Kelvin Kiptum, plusmarquista mundial de maratón, muere tras accidente automovilístico

Puntos clave
  • Kelvin Kiptum, poseedor del récord mundial de maratón, y su entrenador Gervais Hakizimana murieron en un accidente automovilístico en Kenia el lunes.
  • Kiptum corrió un récord de dos horas y 35 segundos en el maratón de Chicago, restando 34 segundos al récord anterior.
  • Debía competir en el maratón de Rotterdam en abril.
El plusmarquista mundial de maratón Kelvin Kiptum y su entrenador Gervais Hakizimana murieron en un accidente automovilístico en el oeste de Kenia que dejó a un tercer pasajero herido, dijo la policía.
El joven de 24 años conducía de Kaptaget a Eldoret, en el oeste de Kenia, alrededor de las 11 de la noche del domingo, hora local (7 de la mañana del lunes AEDT), cuando el coche volcó.
«El coche tenía tres ocupantes, dos murieron en el lugar y uno fue llevado al hospital. Los dos son Kiptum y su entrenador», dijo Peter Mulinge, comandante de la policía del condado de Elgeyo Marakwet, en el oeste de Kenia.

«Es Kiptum quien conducía hacia Eldoret y el vehículo perdió el control y volcó, matando a los dos en el acto. Una pasajera sufrió heridas y fue trasladada de urgencia al hospital», dijo a los periodistas.

En el accidente también murió el entrenador de Kelvin Kiptum, Gervais Hakizimana (derecha). Fuente: Getty, AFP / Kamil Krzaczynksi

El presidente de World Athletics, Sebastian Coe, dijo que estaba «conmocionado y entristecido al enterarse de la devastadora pérdida».

«En nombre de todo World Athletics, enviamos nuestro más sentido pésame a sus familias, amigos, compañeros de equipo y a la nación keniana», dijo Coe en un comunicado.
«Un atleta increíble que deja un legado increíble, lo extrañaremos muchísimo».
Kiptum batió un récord mundial de dos horas y 35 segundos en el maratón de Chicago en octubre, restando 34 segundos al récord anterior de su compatriota keniano Eliud Kipchoge.
La carrera de Kiptum marcó la tercera vez que se estableció un récord mundial masculino en las calles de Chicago, pero la primera vez desde el marroquí Khalid Khannouchi en 1999.
En ese momento, Kiptum tenía sólo 23 años y competía en su tercer maratón.

World Athletics dijo que Kiptum no había corrido desde entonces, pero que debía competir en el maratón de Rotterdam en abril, donde esperaba convertirse en el primer hombre en romper dos horas para el maratón en un recorrido elegible para récord.

Kelvin Kiptum (izquierda) batió un récord mundial de dos horas y 35 segundos en el maratón de Chicago en octubre. Fuente: Getty / Agencia de Noticias Xinhua

Kiptum ganó en su debut en 2022 en Valencia y luego en el Maratón de Londres en abril del año pasado.

Hakizimana, originario de Ruanda, fue un corredor que entrenó durante años en Kenia, donde conoció a Kiptum en la aldea juvenil de Chepkorio.
Hace diez años, apenas un adolescente, Kiptum pastoreaba cabras y ovejas y luego comenzó a seguir a Hakizimana y a otros corredores mientras entrenaban.

En 2019, Kiptum corrió dos medias maratones en dos semanas, con un tiempo de 60:48 en Copenhague y 59:53 en Belfort, Francia, y comenzó a entrenar con Hakizimana.

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