Él caza científicos descuidados. Está encontrando muchas presas.

¿Terminaste de cazar científicos por hoy?

No he tenido tiempo hoy. Pero si pasara un par de horas leyendo artículos, probablemente escribiría cuatro o cinco comentarios sobre errores en artículos científicos. No es difícil encontrar estos problemas y no es difícil encontrarlos en cualquier institución. Todos están disponibles para encontrarlos, si alguien quiere leer la literatura científica.

¿Qué te motiva a dedicar tiempo a hacerlo?

No soy un anti-vacunas, no soy un conspirador chiflado ni nada por el estilo. Yo también soy un científico y me importa hacer que la ciencia sea correcta.

Te concentras en parte en imágenes que han sido mal etiquetadas o utilizadas dos veces en un artículo, pero como evidencia de cosas diferentes, cortadas y pegadas perezosamente de un lugar a otro. ¿Existe alguna forma sencilla de saber si una imagen está incorrecta?

Sólo miras la imagen y lees las etiquetas. Por ejemplo, si observa una imagen microscópica de células, verá la posición, ubicación, orientación y forma de las células. Y si miras otra imagen de células y todas están en la misma posición, con la misma forma y orientación, entonces sabes que es la misma imagen, ¿verdad? No es un proceso complicado.

También ha identificado errores en las transferencias Western. ¿Que son esos?

Se trata de un tipo de experimento científico que se utiliza para identificar y cuantificar proteínas específicas. Las imágenes son importantes en muchos artículos científicos. Se ven grises en el fondo y tienen bandas negras. Cuando los miras muy de cerca, generalmente puedes decir si se trata de un trabajo de copiar y pegar o no. Estas cosas no siempre son obvias para las personas que no miran muchos Western Blots.

Pasemos a Dana-Farber. Después de encontrar errores en múltiples artículos de sus investigadores, ¿qué inferencia saca sobre los métodos científicos de esa institución preeminente?

Es importante recordar que los investigadores de Dana-Farber publican muchos artículos. Pero todavía son muchos errores y han ocurrido durante un largo período de tiempo. Esto me dice que durante mucho tiempo la gente no ha prestado suficiente atención a entender bien los conceptos básicos. ¿Cuántos errores descuidados nos sentimos cómodos con que las principales instituciones cometan? Probablemente no sean muchos. Creo que la mayoría de la gente espera que los científicos de Harvard no cometan errores de copiar y pegar con frecuencia.

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