El caso de la UNRWA revela un problema mucho mayor con la ayuda humanitaria

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no representan de ninguna manera la posición editorial de Euronews.

El consenso mundial de que el trabajo humanitario es esencial cede con demasiada facilidad su autoridad moral, a menudo con consecuencias devastadoras. Es hora de recuperar ese terreno, escriben el embajador Mark Wallace y el doctor Hans-Jakob Schindler.

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Las pruebas que implican a empleados de la UNRWA en los ataques terroristas del 7 de octubre no deberían sorprender a nadie que haya seguido de cerca las actividades de la agencia de la ONU para los refugiados palestinos.

Las acusaciones de que algunos trabajadores de la UNRWA eran en realidad agentes de Hamas son simplemente la última versión de un problema mucho mayor que afecta al sector de la ayuda internacional.

Una sorprendente falta de supervisión y regulación de los fondos humanitarios durante las últimas décadas ha permitido que incalculables miles de millones de dinero de los contribuyentes lleguen a las arcas de los terroristas.

Si bien las agencias de ayuda pueden resistirse a lo que perciben como una “burocracia” onerosa, la supervisión estricta y la transparencia son, de hecho, fundamentales para el trabajo humanitario: garantizan que la ayuda se entregue a quienes la necesitan y no se desvíe hacia grupos extremistas y terroristas.

Las afirmaciones de falta de conocimiento ponen cada vez más a prueba la credulidad

Durante años, la UNRWA ha acogido a malos actores desinteresados ​​en una resolución pacífica del conflicto palestino-israelí.

Según un expediente presentado por la inteligencia israelí, uno de cada diez empleados son “operativos” terroristas.

Alrededor del 23% de los trabajadores varones de la UNRWA en Gaza tienen vínculos con Hamás o la Jihad Islámica Palestina (JIP), en comparación con el 15% de los hombres de Gaza en su conjunto. Y se alega que el 49% tiene “parientes cercanos” también vinculados a Hamás o a la Yihad Islámica en Palestina.

Las afirmaciones de la UNRWA de que no tenía conocimiento de la vasta red de túneles de Hamás debajo de escuelas y hospitales, financiada con miles de millones de dólares de ayuda desviada, ponen a prueba cada vez más la credulidad.

A lo largo de los años, se ha descubierto que varios miembros del personal de la UNRWA eran terroristas o funcionarios de organizaciones terroristas, incluido el fabricante de cohetes de la Yihad Islámica en Palestina, Awad al-Qiq, el ex ministro del Interior de Hamás, Said Siam, y Humam Khalil Abu-Mulal al-Balawi, un terrorista suicida que mató a siete empleados de la CIA en Afganistán en 2009.

El 7 de octubre, 12 miembros del personal de la UNRWA ayudaron a Hamás a ejecutar la masacre o ayudaron al grupo tras el ataque.

Según el expediente, uno de los empleados de la agencia tomó como rehén a una mujer, otro distribuyó municiones y un tercero participó en un asesinato en masa en un kibutz israelí.

Este caso no es una excepción

¿Cómo llegaron los trabajadores humanitarios a desempeñar un papel en la peor masacre de judíos desde el Holocausto?

La realidad es que la UNRWA no es de ninguna manera la excepción cuando se trata de financiación del terrorismo humanitario. En el mundo de la ayuda internacional, es un riesgo laboral.

A lo largo de la década de 1990, los talibanes acosaron y robaron periódicamente a las agencias de ayuda. El actual régimen talibán también utiliza una red de organizaciones locales falsas para desviar el dinero de la ayuda.

A principios de la década de 2000, surgieron informes de que en Somalia, Al Shabaab, afiliado a Al Qaeda, había desviado tanta ayuda internacional que había establecido una “Oficina de Coordinación Humanitaria”, cobrando a los grupos de ayuda que se “registren”.

Varios años después, Al Shabaab siguió extorsionando la entrega de ayuda mediante controles de carreteras y los llamados “impuestos”.

En 2018, una auditoría parcial de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) encontró que unos 700 millones de dólares (649 millones de euros) de programación financiada por los contribuyentes estadounidenses en Irak y Siria habían sido examinados inadecuadamente.

Ese mismo año, varias docenas de personas y organizaciones que habían recibido financiación de USAID en la región fueron incluidas en la lista negra y se congelaron más de 200 millones de dólares (185,5 millones de euros) en fondos.

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El grupo rebelde hutí en Yemen reprime casi todo movimiento de ayuda internacional a través de las zonas que controla; han creado una agencia “humanitaria”, el Consejo Supremo para la Gestión y Coordinación de Asuntos Humanitarios y de Cooperación Internacional (SCMCHA), con el propósito expreso de redirigir la ayuda hacia sus propios fines militantes. Los resultados han sido catastróficos para el pueblo yemení.

Decisiones que no envejecieron bien

Regular la ayuda no consiste simplemente en aliviar las preocupaciones de seguridad. Sobre el terreno, es poco probable que cualquier centavo entregado a un grupo militante alcance sus objetivos declarados y, como en el caso de la UNRWA, de hecho, exacerba el conflicto que está tratando de aliviar.

Hace apenas dos años, la administración Biden comenzó a financiar nuevamente a la UNRWA sobre la base de que la organización había asumido compromisos de “transparencia, rendición de cuentas y neutralidad”.

Varios gobiernos europeos, incluido Alemania, incluso aumentaron la financiación de la UNRWA tras los ataques de octubre.

Obviamente esas decisiones no han envejecido bien. Pero son el resultado de un flujo constante de argumentos de trabajadores humanitarios y grupos de ayuda que afirman que las regulaciones y sanciones, incluso con exenciones humanitarias, no hacen más que obstaculizar su trabajo.

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Esta actitud es peligrosamente desdeñosa, como escribió el ex asesor general de la UNRWA, James Lindsay, en un informe de 2009: “La UNRWA ha tomado muy pocas medidas para detectar y eliminar a los terroristas de [its] filas… y ninguna medida para impedir que miembros de organizaciones terroristas, como Hamás, se unan”.

No podemos seguir renunciando a la autoridad moral

Los grupos terroristas brutales y los regímenes extremistas siempre verán los fondos humanitarios como una especie de alcancía para aumentar su propio poder.

La supervisión eficaz, la transparencia presupuestaria, los requisitos completos de presentación de informes, así como los controles internos y externos, son elementos indispensables para garantizar que cualquier problema en desarrollo se detecte tempranamente, se mitigue el desvío de ayuda y se establezcan barreras de seguridad para evitar que los trabajadores humanitarios internacionales se vean involucrados en el terrorismo. grupos o ataques.

A pesar de las críticas del Alto Representante de Asuntos Exteriores de la UE, varios países europeos, además de Estados Unidos, han suspendido los pagos a la UNRWA. Este es un paso en la dirección correcta.

El consenso mundial de que el trabajo humanitario es esencial cede con demasiada facilidad su autoridad moral, a menudo con consecuencias devastadoras.

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Es hora de recuperar ese terreno que durante demasiado tiempo ha servido de cobertura para los peores actos de terrorismo.

El embajador Mark Wallace se desempeña como director ejecutivo y el Dr. Hans-Jakob Schindler es director senior del Proyecto Contra el Extremismo.

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