La música podría ser el secreto para combatir la demencia, según un estudio: «Impacto profundo»

No hay nada como una canción nostálgica para transportarte a un momento y lugar especiales, y ahora un nuevo estudio ha demostrado que la música podría ayudar a proteger esos recuerdos para toda la vida.

Investigadores de la Universidad de Exeter descubrieron que las personas que «se involucran en la música» a lo largo de sus vidas tienden a tener una mejor memoria y una mejor salud cerebral general a medida que envejecen, según un comunicado de prensa.

Los hallazgos fueron publicados en la Revista Internacional de Psiquiatría Geriátrica.

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«El mensaje principal aquí es que diferentes formas de interactuar con la música a lo largo de la vida podrían estar relacionadas con diferentes beneficios», dijo a Fox News Digital la investigadora principal Anne Corbett, profesora de investigación sobre la demencia en la Universidad de Exeter.

«Esto tiene implicaciones para la salud pública, sobre la importancia de incluir la música en la educación general y de mantenerla durante toda la vida, o retomarla en la mediana o avanzada edad», continuó.

Un nuevo estudio ha demostrado que la música podría ayudar a proteger la memoria y la función cognitiva durante toda la vida. (iStock)

Los científicos analizaron datos de más de 1.107 personas de 40 años o más a las que no se les había diagnosticado demencia. Todos participaron en el estudio PROTECT, una iniciativa de investigación de larga duración en el Reino Unido centrada en salud cerebral y demencia que ha estado funcionando desde 2015.

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Los datos para este estudio en particular se recopilaron entre marzo de 2019 y marzo de 2022. Los participantes completaron cuestionarios en los que informaron sus experiencias al tocar un instrumento musical, cantar, leer música y escuchar música.

También calificaron el nivel de sus habilidades.

Los participantes, que eran 83% mujeres y tenían una edad promedio de 67 años, también realizaron una prueba cognitiva en línea para medir su memoria y función ejecutiva.

Aquellos que cantaban regularmente también demostraron tener una mejor salud cerebral, encontró el estudio, pero los investigadores señalaron que eso también podría ser el resultado de factores sociales. (iStock)

Se descubrió que los participantes que tocaban un instrumento musical tenían mayores habilidades cognitivas y una memoria mejorada en comparación con aquellos que no lo hacían.

Se demostró que el piano tiene el mayor beneficio cognitivo. Cuanto más jugara la persona, mayores serían los beneficios.

También se demostró que aquellos que cantaban regularmente tenían mejores salud cerebralencontró el estudio, pero los investigadores señalaron que eso también podría ser el resultado de factores sociales.

«Nuestros hallazgos indican que aprender e interactuar con la música puede mejorar la resiliencia del cerebro de manera similar a aprender un nuevo idioma».

«Debido a la escala de nuestro estudio y a la información que tenemos disponible, pudimos desglosar los resultados para observar la asociación entre diferentes tipos de musicalidad», dijo Corbett. «Cantar se asoció con una mejor función ejecutiva, lo que podría deberse al aspecto social de estar en un coro».

Las personas que aprenden más a través de la música escrita parecían tener mejores capacidades de memoria numérica, señaló, mientras que tocar un teclado estaba relacionado con beneficios en todos los ámbitos.

«No encontramos ningún efecto al escuchar música únicamente; el aprendizaje formal fue clave», añadió Corbett.

Se descubrió que los participantes que tocaban un instrumento musical tenían mayores habilidades cognitivas y una mejor memoria en comparación con aquellos que no lo hacían. (iStock)

Con base en estos hallazgos, los investigadores recomiendan promover la educación y el compromiso musical, desde la infancia en adelante, como medio para proteger la salud del cerebro.

«Creemos que esto podría incorporarse a los consejos generales sobre el estilo de vida, como comiendo sano y estar activo, lo cual está orientado a mantener nuestro cerebro alerta en la vejez», dijo Corbett.

