¿Salud o vivienda? Más estados están utilizando fondos de Medicaid para ayudar a las personas sin hogar

En algunos estados, la línea entre vivienda y cuidado de la salud se vuelve cada vez más confuso.

El programa Medicaid tiene como objetivo ofrecer asistencia gubernamental con gastos médicos para personas con bajos ingresos. Sin embargo, en al menos 20 estados, algunos de esos fondos se están asignando a servicios sociales, incluido el apoyo a la vivienda para las personas sin hogar.

Mientras que algunos promocionan la medida como un medio para aliviar la condiciones de salud que pueden surgir de las malas condiciones de vida, otros dicen que la financiación no resolverá los problemas subyacentes.

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El gobierno federal supervisa el programa Medicaid, pero cada estado puede establecer sus propios beneficios y requisitos de elegibilidad.

«Los estados tienen una amplia flexibilidad en sus programas de Medicaid para crear un programa que sea único», dijo el Dr. Marc Samuels, fundador y director ejecutivo de ADVI Health, una firma de servicios de consultoría y asesoramiento en atención médica y ciencias biológicas con sede en Washington, DC.

En algunos estados, los fondos de Medicaid se están dirigiendo a apoyo de vivienda para personas sin hogar. (iStock)

«En general, los estados buscan ayudar en vivienda de forma temporal en un esfuerzo por centrarse en los determinantes sociales de los problemas de salud/población relacionados con enfermedades mentales graves o trastornos por abuso de sustanciasy aquellos con discapacidades o que reciben atención a largo plazo, embarazos de alto riesgo o con antecedentes de falta de vivienda crónica», dijo a Fox News Digital.

¿Qué estados ofrecen viviendas financiadas por Medicaid?

Al menos 20 estados hoy cubren servicios de apoyo a la vivienda bajo su programa Medicaid, según la Academia Nacional de Política de Salud Estatal (NASHP).

«Hay cinco estados (Arizona, California, Nueva York, Oregón y Washington) que han recibido la aprobación del gobierno federal para cubrir asistencia de vivienda a corto plazo a través de su programa Medicaid utilizando un tipo específico de exención del gobierno federal (sección 1115). exención de demostración)», dijo NASHP en un comunicado proporcionado a Fox News Digital.

«Los estados tienen una amplia flexibilidad en sus programas de Medicaid para crear un programa que sea único».

Los estados también pueden ofrecer este tipo de cobertura a través de un programa llamado Money Follows the Person.

Este programa «facilita el reequilibrio de los servicios y apoyos de atención a largo plazo de los estados desde la atención institucional hasta la atención comunitaria», dijo la agencia.

Una mujer sin hogar pide dinero en una acera de la ciudad. Su letrero dice: «Sin hogar y hambrientos. Por favor, ayuden. Gracias». (Imágenes falsas)

California ha presentado el plan más ambicioso hasta el momento para proyectos financiados por el estado. apoyo a la vivienda.

En 2022, Gobernador Gavin Newsom anunció un plan quinquenal de 12 mil millones de dólares para renovar su programa Medicaid, llamado Medi-Cal, para incluir una gama de servicios sociales fuera del alcance de la atención médica.

Esos servicios no tradicionales, oficialmente llamados «en lugar de servicios», incluyen depósitos de vivienda, costos de mudanza y alquiler, según el sitio web de la Agencia de Salud y Servicios Humanos del estado.

Los servicios médicos no tradicionales de California se denominan oficialmente «en lugar de servicios».

Casi todas las aseguradoras de salud públicas y privadas del estado que participan en Medi-Cal cubrirán los gastos relacionados con la vivienda.

En septiembre de 2023, la Autoridad de Salud de Oregón presentó una propuesta para ampliar los beneficios de Medicaid que incluiría seis meses de asistencia para el alquiler. Si se aprueba, el apoyo a la vivienda estaría disponible a partir de noviembre de 2024.

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El programa Medicaid de Arizona, el Sistema de Contención de Costos de Atención Médica de Arizona (AHCCCS), también ofrece fondos para un «número limitado de unidades de vivienda» para los miembros, según el sitio web de servicios de salud del estado.

Los servicios no tradicionales, oficialmente llamados «en lugar de servicios» en California, incluyen depósitos de vivienda, costos de mudanza y alquiler. (iStock)

Arkansas, Massachusetts, Hawaii, Nueva Jersey y Washington se encuentran entre los otros estados que han lanzado iniciativas de Medicaid. apuntando a las personas sin hogarsegún la Academia Nacional de Política de Salud Estatal (NASHP).

El mes pasado, Nueva York recibió aprobación para una expansión de Medicaid que incluirá apoyo a la vivienda, y se espera que otros estados sigan su ejemplo.

Vínculo entre vivienda y salud

Los defensores de esta financiación creen que existe una conexión directa entre vivienda y salud.

La Comisión de Acceso y Pago de Medicaid y CHIP (MACPAC), una agencia federal no partidista que hace recomendaciones al Congreso sobre los programas de Medicaid, declaró en un informe de 2018 que «las malas condiciones de vivienda pueden empeorar los resultados de salud relacionados con enfermedades infecciosas y crónicaslesiones y la salud mental, y también puede afectar el desarrollo infantil a través de la exposición a toxinas dañinas como el plomo».

La agencia agregó que las personas sin hogar o con inestabilidad de vivienda pueden tener dificultades para obtener atención médica para las visitas de rutina, así como los tratamientos médicos necesarios.

