Por qué Indonesia llama a sus elecciones un «partido de la democracia»

Los jóvenes, mujeres y hombres, pasaron de un stand a otro, haciendo preguntas sobre los antecedentes y las visiones del país de los aspirantes políticos. A unos pasos de distancia, los votantes primerizos practicaron emitir su voto en cabinas de votación simuladas. Y en el escenario, los invitados al programa de entrevistas discutieron cómo tomar una decisión informada al respaldar a un candidato.

Esta reunión de más de mil personas un domingo reciente en Yakarta, la capital de Indonesia, fue el preludio de una celebración ampliamente conocida aquí como “Pesta Demokrasi”, o Partido de la Democracia.

También conocido como Día de las Elecciones, es cuando decenas de millones de personas en este vasto archipiélago de miles de islas se dirigen a los colegios electorales que a veces están decorados con globos, guirnaldas y flores, y atendidos por funcionarios disfrazados de Spider-Man, Batman, Thor. u otros superhéroes. Después de votar por los candidatos presidenciales, parlamentarios y legislativos locales, la gente acampa cerca de sus lugares de votación con comida mientras esperan que lleguen los primeros conteos. La próxima “fiesta” es el miércoles.

Unas elecciones libres y justas en Indonesia eran impensables a mediados de la década de 1990, cuando todavía estaba bajo el brutal gobierno de Suharto. Pero después de su caída en 1998, el país emergió como la tercera democracia más grande del mundo. En parte porque el día de las elecciones es un feriado nacional, la participación electoral ha estado constantemente entre las más altas del mundo y alcanzó un récord del 80 por ciento en 2019. Con la edad mínima para votar fijada en 17 años, el bloque más grande esta vez son las personas menores de 40 años, que hacen más de la mitad de los 205 millones de votantes en Indonesia.

La elección presidencial es una carrera a tres bandas, y carteles con los rostros de los tres candidatos (Anies Baswedan, Prabowo Subianto y Ganjar Pranowo) se ciernen sobre las carreteras principales. Sus debates se discuten furiosamente en Instagram, TikTok y X. Los indonesios se refieren a los tres hombres por su número de candidatos, por lo que en los hogares, tiendas y cafés aquí, la pregunta inevitable es: “¿Votas por 1, 2 o 3?”

Pero incluso este vibrante proceso electoral tiene sus límites.

«Indonesia es muy nueva en la democracia y mucha gente no está acostumbrada a elegir a sus candidatos basándose en su trayectoria e ideas», dijo Abigail Limuria, organizadora de la reunión «Festival Electoral» en Yakarta cuyo objetivo era educar a los votantes sobre la democracia. candidatos y problemas. «Muchos de ellos simplemente votan basándose en a quién elige su familia».

Esta campaña también ha planteado serias dudas sobre el futuro de las normas democráticas logradas con tanto esfuerzo en Indonesia. El presidente Joko Widodo, el popular presidente al que se le ha prohibido buscar un tercer mandato de cinco años, ha alarmado a sus críticos con maquinaciones dinásticas que han permitido a su hijo postularse para vicepresidente. Aunque no respalda explícitamente a nadie, parece haber diseñado una alianza con Sr. Prabowoun ex rival que ha sido acusado durante mucho tiempo de abusos contra los derechos humanos y que alguna vez estuvo casado con una hija de Suharto, el dictador.

Sin embargo, todavía existe la creencia de que, en última instancia, cada voto importa.

«Aprovecho esto como una oportunidad para contribuir a cambiar Indonesia para mejor», dijo Shiela Mutia Larasati, de 25 años, una empresaria de la moda con sede en Yakarta. “Antes todavía era joven y apático. Pero ahora tengo esperanzas en Indonesia”.

