Los niños que consumen bebidas energéticas son más propensos a sufrir trastornos de salud mental, encuentra un estudio

Según una nueva investigación, las bebidas energéticas podrían suponer un riesgo para los cerebros jóvenes.

Se demostró que quienes consumían bebidas energéticas, cuyo objetivo es aumentar la energía mediante el uso de cafeína u otros estimulantes, tenían un mayor riesgo de sufrir problemas de salud mental, incluidos desorden hiperactivo y deficit de atencion (TDAH), depresión, ansiedad y pensamientos suicidas.

Estos hallazgos surgen de una revisión realizada por Fuse, el Centro de Investigación Traslacional en Salud Pública de la Universidad de Teesside y la Universidad de Newcastle en el Reino Unido.

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En la revisión, publicada en la revista Public Health, los investigadores analizaron datos de 57 estudios de más de 1,2 millones de niños y jóvenes de más de 21 países que consumían bebidas energéticas.

Los investigadores realizaron esta revisión como seguimiento de una revisión inicial en 2016.

Según una nueva investigación, se demostró que los niños que consumían bebidas energéticas tenían un mayor riesgo de sufrir problemas de salud mental, como TDAH, depresión, ansiedad y pensamientos suicidas. (iStock)

«Hemos encontrado una lista aún mayor de resultados de salud física y mental asociados con el consumo de bebidas energéticas en niños y jóvenes», dijo a Fox News Digital la autora principal Amelia Lake, profesora de nutrición de salud pública en la Universidad de Teesside.

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«Repetimos [the review] sólo para encontrar un espacio cada vez más evidente que sugiere que el consumo de estas bebidas está asociado con efectos negativos. los resultados de salud«.

El contenido de cafeína de las bebidas energéticas oscila entre 50 mg y 505 mg por porción, en comparación con 90 mg en 8,45 onzas de café, 50 mg en 8,45 onzas de té y 34 mg en 16,9 onzas de refresco, anotaron los investigadores.

La falta de sueño puede afectar negativamente el desarrollo cerebral de un niño, lo que puede provocar problemas de aprendizaje. (iStock)

Basándose en los hallazgos, los investigadores y otras organizaciones de salud del Reino Unido están pidiendo al gobierno que prohíba la venta de bebidas energéticas a niños menores de 16 años.

«Esta evidencia sugiere que las bebidas energéticas no tienen lugar en las dietas de niños y jóvenes«, dijo Lago.

«Los formuladores de políticas deberían seguir el ejemplo de los países que han impuesto restricciones de edad a sus ventas a niños».

Los expertos opinan

Erin Palinski-Wade, dietista registrada con sede en Nueva Jersey, no participó en la nueva investigación, pero dijo que sus hallazgos no la sorprendieron.

«Las bebidas energéticas no son una opción segura para los niños y no se han establecido pautas seguras para el consumo de cafeína en menores de 18 años», dijo a Fox News Digital.

«Esta evidencia sugiere que las bebidas energéticas no tienen cabida en las dietas de niños y jóvenes».

La cafeína tiene una vida media de seis a ocho horas, anotó, lo que significa que tarda ese tiempo en salir del sistema.

«Incluso pequeñas cantidades de cafeína pueden afectar la calidad y cantidad del sueño, y dormir mal se correlaciona directamente con una disminución de la salud física y mental, tanto en adultos como en niños», anotó Palinski-Wade.

«Las bebidas energéticas no son una opción segura para los niños y no se han establecido pautas seguras para el consumo de cafeína en menores de 18 años», dijo un nutricionista a Fox News Digital. (iStock)

«La falta de sueño de calidad puede provocar funciones cognitivas deterioradas como la toma de decisiones, la resolución de conflictos, la memoria de trabajo y el aprendizaje, junto con cambios en el comportamiento, el estado de ánimo y un mayor riesgo de depresión«.

La falta de sueño también puede afectar negativamente el desarrollo cerebral de un niño, añadió, lo que puede provocar problemas de aprendizaje y emociones negativas más frecuentes.

«La falta de sueño también puede afectar la memoria y la concentración, lo que dificulta el rendimiento académico, especialmente si el sueño se interrumpe crónicamente», afirmó el experto.

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Incluso en adultos sanos, la ingesta diaria de cafeína no debe exceder los 400 mg por día, según la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.

«Con una bebida energética promedio que contiene 200 mg de cafeína o más, puede ser fácil exceder esta ingesta, incluso en la edad adulta», dijo Palinski-Wade. «En el caso de los niños, es mejor evitar estas bebidas».

Dormir poco puede afectar negativamente el desarrollo cerebral de un niño, lo que puede provocar problemas de aprendizaje y emociones negativas más frecuentes, dijeron los expertos. (iStock)

El Dr. Alex Dimitriu, psiquiatra y médico del sueño que también es fundador de Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine en California, no participó en el estudio, pero ofreció su opinión experta.

«La preocupación con cualquier sustancia exógena en niños menores de 21 años es que el cerebro humano no termina de formarse hasta que las personas tienen alrededor de 26 años», dijo Dimitriu a Fox News Digital.

