Las terapias alternativas como la meditación y la acupuntura están en aumento

El médico está aquí. También el yogui.

Se está produciendo un cambio brusco en la atención de la salud, ya que más de un tercio de los adultos estadounidenses ahora complementan o sustituyen la atención médica convencional con acupuntura, meditación, yoga y otras terapias que durante mucho tiempo se consideraron alternativas.

En 2022, el 37 por ciento de los pacientes adultos con dolor utilizaron atención médica no tradicional, un marcado aumento con respecto al 19 por ciento en 2002, según investigación publicada esta semana en JAMA. El cambio ha sido impulsado por el creciente reembolso de los seguros por las alternativas clínicas, más evidencia científica de su eficacia y una creciente aceptación entre los pacientes.

«Se ha convertido en parte de la cultura de Estados Unidos», afirmó Richard Nahin, autor principal del artículo y epidemiólogo del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, una división de los Institutos Nacionales de Salud. «Estamos hablando del uso para el bienestar general, el manejo del estrés, el sueño, la energía y la salud inmunológica».

Y para el manejo del dolor. El uso del yoga para controlar el dolor aumentó al 29 por ciento en 2022 desde el 11 por ciento en 2002, un aumento que, según el Dr. Nahin, refleja en parte los esfuerzos de los pacientes por encontrar alternativas a los opiáceos y la influencia de los medios de comunicación y las redes sociales.

«Es de dominio público en gran medida», dijo. “La gente escucha acupuntura, meditación, yoga. Empiezan a aprender”.

El cambio también está afectando a los médicos. El Dr. Sean Mackey, jefe de la división de medicina del dolor de Stanford Medicine, dijo que un número creciente de estudios han validado terapias alternativas, proporcionando incluso a clínicas tradicionales como la de Stanford más terapias mente-cuerpo y otras herramientas no farmacéuticas. Dijo que la aceptación de esas ideas ha aumentado entre los más jóvenes en particular, mientras que los pacientes de generaciones anteriores pueden haber visto estas opciones como demasiado disponibles.

Nuestros padres y nuestros abuelos los miraban y decían: ¿Qué? ¿Estás bromeando??”

Al mismo tiempo, dijo el Dr. Mackey, la creciente importancia de las terapias puede ser un “arma de doble filo” porque no siempre brindan el alivio que se comercializa.

«Mi consejo para las personas que buscan esto es que hagan estas cosas a modo de prueba», dijo. «Pero si no proporciona beneficios duraderos a largo plazo, no sigas haciéndolo».

El artículo de JAMA extrajo datos de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de 2002, 2012 y 2022, que se realizó en persona y por teléfono. Los investigadores utilizaron los datos para evaluar el uso de siete enfoques complementarios de atención médica: acupuntura, atención quiropráctica, visualización guiada, terapia de masajes, meditación, naturopatía y yoga.

La meditación como terapia de salud aumentó drásticamente, a alrededor del 17 por ciento de los adultos estadounidenses en 2022, desde alrededor del 7,5 por ciento dos décadas antes. El Dr. Nihan dijo que el bajo costo fue un factor: «¿Cuánto cuesta hacer meditación y yoga?» Este tipo de actividades varían mucho en precio, dependiendo de si se realizan en casa o en clases.

Para algunas personas, las alternativas parecen resultar superiores. Jee Kim comenzó a recorrer el camino de la medicina tradicional en 2022, cuando luchaba contra el insomnio y la ansiedad por la separación. Su médico de atención primaria en Boulder, Colorado, le recetó medicamentos que el Sr. Kim usó inicialmente pero que descubrió que tenían efectos secundarios intolerables.

“Me tomé en serio el yoga y la meditación”, dijo, y finalmente encontré en ellos una mejor solución. “Probé la ruta farmacéutica, pero quería herramientas a las que pudiera volver. Sabía que no sería la última transición difícil de mi vida”.

El Sr. Kim, de 49 años, consultor político y ex jugador de tenis universitario que todavía juega con avidez, también atribuye al yoga el mérito de ayudar a evitar lesiones, hasta el punto de que él mismo se ha convertido ocasionalmente en instructor de yoga. “Es un pilar de mi salud física y mental, también en el trabajo”, afirmó.

La Dra. Jennifer Rhodes, psiquiatra de Boulder que se especializa en el tratamiento de mujeres que atraviesan cambios hormonales, dijo que “la mayoría de mis pacientes utilizan intervenciones complementarias como aquellas para el manejo del estrés”, refiriéndose a las terapias de la encuesta.

Dijo que aceptó el concepto, pero advirtió que los medicamentos también pueden ser cruciales.

“Haz acupuntura y masajes”, dijo. «Pero no es justo pedirle a alguien que está severamente deprimido o ansioso y que no funciona que los emplee hasta que calme su sistema nervioso».

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