Los directores ejecutivos de J&J, Merck y Bristol Myers Squibb testificarán en una audiencia del Senado sobre los precios de los medicamentos

Los directores ejecutivos de tres grandes compañías farmacéuticas son establecido para aparecer El jueves se presentó ante el comité de salud del Senado para defender cuánto cobran por los medicamentos en Estados Unidos, lo que los llevó aún más a una confrontación con los legisladores y la administración Biden sobre el costo de algunos de los medicamentos recetados más utilizados.

Se espera que los tres ejecutivos que testificarán (Joaquín Duato de Johnson & Johnson, Robert M. Davis de Merck y Christopher Boerner de Bristol Myers Squibb) choquen con el presidente del comité de salud, el senador Bernie Sanders de Vermont, un independiente que ha hecho de control en los precios de los medicamentos una causa distintiva de sus últimos años de carrera en el Congreso.

Sanders planea centrar la audiencia en ¿Por qué los precios de los medicamentos son más altos en los Estados Unidos? que en otros países ricos. Su personal ha seleccionado varios medicamentos ampliamente utilizados, incluido Eliquis, un anticoagulante fabricado por Bristol Myers Squibb, y Januvia, un medicamento para la diabetes de Merck, que se puede comprar por mucho menos en Canadá y Europa que en Estados Unidos.

La audiencia se produce como un nuevo programa federal La autorización a Medicare para negociar los precios de algunos medicamentos costosos está en marcha. Funcionarios federales de salud la semana pasada hicieron sus ofertas iniciales a los fabricantes de los primeros 10 medicamentos seleccionados para las negociaciones, una lista que incluye Eliquis y Januvia.

Cinco de los 10 medicamentos elegidos para las negociaciones de precios son fabricados por empresas cuyos ejecutivos testificarán el jueves. Los fabricantes de medicamentos, incluidas las tres compañías que estarán representadas en la audiencia, han presentado una serie de demandas argumentando que el programa de negociación es inconstitucional.

Sanders ha acusado a los ejecutivos farmacéuticos de sacar provecho indebido de medicamentos populares a expensas de los estadounidenses que luchan por pagar las recetas. Ha sugerido que las empresas utilicen las drogas para enriquecer a sus altos ejecutivos y accionistas.

Dos de los ejecutivos farmacéuticos, el Sr. Duato de Johnson & Johnson y el Sr. Davis de Merck, aceptaron testificar después de ser amenazados con citaciones. Sanders había planeado realizar una votación en el comité la semana pasada sobre si emitirlos, pero los ejecutivos acordaron comparecer en la audiencia antes de que se realizara dicha votación. las dos empresas sugerido el mes pasado que Sanders buscaba tomar represalias por las demandas que habían presentado desafiando el programa de negociación de precios de Medicare.

Los precios de los medicamentos de marca en Estados Unidos en 2022 eran al menos tres veces más altos que los de otros 33 países ricos. un informe reciente financiado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos encontróincluso si se tienen en cuenta descuentos que pueden reducir cuánto pagan los planes de salud y los empleadores estadounidenses.

Comparar los precios de los medicamentos en Estados Unidos con los de otros países puede resultar complicado porque los sistemas de atención médica son muy diferentes. En Estados Unidos, las negociaciones sobre los precios de los medicamentos están fragmentadas entre decenas de miles de planes de salud y empleadores, mientras que los países europeos dependen de un negociador centralizado. Y si bien muchos medicamentos recetados se pueden comprar por mucho menos en las farmacias europeas, los países europeos no necesariamente ofrecen una amplia cobertura de seguro para esos medicamentos a sus ciudadanos.

Sarah Ryan, portavoz de Pharmaceutical Research and Manufacturers of America (PhRMA), el principal grupo de presión de la industria farmacéutica, dijo en un comunicado que los nuevos medicamentos llegaron más rápido a Estados Unidos que a cualquier otro país. Culpó a los intermediarios conocidos como administradores de beneficios farmacéuticos por los altos costos de bolsillo para los estadounidenses.

Los tres ejecutivos que testificarán el jueves son los últimos en comparecer ante Sanders desde que se convirtió en presidente del comité de salud a principios del año pasado. En marzo, el director ejecutivo de Moderna testificó sobre el precio de la vacuna Covid-19 de su empresay los directores ejecutivos de tres importantes fabricantes de insulina (Eli Lilly, Novo Nordisk y Sanofi) apareció frente al comité en una audiencia en mayo.

Michelle Mello, experta en políticas de salud de la Facultad de Derecho de Stanford, dijo que los legisladores podrían aprovechar la audiencia para generar impulso en torno a nuevas acciones legislativas sobre los precios de los medicamentos, como ampliar el programa de negociación de precios de Medicare para abarcar más medicamentos.

«Podríamos hacer mucho más con esta herramienta», afirmó.

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