Las recientes elecciones en Indonesia, que tiene la población musulmana más grande del mundo, se han visto empañadas por desagradables políticas de identidad: Joko fue llamado «cristiano chino» (no es ninguna de las dos cosas), y Prabowo, quien ha buscado la presidencia varias veces pero nunca ganó, fue perseguido por preguntas sobre cuántas veces oraba en un día. Hacer campaña solía significar distribuir suministros de alimentos para conseguir votos. Pero este año, el debate político parece ser más abierto sobre temas como la democracia y la defensa, incluso si todos los candidatos presidenciales ofrecen una visión similar a la de Joko: políticas basadas en infraestructura y proyectos de bienestar.

«Creo que es una buena señal de la mejora de la democracia», dijo Danis Syahroni, de 24 años, estudiante de posgrado en la Universidad Gadjah Mada en la ciudad de Yogyakarta. «Podemos debatir y discutir las ideas de los candidatos».

Unos 1.200 jóvenes se presentaron en un salón de convenciones en Yakarta donde se celebró el “Festival Electoral”, conocido localmente como “Festival Pemilu”. A media tarde, la fila era tan larga que los organizadores tuvieron que rechazar a la gente. Uno de los cabezas de cartel fue un grupo de jóvenes comediantes conocido como “Trio Netizen”.

“Si te eligen y te conviertes en alguien importante, no te vuelvas loco, ¿no?” dijo uno de los comediantes, Eky Priyagung, en referencia a las elecciones de 2019, cuando sucedió lo contrario: algunos candidatos que perdieron quedaron tan devastados que tuvieron que buscar atención hospitalaria para su salud mental. La multitud se echó a reír. (Este año, varios hospitales han anunciado que han preparado salas psiquiátricas para los candidatos).

El evento fue una rama de un sitio web llamado “Bijak Memilih”, o Elige Sabiamente, que atiende a votantes jóvenes. La Sra. Abigail dijo que quería iniciar el sitio web porque muchos jóvenes han expresado confusión sobre por quién votar en esta elección. Algunos se muestran escépticos sobre la independencia de los medios de comunicación del país, propiedad de magnates que a menudo obedecen a los intereses de sus patrones políticos.

Para llevar a los votantes a las urnas, los activistas se han basado en memes y trucos como publicar videos en TikTok que equiparan a los candidatos con varias canciones de Taylor Swift. Una campaña de Spotify Wrapped superpone divertidamente la música con las estadísticas de corrupción.

Al menos un candidato también ha utilizado las redes sociales a su favor. Con la ayuda de tácticas digitales inteligentes, Prabowo ha tenido cierto éxito en transformarse de un general temido en un abuelo tierno. Muchos jóvenes simplemente no conocen su pasado. Su aparente alianza con Joko también ha contribuido a su popularidad.

En las últimas semanas, la oposición a Prabowo se ha unido en torno a imágenes de personas blandiendo cuatro dedos en una mano. El mensaje: los votantes deben elegir a cualquiera excepto al Sr. Prabowo y elegir al No. 1 (Sr. Anies) o al No. 3 (Sr. Ganjar).

Anies, exgobernador de Yakarta, encontró el apoyo de un bloque improbable: los fanáticos del K-pop indonesio. Alquilaron un camión de comida, financiaron vallas publicitarias digitales y encargaron barras de luz para su último mitin antes de las elecciones. Muchos dicen que fueron tomadas por Anies después de que salió de un debate e hizo una transmisión en vivo en TikTok con sus seguidores, donde, como una estrella del K-pop, respondió preguntas sobre su vida amorosa y sus libros favoritos.

Si ninguno de los tres candidatos obtiene más del 50 por ciento de los votos, la carrera se dirigirá a una segunda vuelta en junio. Encuestas recientes sugieren que Prabowo podría superar la marca del 50 por ciento, pero eso está lejos de ser seguro. Lo que sigue siendo seguro es el alto nivel de compromiso cívico.

«Estoy muy emocionada de participar en el partido de la democracia», dijo Kayla Jasmine, de 20 años, votante por primera vez que asiste al «Festival Electoral» en Yakarta.

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