«Nuestros hallazgos indican que aprender e interactuar con la música puede mejorar la resiliencia del cerebro de manera similar a aprender un nuevo idioma».

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El estudio tuvo algunas limitaciones, compartió el investigador.

«El número de personas en nuestro estudio que tocaban ciertos instrumentos era bastante pequeño, por lo que esto puede haber explicado parte del efecto que encontramos», afirmó Corbett.

«Tampoco analizamos si tomar un instrumento por primera vez en una etapa posterior de la vida tendría algún beneficio, aunque ciertamente no causa ningún daño y las personas se beneficiarían del disfrute y la interacción social. podría ser una vía interesante para futuras investigaciones».

Se demostró que el piano tiene el mayor beneficio cognitivo. Cuanto más jugara la persona, mayores serían los beneficios. (iStock)

El Dr. Brandon Crawford, neurólogo funcional del Centro NeuroSolution de Austin, que no participó en el estudio, confirmó el «profundo impacto» que las actividades musicales, incluido tocar instrumentos y cantar, tienen en el cerebro.

«Tocar instrumentos musicales y cantar activan y fortalecen diversos procesos cognitivos, incluida la memoria, la atención y las funciones ejecutivas», dijo a Fox News Digital.

«La clave es el compromiso y el disfrute constantes, que son cruciales para mantener la actividad y obtener el beneficio neurológico».

«Mejoran la neuroplasticidad, la capacidad del cerebro para formar nuevas conexiones neuronales, fomentando un entorno propicio para el aprendizaje y el crecimiento», continuó Crawford. «La música también estimula el procesamiento emocional y puede mejorar el estado de ánimo, ofreciendo un beneficio terapéutico».

Los beneficios de las actividades musicales son tanto preventivos como rehabilitadores, afirmó el médico.

«Para las personas sin deterioro cognitivo, estas actividades pueden ayudar a mantener e incluso mejorar las funciones cognitivas, sirviendo como una medida protectora contra el deterioro cognitivo», dijo.

«Instrumentos como el piano o el violín exigen coordinación entre ambas manos, lectura musical y expresión emocional, involucrando una amplia gama de áreas del cerebro», dijo un neurólogo. (iStock)

«Mientras tanto, [for] Para aquellos que ya experimentan síntomas de deterioro cognitivo, las actividades musicales pueden ralentizar la progresión de dichos síntomas y, en algunos casos, restaurar las funciones cognitivas gracias a la notable capacidad del cerebro para adaptarse y cambiar».

Algunos de los propios pacientes de Crawford han experimentado mejoras notables en la memoria, el estado de ánimo y las funciones cognitivas como resultado de la actividad musical, dijo.

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«Por ejemplo, los pacientes con signos tempranos de demencia que comenzaron a tocar el piano o cantar regularmente han mostrado mejoras en la capacidad de recordar y una reducción en la progresión de sus síntomas», compartió.

mientras todos actividades musicales ofrecen beneficios, Crawford señaló que algunos instrumentos podrían proporcionar una estimulación cognitiva más significativa debido a la complejidad de las habilidades que requieren.

«Cantar se asoció con una mejor función ejecutiva, lo que podría deberse al aspecto social de estar en un coro», afirmó el investigador principal. (iStock)

«Instrumentos como el piano o el violín exigen coordinación entre ambas manos, lectura de música y expresión emocional, involucrando una amplia gama de áreas del cerebro», dijo.

Lo más importante es que la persona disfrute de la actividad, según Crawford.

«La clave es el compromiso y el disfrute constantes, que son cruciales para mantener la actividad y obtener los beneficios neurológicos», afirmó.

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Corbett añadió: «Sabemos que los factores del estilo de vida son importantes para mantener nuestro cerebro lo más agudo posible en la vejez».

«Involucrarse con la música a lo largo de la vida podría formar parte de este consejo de estilo de vida, junto con factores como el ejercicio, una dieta saludable, dejar de fumar y no beber demasiado alcohol».

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