«Por esta razón, el uso de sustancias, incluidas las bebidas energéticas, puede alterar notablemente el desarrollo y ciertamente crear patrones que se asemejan al comportamiento de búsqueda de drogas cuando los niños buscan ‘soluciones’ externas para posibles síntomas del estado de ánimo, la concentración o la energía».

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El impacto de las bebidas energéticas en el sueño es particularmente preocupante, ya que el efecto puede ser «bidireccional», señaló Dimitriu.

«mal dormir puede llevar a los niños a usar bebidas energéticas, y las bebidas energéticas pueden provocar problemas de sueño», afirmó.

«Dado que el sueño es esencial para el desarrollo del cerebro, cualquier cosa que disminuya la calidad del sueño puede afectar el rendimiento cognitivo y emocional, tanto a largo como a corto plazo».

«Dado que el sueño es esencial para el desarrollo del cerebro, cualquier cosa que disminuya la calidad del sueño puede afectar el rendimiento cognitivo y emocional, tanto a largo como a corto plazo», dijo un experto a Fox News Digital. (iStock)

Muchas personas con TDAH no diagnosticado también tienden a gravitar hacia los estimulantes, las bebidas energéticas y la cafeína, señaló Dimitriu, «por lo que es esencial comprender también cuál es la motivación de los niños que usan estas sustancias y tratar las causas subyacentes».

«La falta de sueño es una causa enorme de trastornos emocionales y cognitivos, tanto para adultos como para niños en Estados Unidos», añadió.

Limitaciones potenciales

La revisión tuvo algunas limitaciones, reconocieron los investigadores.

Algunos de los estudios incluidos carecieron de calidad y diseño, mientras que otros no definieron claramente las edades de los participantes. Tampoco prueban que bebidas energizantes causar los problemas de salud observados, según la entrada del diario.

Muchas personas con TDAH no diagnosticado también tienden a gravitar hacia los estimulantes, las bebidas energéticas y la cafeína, señaló un psicólogo. (iStock)

«Aceptamos que la evidencia proviene principalmente de estudios transversales, que exploran la asociación más que la causalidad», dijo Lake a Fox News Digital.

«Los estudios experimentales para establecer la causalidad tienen cuestiones tanto éticas como de viabilidad».

Las asociaciones industriales y los reguladores reaccionan

En respuesta al estudio, un portavoz de la Asociación Estadounidense de Bebidas (ABA) proporcionó una declaración a Fox News Digital.

«Es importante señalar que ningún estudio encontró que las bebidas energéticas causen problemas de sueño o problemas de salud y que los autores reconocen que puede haber otras razones para sus hallazgos», dijo la Asociación Estadounidense de Bebidas en un comunicado a Fox News Digital. (iStock)

«Miles de millones de personas en todo el mundo han disfrutado de las bebidas energéticas durante más de 30 años y las agencias gubernamentales de seguridad alimentaria de todo el mundo, incluidas la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU., Health Canada y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, las reconocen como seguras para el consumo. » dijo el grupo.

«Es importante señalar que ningún estudio encontró que las bebidas energéticas causen problemas de sueño o problemas de salud, y que los autores reconocen que puede haber otras razones para sus hallazgos».

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El portavoz de la ABA también señaló que una bebida energética convencional contiene 80 mg de cafeína por 8 oz. porción: «que es aproximadamente la mitad de la cantidad de cafeína que se encuentra en una porción de tamaño similar de café de cafetería».

La asociación añadió: «Los principales fabricantes de bebidas energéticas de Estados Unidos van voluntariamente más allá de todos los requisitos federales en lo que respecta al etiquetado responsable y las prácticas de marketing, incluida la visualización del contenido total de cafeína de todas las fuentes y no promover el consumo excesivo o indebidamente rápido de sus bebidas».

«La FDA está revisando los hallazgos del artículo», dijo la agencia a Fox News Digital en un comunicado. (iStock)

Cuando se la contactó para hacer comentarios, la Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido (FDA) dirigió a Fox News Digital a sus pautas para el consumo de cafeína por parte de niños y adolescentes, como se especifica a continuación.

«Las dosis únicas de cafeína de hasta 3 mg/kg de peso corporal (pc) y las ingestas diarias de cafeína de hasta 3 mg/kg de peso corporal no plantean problemas de seguridad. Para un niño de 10 años que pesa 30 kg, esto equivaldría a alrededor de 90 mg. «De cafeína. Incluso una lata pequeña de bebida energética puede contener hasta 200 mg de cafeína y exceder la ingesta diaria recomendada para un niño».

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Fox News Digital también contactó a la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE. UU. (FDA) solicitando comentarios.

«En general, la FDA no comenta sobre estudios específicos, sino que los evalúa como parte del conjunto de evidencia para mejorar nuestra comprensión sobre un tema particular y ayudar en nuestra misión de proteger la salud pública», dijo un portavoz de la agencia. «La FDA está revisando los hallazgos del artículo».

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Fox News Digital contactó a Red Bull y Monster Beverage Corporation solicitando comentarios sobre los hallazgos de la revisión.

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