Synchron, competidor de Neuralink, compra participación accionaria en el fabricante

Philip O’Keefe, uno de los pacientes de Synchron en el ensayo clínico SWITCH, fue la primera persona en el mundo en tuitear utilizando un dispositivo BCI.

Fuente: Sincrónico

Startup de neurotecnología Sincrónico está aumentando la producción de su principal interfaz cerebro-computadora para prepararse para la demanda comercial, a medida que la compañía se acerca cada vez más a llevar su dispositivo al mercado.

Synchron anunció el jueves que adquirió una participación accionaria minoritaria en el fabricante alemán Acquandas, que tiene la capacidad única de colocar capas de los metales que componen un componente del implante de la empresa.

Como parte del acuerdo, Synchron obtendrá acceso exclusivo a la tecnología de capas de Acquandas para dispositivos médicos, y el director ejecutivo de Synchron, Tom Oxley, y el director de tecnología, Riki Banerjee, se unirán a la junta directiva del fabricante.

Fundada en 2012, Synchron ha desarrollado una interfaz cerebro-computadora, o BCI, llamada Synchron Switch. El dispositivo similar a un stent se inserta a través de los vasos sanguíneos del paciente y permite a las personas con movilidad física limitada operar tecnología como dispositivos domésticos inteligentes y cursores con la mente.

Durante los estudios iniciales, Synchron ha implantado hasta ahora a seis pacientes en los EE. UU. y a cuatro pacientes en Australia. La compañía tendrá que llevar a cabo ensayos adicionales que demuestren la seguridad y eficacia de su dispositivo antes de que los reguladores de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. otorguen la aprobación para una comercialización más amplia.

Oxley dijo que Synchron ha trabajado con Acquandas durante años, pero la asociación oficial ayudará a la compañía a continuar innovando en torno a la neurotecnología implantable y a escalar para abordar una «necesidad insatisfecha muy grande».

«Creemos que hay millones de personas con parálisis que necesitan esta tecnología y nos estamos preparando para producir en grandes volúmenes», dijo Oxley a CNBC en una entrevista.

Synchron se negó a compartir el tamaño específico de la participación de Synchron en Acquandas o el número exacto de dispositivos que está produciendo.

Un primer plano del dispositivo de Synchron.

Cortesía: Sincronía

Mientras la compañía trabaja para aumentar su fabricación, también espera captar el interés de más pacientes potenciales. Synchron planea lanzar un registro oficial de pacientes a mediados de febrero que permitirá a los pacientes con discapacidad motora o de extremidades mantenerse actualizados sobre los ensayos y compartir detalles sobre sus necesidades.

«Queríamos crear un mecanismo donde la gente pudiera expresar interés, y nos ayudará a determinar en qué sitios clínicos de EE. UU. nos centraremos primero», dijo Oxley.

Aunque a Synchron aún le queda un largo camino por recorrer, la empresa ya ha llamado la atención de poderosos inversores y competidores.

En 2022, Synchron anunció una Ronda de financiación de 75 millones de dólares que incluía financiación de las empresas de inversión de ambos microsoft cofundador Bill Gates y Amazonas fundador Jeff Bezos. tesla y el director ejecutivo de SpaceX Elon Muskquién es el propietario de la empresa BCI NeuralinkHizo una serie de preguntas sobre Synchron durante una reunión con ejecutivos e ingenieros de Neuralink en julio de 2022, según a un informe de Bloomberg.

Como muchas otras empresas de BCI, el sistema de Neuralink está diseñado para implantarse directamente en el tejido cerebral de un paciente mediante cirugía cerebral abierta. Al insertar un BCI directamente en el tejido, la calidad de las señales neuronales debería ser fuerte, pero la naturaleza del procedimiento lo hace inherentemente más riesgoso.

Almizcle Anunciado que Neuralink implantó su dispositivo en un humano por primera vez el domingo y que el paciente se está «recuperando bien», según una publicación en X.

Synchron confía en un enfoque menos invasivo para implantar su BCI que se basa en técnicas endovasculares existentes. El stent de la empresa, llamado Stentrode, está equipado con diminutos sensores y, tras su inserción, se introduce en la vena grande que se encuentra junto a la corteza motora.

Dado que el BCI de Synchron no se inserta directamente en el tejido cerebral, la calidad de las señales cerebrales no es tan fuerte, según la compañía. Pero el equipo cree que la naturaleza mínimamente invasiva del procedimiento finalmente lo hará más accesible.

«Deberíamos superar con creces el Stentrode», dijo Musk en la reunión de julio de Neuralink, según Bloomberg. «Y actualmente nos están pateando el trasero».

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