«Los datos sugieren que entre quienes están crónicamente sin hogar, la provisión de viviendas de apoyo… condujo a una disminución en el uso de los departamentos de emergencia», escribió MACPAC en el informe.

Mientras que algunos promocionan la medida de utilizar fondos de Medicaid para vivienda como una forma de aliviar las condiciones de salud que pueden surgir de las malas condiciones de vida, otros dicen que la financiación no resolverá los problemas subyacentes. (iStock)

Dr. Marc Siegel, profesor clínico de medicina en Centro médico Langone de la Universidad de Nueva York y colaborador médico de Fox News, dijo que no cree que proporcionar vivienda sea la respuesta a la falta de vivienda.

«Es una enorme pérdida de dinero para el estado y no resuelve los problemas subyacentes de los problemas crónicos de salud mental, el uso excesivo de drogas y la propagación de enfermedades infecciosas, sin mencionar el desempleo que impulsa todo esto», dijo a Fox. Noticias digitales.

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Siegel señaló que actualmente la vivienda en California no es asequible, un problema que afecta a todos, no sólo a las personas sin hogar.

«El uso de Medicaid para financiar viviendas para personas sin hogar pasa por alto a los trabajadores manuales que tampoco pueden permitirse una vivienda», dijo.

Sin embargo, el médico cree que el alojamiento es una cuestión de salud.

«La gran mayoría de las variaciones en la salud se deben a factores que no tienen ninguna relación con la atención sanitaria».

«Sin refugio, uno es propenso a muchos más problemas médicos, incluyendo deshidratación, exposición a los elementos, enfermedades contagiosas, desnutrición, uso de drogas y el impacto de las enfermedades mentales», dijo.

«Me gusta el sistema de refugios de la ciudad de Nueva York, que ha funcionado bien durante las últimas tres décadas», añadió Siegel. «Está empezando a tener dificultades ahora debido a la afluencia de inmigrantes sin ningún lugar adonde ir, lo que también representa parte de la crisis de salud pública».

«El uso de Medicaid para financiar viviendas para personas sin hogar pasa por alto a los trabajadores manuales que tampoco pueden permitirse una vivienda», dijo el Dr. Marc Siegel. (iStock)

Otros médicos, sin embargo, dijeron que apoyan que los fondos de Medicaid se destinen a los costos de vivienda.

«Muchas personas piensan que la atención médica es lo que ocurre en el consultorio de un médico, hospital o farmacia, pero lo que puedo hacer por mis pacientes como médico puede desperdiciarse rápidamente si no tienen comida para comer o un techo sobre sus cabezas. » dijo Colin Banas, MD, director médico de DrFirst, una empresa de tecnología de atención médica en Maryland.

«Es reconfortante ver que estados como California, Arizona, Oregón y Arkansas están asignando fondos de Medicaid de maneras innovadoras y prácticas, especialmente porque las personas sin hogar tienen casi el doble de probabilidades de tener diabetes o experimentar ataques al corazónsegún los CDC», dijo a Fox News Digital.

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En lugar de utilizar «recursos escasos» para vivienda en lugar de la atención médica tradicional, Banas dijo que cree que un «enfoque aditivo» es ideal.

«Los programas que abordan las personas sin hogar deberían ayudarnos a saber dónde las intervenciones pueden tener el mayor impacto», afirmó.

Personas sin hogar con sus pertenencias frente a una clínica ambulatoria de salud mental en Los Ángeles, California, el 6 de diciembre de 2022. (FREDERIC J. BROWN/AFP vía Getty Images)

Scott Shipman, MD, director ejecutivo del Instituto para la Salud de la Población de la Universidad de Creighton en Omaha, Nebraska, dijo que la asociación entre vivienda segura y mejor salud es «ampliamente comprendida».

En un correo electrónico a Fox News Digital, Shipman se refirió a la vivienda financiada por Medicaid como «un medio para lograr una salud mejor y más estable y, al mismo tiempo, reducir un círculo vicioso, a menudo multigeneracional, de costosas y recurrentes enfermedades físicas y mentales». salud mental servicios que se ven exacerbados por la prolongada inseguridad habitacional».

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Cuando los gobiernos estatales buscan cobertura de vivienda a través de exenciones de Medicaid, obtienen una financiación federal equivalente, señaló Shipman.

«Estos programas no desvían fondos de los servicios médicos a favor de la vivienda, sino que más bien atraen recursos adicionales para satisfacer las necesidades de vivienda, típicamente para aquellos cuya salud está en riesgo más directo debido a una vivienda inadecuada», dijo.

Shipman pidió inversiones para abordar las necesidades sociales a nivel comunitario en lugar de simplemente invertir más dinero en «nuevas y brillantes tecnología de atención médica,» lo que, según dijo, conducirá a «gastos excesivos y resultados decepcionantes».

«No resuelve los problemas subyacentes de los problemas crónicos de salud mental, el uso excesivo de drogas y la propagación de enfermedades infecciosas».

«La gran mayoría de las variaciones en la salud se deben a factores que no tienen ninguna relación con la atención sanitaria», añadió.

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Para calificar para asistencia de vivienda, las personas deben cumplir con ciertos criterios de salud basados ​​en necesidades, incluidas enfermedades mentales graves, discapacidad, embarazo o falta de vivienda, según NASHP.

Fox News Digital se comunicó con los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, así como con varias agencias de salud estatales, para obtener comentarios adicionales.

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