conservador Likud de Netanyahu, a la emisora ​​pública de Israel, Kan. “Esto comenzará y terminará, como en otros lugares”, afirmó.

También descartó la idea de que el Ramadán debería plantear limitaciones. «El Ramadán no es un mes sin guerras; nunca lo fue», dijo, señalando que Egipto entró en guerra contra Israel en 1973 durante el mes sagrado.

Yaakov Amidror, ex asesor general y de seguridad nacional, dijo que los funcionarios israelíes entienden que “Rafah es una cuestión compleja”. Pero describió una invasión como necesaria para destruir los batallones de Hamás que permanecen en la ciudad, con el fin de cumplir los objetivos de guerra de Israel de desmantelar las capacidades militares de Hamás y su capacidad para gobernar Gaza.

«No es inminente», dijo sobre la operación, «pero habrá que hacerla».

Hacerlo sin evacuar a los civiles sería “casi imposible”, añadió, lo que significa que sería necesario trasladar a los civiles de Rafah. El señor Netanyahu dijo en una entrevista con ABC News transmitido el domingo que Israel estaba “elaborar un plan detallado” para hacerlo, aunque no proporcionó detalles.

Dichter sugirió que los habitantes de Gaza podrían ser trasladados a una zona al oeste de Rafah a lo largo de la costa. Amidror sugirió otras opciones, incluidas algunas áreas del centro de Gaza donde el ejército aún no ha operado, o la cercana ciudad de Khan Younis, una vez que Israel ponga fin a su campaña allí.

Gabby Sobelman contribuyó con informes.

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