Pregúntele a un médico: «¿Por qué me zumban los oídos? ¿Debería consultar a un médico?»

Cualquiera que haya experimentado un zumbido, zumbido o silbido persistente en sus oídos sabe lo molesto que puede ser, pero ¿es una señal de algo grave?

Aproximadamente 50 millones de personas en los Estados Unidos están afectado por tinnitusuna condición que llena los oídos con sonidos internos que nadie más puede oír, según la Clínica Cleveland.

Daniel S. Troast, doctor en audiología de HearUSA, un proveedor de audífonos en Winter Garden, Florida, compartió con Fox News Digital los síntomas, las causas y los mitos que rodean al tinnitus, así como las formas de tratarlo y prevenirlo.

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Síntomas del tinnitus

«La mayoría de nosotros hemos experimentado zumbidos en los oídos después de ir a un concierto, pero si duran menos de un día, muchas veces no es motivo de preocupación», dijo Troast.

Unos 50 millones de personas en Estados Unidos padecen tinnitus, una afección que llena los oídos de sonidos internos. (iStock)

El tinnitus se define como «un zumbido, zumbido o silbido persistente en los oídos que el paciente puede oír, pero nadie más puede», dijo.

Según el médico, algunos pacientes incluso han afirmado haber oído grillos o música en la cabeza.

Causas comunes de tinnitus

La causa más común de tinnitus es el ruido inducido. pérdida de la audición. Según Mayo Clinic, aproximadamente el 90% de las personas que sufren tinnitus tienen algún tipo de pérdida auditiva.

«El tinnitus es más una afección cerebral que una afección auditiva», dijo Troast. «Esencialmente, es la respuesta del cerebro a un cambio en el sistema auditivo».

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Para alguien con audición normal, el cerebro está acostumbrado a recibir señales de sonido en varias frecuencias que se mueven a través del canal auditivo.

«Sin embargo, cuando alguien tiene pérdida auditiva, el cerebro deja de recibir esas señales y el tinnitus es la respuesta del cerebro a esta falta de comunicación con los oídos», según el audiólogo.

Un médico sostiene y examina un modelo del oído interno y del sistema auditivo humano. «La pérdida de audición y el tinnitus resultante podrían deberse a una sola exposición (como cuando el personal militar dispara armas) o, más comúnmente, a una acumulación de años de exposición al ruido a niveles peligrosamente altos». (iStock)

«La pérdida de audición y el tinnitus resultante podrían provenir de una sola exposición (como el personal militar disparando armas) o, más comúnmente, acumulada durante años de exposición al ruido a niveles peligrosamente altos, como un músico o un asistente frecuente a conciertos», dijo Troast.

Otras posibles causas de tinnitus y pérdida de audición incluyen ciertos medicamentos, obstrucciones por cerumen, infecciones de oídoproblemas dentales y lesiones en la cabeza o el cuello.

Mitos sobre los zumbidos en los oídos

El mito más destacado es que el tinnitus se puede curar, afirmó Troast.

«Aunque se puede controlar eficazmente, nada curará completamente el tinnitus. Por esta razón, en las redes sociales circulan regularmente ‘curas’ falsas para el tinnitus», advirtió el médico.

«El tinnitus es una afección cerebral, no una afección del oído; cualquier cosa que entre en el oído no solucionará el problema subyacente».

Algunas de las recomendaciones más comunes incluyen gotas para los oídos y suplementosque no tienen ningún efecto aparte del potencial placebo, según Troast.

«Como se mencionó anteriormente, el tinnitus es una afección cerebral, no una afección del oído», dijo.

La causa más común de tinnitus es la pérdida de audición inducida por el ruido. Aproximadamente el 90% de las personas que padecen tinnitus tienen algún tipo de pérdida auditiva. (iStock)

«Por lo tanto, cualquier cosa que entre en el oído no solucionará el problema subyacente, que es una falta de comunicación entre los oídos y el cerebro».

Otra «cura» falsa consiste en golpear la parte posterior de la cabeza para crear un sonido reverberante.

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«Aunque esto puede detener el tinnitus durante unos segundos y puede ser un método eficaz para afrontarlo, nunca hará que el tinnitus desaparezca», afirmó Troast.

«Cuando una persona se golpea la cabeza de esta manera, reemplaza el sonido de su tinnitus con el sonido de los golpes, pero cuando los golpes se detienen, el tinnitus regresa».

Cuando ver a un medico

Si bien el tinnitus no es físicamente peligroso, Troast advirtió que puede ser extremadamente perjudicial para la salud de los pacientes. salud mentalcon efectos negativos demostrados sobre el bienestar psicológico.

«Si usted sufre de tinnitus, un buen primer paso es siempre consultar a un audiólogo que pueda realizar una prueba de audición», aconsejó. «El audiólogo podrá determinar si la pérdida auditiva es la causa principal de su tinnitus y luego podrá establecer una plan de tratamiento«.

Los expertos recomiendan consultar a un audiólogo si presenta síntomas de tinnitus persistentes. (iStock)

Ese plan incluirá con mayor frecuencia audífonos, que amplificarán los sonidos externos para ayudar a reducir la concentración de la persona en el tinnitus.

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La terapia cognitivo-conductual (TCC) con un psicólogo también puede ser muy eficaz cuando se administra junto con un tratamiento audiológico, dijo Troast.

«La TCC enseña al paciente a vivir con tinnitus, ayudándole a comprender que puede reconocer la existencia del sonido sin el pesimismo con el que normalmente se asocia», dijo.

¿Se puede prevenir el tinnitus?

La mejor manera de prevenir el tinnitus es limitar la exposición a ruidos fuertes, dijo el audiólogo.

Recomienda usar protección auditiva en ambientes ruidosos como conciertos y eventos deportivos y mientras se utilizan equipos ruidosos como una cortadora de césped o un soplador de hojas.

«También es importante limitar el tiempo que pasamos escuchando auriculares a un volumen alto», añadió.

Si bien el tinnitus no es físicamente peligroso, un médico advirtió que puede ser extremadamente dañino para la salud mental de los pacientes, con efectos negativos comprobados en el bienestar psicológico. (iStock)

Otro paso hacia la prevención es hacerse una prueba de audición periódica.

«Las pruebas de audición no sólo ayudan a determinar si usted sufre pérdida de audición, como se mencionó anteriormente, sino que también tienen el potencial de indicarle una dirección que tratará tanto la pérdida de audición como el tinnitus», dijo Troast.

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Evitar el silencio total es otra forma de reducir los síntomas.

«Los pacientes suelen decir que se nota más cuando están intentando dormir«, dijo Troast. «Tener algún tipo de ruido blanco o marrón de fondo puede ayudar a ahogar el timbre incesante».

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