La ayuda exterior cae drásticamente a medida que los abusos de los talibanes ponen en peligro el sistema de salud afgano, dice el grupo

Human Rights Watch dijo el lunes que el sistema de salud pública de Afganistán se ha visto gravemente afectado tras una fuerte reducción de la asistencia extranjera, junto con graves abusos de los talibanes contra mujeres y niñas, que ponen en peligro el derecho a la atención sanitaria de millones de afganos.

En un nuevo informe, el organismo de control con sede en Nueva York dijo que esto ha dejado a la “población afgana cada vez más vulnerable a la desnutrición y enfermedades graves”, entre otros efectos de una atención médica inadecuada.

La toma de Afganistán por los talibanes en agosto de 2021 llevó a millones de personas a la pobreza y el hambre después de que la ayuda exterior se detuviera casi de la noche a la mañana. Las sanciones contra los gobernantes talibanes, la suspensión de las transferencias bancarias y la congelación de miles de millones en las reservas monetarias de Afganistán han cortado el acceso a las instituciones globales y al dinero externo que sustentaba la economía dependiente de la ayuda antes de la retirada de las fuerzas de Estados Unidos y la OTAN.

En 2023, el Programa Mundial de Alimentos advirtió que las tasas de desnutrición en Afganistán estaban en un nivel récord y que la mitad del país padecía hambre severa durante todo el año.

«Las mujeres y las niñas se han visto afectadas de manera desproporcionada por la crisis sanitaria, en particular debido a los abusos de los talibanes», dice el informe.

Los talibanes han excluido a las mujeres de la mayoría de los ámbitos de la vida pública y del trabajo y han impedido que las niñas vayan a la escuela más allá del sexto grado como parte de las duras medidas que impusieron después de tomar el poder.

Las restricciones talibanes a la libertad de movimiento y empleo de las mujeres han limitado gravemente su acceso a los servicios de salud, según el informe de HRW, mientras que las prohibiciones a la educación han bloqueado casi toda la formación de las futuras trabajadoras de la salud en el país.

“La pérdida de ayuda extranjera para el desarrollo y las violaciones de los derechos de los talibanes han causado una crisis de salud catastrófica en Afganistán que está dañando desproporcionadamente a mujeres y niñas”, dijo el informe citando a Fereshta Abbasi, investigadora de Afganistán de Human Rights Watch.

Añadió que «el coste del tratamiento y de los medicamentos ha puesto la atención fuera del alcance de muchos afganos».

HRW entrevistó de forma remota a 46 funcionarios de ayuda afganos y extranjeros, trabajadores de la salud y personas que buscaban atención médica en 16 de las 34 provincias de Afganistán entre febrero de 2023 y enero de 2024. Quince de los entrevistados, 12 mujeres y tres hombres, estaban con afganos que habían buscado atención médica. El grupo de derechos humanos también habló con funcionarios de salud afganos, 10 mujeres y ocho hombres.

Los portavoces del gobierno talibán no estuvieron disponibles de inmediato para comentar sobre el informe.

Si bien los afganos que viven en la pobreza siempre han enfrentado dificultades para obtener atención médica debido a los costos, un número cada vez mayor ahora lucha para pagar los alimentos y a menudo no puede cubrir el precio de los medicamentos y el transporte para llegar a los servicios de salud.

«Desde que los talibanes tomaron el poder, el precio de mis medicamentos casi se ha duplicado», dijo a HRW un hombre de 54 años que padece una infección renal. «Esto es demasiado para cualquiera que no tenga trabajo».

El informe también citó a un funcionario anónimo de la organización benéfica Mercy Corps en septiembre diciendo a HRW que “la respuesta humanitaria en Afganistán simplemente no puede seguir el ritmo del empeoramiento de las condiciones del país”.

Los talibanes también han impuesto a las mujeres cubrirse la cabeza, o hijab, y regulaciones estrictas sobre la presencia de un tutor masculino, conocido como mahram, lo que impide aún más que las mujeres viajen por trabajo o reciban tratamiento, según el informe.

El informe cita a un médico anónimo de la ciudad de Samangan diciendo que los talibanes les han dicho «que no traten a ninguna paciente que no esté acompañada por un mahram o que no lleve el hijab completo».

«La crisis económica sin precedentes en Afganistán ha significado que millones de personas se enfrentan a condiciones que ponen en peligro sus vidas», afirmó Abbasi, el investigador de HRW. “La situación exige más que ayuda humanitaria; se requieren esfuerzos sostenibles para evitar un mayor declive económico y aliviar el inmenso sufrimiento de la población afgana”.

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