Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas: síntomas, tratamiento y prevención

La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (RMSF) es una enfermedad infecciosa causada por bacterias transmitidas a los humanos a través de las picaduras de garrapatas.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dice que «la mayoría de las personas que se enferman con RMSF tendrán fiebre, dolor de cabeza y sarpullido. RMSF puede ser mortal si no se trata a tiempo con el antibiótico adecuado».

Explore sus causas, síntomas, tratamiento, diagnóstico y métodos de prevención para comprender mejor la enfermedad transmitida por garrapatas y cómo protegerse contra ella.

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¿Qué causa la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas?

La RMSF es causada principalmente por la bacteria Rickettsia rickettsii, transmitida a través del picadura de una garrapata infectada.

La garrapata del perro americana, la garrapata de la madera de las Montañas Rocosas y la garrapata marrón del perro son portadores comunes.

La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas es causada principalmente por la bacteria Rickettsia rickettsii, que se transmite cuando una garrapata infectada pica a una persona. (Patrick Pleul/Picture Alliance vía Getty Images)

¿Cuál es la tasa de supervivencia de las personas con fiebre maculosa de las Montañas Rocosas?

La tasa de supervivencia general de la RMSF es alta cuando la enfermedad se diagnostica y se trata a tiempo.

Sin embargo, la Biblioteca Nacional de Medicina advierte que «el retraso en el tratamiento puede provocar tasas de mortalidad de hasta el 20% al 30%».

El uso de doxiciclina.un antibiótico comúnmente recetado, ha sido eficaz en el tratamiento de la RMSF.

¿Puede recuperarse completamente de la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas?

Con un tratamiento oportuno, las personas con RMSF a menudo pueden recuperarse por completo.

Sin embargo, si no se trata rápidamente o si hay retrasos en el diagnóstico«La bacteria puede causar daños a los vasos sanguíneos de todo el cuerpo, provocando daños en órganos y tejidos», afirma el CDC en su sitio web.

En tales casos, el pronóstico de «RMSF puede ser fatal, incluso en personas previamente sanas. Si no se trata correctamente, la muerte a menudo puede ocurrir dentro de los ocho días posteriores a la aparición de los síntomas».

¿Cómo se diagnostica la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas?

El diagnóstico de RMSF presenta desafíos debido a su síntomas tempranos inespecíficos.

Sin embargo, una evaluación precisa implica una evaluación clínica, análisis de sangre y consideración de la exposición del paciente a áreas infestadas de garrapatas.

La detección temprana es clave para prevenir complicaciones graves.

¿La fiebre de las Montañas Rocosas es la enfermedad de Lyme?

No, la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas no es la enfermedad de Lyme. Si bien ambas enfermedades son transmitidas por garrapatas y comparten algunas similitudes en términos de síntomas, son causadas por bacterias diferentes.

«La enfermedad de Lyme es causada por la bacteria Borrelia burgdorferi. Se transmite a los humanos a través de la picadura de garrapatas de patas negras infectadas», según los CDC.

¿Dónde se encuentra con mayor frecuencia la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas?

RMSF se encuentra más comúnmente en los Estados Unidos. Contrariamente a su nombre, no se limita a la Región de las Montañas Rocosas. Se ha informado en varios estados, incluidos Carolina del Norte, Oklahoma, Arkansas, Tennessee y Missouri.

Es esencial ser consciente de la exposición a las garrapatas y tomar medidas preventivas en áreas donde prevalece la RMSF.

¿Cuáles son los síntomas de la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas?

«Los síntomas suelen desarrollarse en unos pocos días y comienzan con fiebre, dolor de cabeza, náuseas, vómitos y dolores musculares», según la Clínica Cleveland. Los síntomas de RMSF comienzan entre dos días y dos semanas después de que una garrapata infecta a la persona con la enfermedad, lo que dificulta la diferenciación de otras enfermedades.

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A medida que la enfermedad progresa, suele aparecer una erupción manchada distintiva, que comienza en las muñecas y los tobillos y se extiende al resto del cuerpo. «La erupción se desarrolla en tres días en aproximadamente el 50% de las personas», continúa la Clínica Cleveland.

¿Cómo se previene la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas?

Las medidas proactivas para prevenir la RMSF implican minimizar la exposición a las garrapatas. Usar mangas largas, usar repelentes de garrapatas y realizar controles exhaustivos de garrapatas después de actividades al aire libre puede reducir significativamente el riesgo.

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Al comprender las causas, los síntomas, el diagnóstico, el tratamiento y la distribución geográfica de la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, las personas pueden tomar medidas proactivas para protegerse a sí mismas y a sus comunidades de esta enfermedad potencialmente grave transmitida por garrapatas.

Madeline Farber contribuyó con el reportaje.

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