Se descubrió que la enfermedad de Alzheimer se transmitía a través de procedimientos médicos hace décadas, según un estudio

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enfermedad de alzheimer Se ha considerado algo que sucede desde dentro, en términos generales, pero por primera vez, los investigadores han identificado casos que fueron desencadenados por un tratamiento médico específico.

El tipo más común de demencia, el Alzheimer, es causado por una acumulación de proteínas amiloides en el cerebro, con factores de riesgo que incluyen edad, antecedentes familiares, enfermedades comportamientos de estilo de vida y ciertas condiciones médicas.

Pero en un estudio publicado en Nature Medicine, investigadores del University College London (UCL) vincularon los tratamientos con hormona del crecimiento con el desarrollo del Alzheimer, según un comunicado de prensa de la UCL.

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Los investigadores estudiaron a pacientes que recibieron un tipo de hormona del crecimiento humano extraída de la glándula pituitaria de personas fallecidas (c-hGH).

Se ha demostrado que la c-hGH genera mayores cantidades de proteína beta amiloide en el cerebro, encontraron los investigadores.

Los investigadores (no en la foto) estudiaron a pacientes que recibieron un tipo de hormona de crecimiento humano extraída de las glándulas pituitarias de personas fallecidas (c-hGH). (iStock)

De ocho personas estudiadas que fueron tratadas con c-hGH cuando eran niños, cinco desarrollaron síntomas de demencia y ya habían sido diagnosticadas con Alzheimer o cumplían los criterios de la enfermedad.

Todos ellos tenían entre 38 y 55 años cuando comenzaron a experimentar síntomas de deterioro cognitivo, indicó el artículo. Prueba genética confirmó que la enfermedad temprana no se heredaba.

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«Hemos descubierto que es posible que la patología beta-amiloide se transmita y contribuya al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer», afirmó en el comunicado de prensa el primer autor, el Dr. Gargi Banerjee, investigador del Instituto de Enfermedades Priónicas de la UCL.

«Esta transmisión se produjo después del tratamiento con una forma ahora obsoleta de hormona del crecimientoe implicó tratamientos repetidos con material contaminado, a menudo durante varios años», continuó.

«No hay ningún indicio de que la enfermedad de Alzheimer pueda transmitirse entre individuos durante las actividades de la vida diaria o la atención médica de rutina».

Los investigadores enfatizaron que la enfermedad de Alzheimer no se puede transmitir por contacto de persona a persona.

«No hay ningún indicio de que la enfermedad de Alzheimer pueda transmitirse entre individuos durante actividades de la vida diaria o de rutina. atención médica«, dijo en el comunicado el autor principal de la investigación, el profesor John Collinge, director del Instituto de Enfermedades Priónicas de la UCL y neurólogo consultor de la UCLH.

«Los pacientes que hemos descrito recibieron un tratamiento médico específico y descontinuado durante mucho tiempo que implicaba inyectarles material que ahora se sabe que ha estado contaminado con proteínas relacionadas con la enfermedad», añadió.

Depósito de amiloide en el tejido cerebral, observado en un análisis post mortem, capturado por investigadores del University College London. (University College de Londres)

El tipo de tratamiento con hormona del crecimiento mencionado en el estudio se suspendió en 1985 cuando se descubrió que causaba la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ) en algunas personas.

La ECJ es un trastorno cerebral degenerativo que causa demencia y muerte.

Los hallazgos deben usarse para ayudar a prevenir cualquier «transmisión accidental a través de otros procedimientos médicos o quirúrgicos» en el futuro, afirmó Coolidge.

Fox News Digital se acercó al equipo de la UCL solicitando comentarios adicionales.

El tipo más común de demencia, el Alzheimer, es causado por una acumulación de proteínas amiloides en el cerebro. (REUTERS/Brian Snyder/Foto de archivo)

El Dr. Rehan Aziz, psiquiatra geriátrico del Centro Médico de la Universidad de Jersey Shore, no participó en el estudio, pero reconoció que el artículo muestra evidencia potencial de una «forma muy rara pero transmisible» de la enfermedad de Alzheimer.

«El estudio describe sólo a cinco pacientes de Alzheimer de las más de 1,800 personas que se sabía que habían recibido la hormona del crecimiento de esta manera», anotó Aziz.

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«Sorprendentemente, todos los pacientes desarrollaron demencia de Alzheimer a edades tempranas, aunque varios de ellos tenían antecedentes complicados que pueden haber contribuido».

La edad inusualmente temprana a la que estos pacientes desarrollaron síntomas sugirió que no tenían la forma habitual de Alzheimer. asociado con la vejezDijo Aziz.

«La investigación plantea la cuestión de si la proteína beta-amiloide puede propagarse, provocando una pérdida de memoria en cascada y empeorando la patología del Alzheimer», añadió.

Un hombre que sufre Alzheimer se prepara para recibir una exploración PET. (Michael Robinson Chávez/The Washington Post vía Getty Images)

Christopher Weber, PhD, director de iniciativas científicas globales de la Asociación de Alzheimer, tampoco participó en la investigación de la UNC, pero reiteró que el Alzheimer no es contagioso.

«No se puede contraer Alzheimer cuidando a alguien con Alzheimer», dijo a Fox News Digital. «La enfermedad de Alzheimer no se transmite por el aire, ni por tocar o estar cerca de alguien con Alzheimer».

«No deberíamos introducir beta-amiloide en el cerebro de las personas, ni accidentalmente ni intencionadamente».

Al analizar el estudio, Weber notó algunas limitaciones.

«Basándose en los pocos casos que examinaron, los autores proponen la idea de un Alzheimer ‘raro y adquirido’, una tercera explicación para el inicio de la enfermedad junto con el Alzheimer esporádico y Alzheimer genético,» él dijo.

«Sin embargo, la población del estudio (ocho en este artículo) es muy pequeña y estos son los únicos casos conocidos en la literatura. Por lo tanto, este posible tercer tipo de Alzheimer es una idea novedosa, pero necesita replicación y confirmación para agregar credibilidad».

«No se puede contraer Alzheimer cuidando a alguien con Alzheimer», dijo un experto a Fox News Digital. «La enfermedad de Alzheimer no se transmite por el aire, ni por tocar o estar cerca de alguien con Alzheimer». (iStock)

La posibilidad de crear una acumulación anormal de amiloide no es nueva, anotó Weber, como se demostró mediante inyecciones en el cerebro de animales.

«También transferimos genes del Alzheimer humano a animales para iniciar procesos anormales similares al Alzheimer en sus cerebros, pero estas cosas no suceden en la vida diaria ni en los procedimientos médicos de rutina», dijo. «Son sucesos extraordinarios.»

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Aunque el tipo de transmisión de beta amiloide identificado en el estudio de la UNC es raro, Weber enfatizó que «las comunidades científica y clínica deben comprender los posibles riesgos y garantizar que se eliminen todos los métodos de transmisión de patógenos».

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Uno de estos métodos es la «esterilización completa y concienzuda de los instrumentos quirúrgicos», dijo Weber, que es una práctica común en la actualidad.

«En pocas palabras: no deberíamos poner beta-amiloide en el cerebro de las personas, ya sea accidentalmente o intencionalmente», dijo. «Y deberían implementarse medidas apropiadas para garantizar que eso no suceda».

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