He aquí por qué está hinchado y qué hacer con esta afección digestiva común

La mayoría de las personas experimentan períodos de hinchazón, que implica una sensación de opresión y plenitud en el estómago que a menudo se combina con gases.

Aunque es muy común y generalmente no es grave, la afección puede causar grandes molestias.

Fox News Digital habló con dos gastroenterólogos para obtener más información sobre cómo controlar o prevenir los síntomas de hinchazón para que pueda digerir mejor la situación la próxima vez que le suceda.

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Aquí hay detalles.

¿Qué es exactamente la hinchazón?

La opresión en el intestino y la sensación de saciedad suelen ser los primeros signos de hinchazón.

«La hinchazón se refiere a la sensación de plenitud abdominal de una persona», dijo Leila Kia, MD, profesora asociada de medicina en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago y portavoz de la Asociación Estadounidense de Gastroenterología.

La opresión en el intestino y la sensación de saciedad suelen ser los primeros signos de hinchazón. (iStock)

«Esto ocurre a veces cuando el exceso de aire queda atrapado en el tracto digestivo, causando malestar, aunque más comúnmente se debe a una mayor conciencia de las cantidades normales de gas», dijo a Fox News Digital.

¿Qué causa la hinchazón?

Hay muchas causas diferentes de hinchazón, incluidos estos desencadenantes comunes.

Alimentos que producen gases

Ciertos alimentoscomo los frijoles, las lentejas, las verduras crucíferas y las bebidas carbonatadas, pueden producir gases durante la digestión.

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Esto sucede ya sea por la fermentación de las bacterias intestinales o porque el líquido ingresa al tracto digestivo, dijo Kyle Staller, MD, director del laboratorio de motilidad gastrointestinal del Hospital General de Massachusetts y la Facultad de Medicina de Harvard en el área metropolitana de Boston.

Intolerancia a la lactosa

Las personas diagnosticadas con intolerancia a la lactosa a menudo experimentan hinchazón, gases y diarrea después de consumir productos lácteos, dijo Staller, quien también es portavoz de la Asociación Estadounidense de Gastroenterología.

«Los suplementos de lactasa pueden ayudar a descomponer la lactosa, reduciendo estos síntomas», dijo.

Ciertas afecciones médicas, como la enfermedad celíaca o la enfermedad inflamatoria intestinal, pueden provocar una intolerancia secundaria a la lactosa.

ciclos menstruales

Durante ciclos menstruales de las mujeresLos niveles hormonales, particularmente estrógeno y progesterona, fluctúan para regular el proceso, dijo Staller.

Durante los ciclos menstruales de las mujeres, los niveles hormonales (particularmente estrógeno y progesterona) fluctúan para regular el proceso, dijo un médico gastrointestinal. (iStock)

«En los días previos a la menstruación, el cuerpo retiene más agua y esto puede contribuir a la hinchazón», afirmó el médico.

Comer en exceso o evacuaciones intestinales lentas

Cuando alguien come en exceso, el sistema digestivo tiene la tarea de manipular una cantidad de comida mayor de la que está acostumbrado a procesar.

«Imagínese su sistema digestivo como un equipo de trabajadores en una fábrica: ellos son responsables de descomponer los alimentos que consume en partículas más pequeñas, absorber nutrientes y eliminar los desechos», dijo Staller.

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«Cuando comes más de lo que tu cuerpo necesita, es como enviar una cantidad abrumadora de trabajo al equipo digestivo», continuó.

«Como resultado de este exceso de carga de trabajo, el proceso digestivo puede ralentizarse porque hay mucha comida que descomponer, lo que puede provocar un retraso en el sistema digestivo».

«Cuando comes más de lo que tu cuerpo necesita, es como enviar una cantidad abrumadora de trabajo al equipo digestivo».

A medida que el sistema digestivo trabaja más para descomponer el excedente de comida, se produce más gas como subproducto natural.

Este exceso de gas puede acumularse en el estómago y los intestinos, afirmó el médico.

Un estómago agrandado también puede ejercer presión sobre los órganos y estructuras vecinos, provocando una sensación de plenitud e hinchazón. Según el experto, esto también puede provocar estreñimiento.

Cómo reducir la hinchazón

Cambios en el estilo de vida puede ayudar a prevenir la hinchazón en primer lugar.

La modificación de la dieta puede ser eficaz, afirmó Staller. Recomendó identificar y limitar los alimentos que tienden a provocar gases e hinchazón.

Como se mencionó anteriormente, algunos culpables comunes incluyen los frijoles, ciertas verduras, bebidas carbonatadas y edulcorantes artificiales.

Un estómago agrandado también puede ejercer presión sobre los órganos y estructuras vecinos, provocando una sensación de plenitud e hinchazón. (iStock)

Según el médico, comer comidas más pequeñas y más frecuentes y masticar bien los alimentos para reducir la cantidad de aire que se traga también puede ser útil.

Staller también recomendó beber mucha agua para ayudar a mantener deposiciones regulares y prevenir el estreñimiento, que puede contribuir a la hinchazón.

El ejercicio regular también puede promover una digestión saludable y ayudar a aliviar la hinchazón.

Tratamientos para la hinchazón

Algunos remedios de venta libre pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Medicamentos contra los gases pueden brindar alivio al descomponer las burbujas de gas en el tracto digestivo, aunque la evidencia de su efectividad es bastante limitada, señaló Staller.

Si una afección médica subyacente, como el síndrome del intestino irritable (SII) o la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), está causando hinchazón, un profesional de la salud puede recetarle medicamentos para controlar los síntomas.

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Los suplementos de fibra también pueden ser útiles, aunque Staller señaló que «no toda la fibra es igual».

Dijo: «En general, recomiendo la fibra soluble como la mejor para el SII, que es una de las causas más comunes de hinchazón. La fibra soluble (que se encuentra en alimentos como la avena, los frijoles y las frutas) puede ser beneficiosa para la hinchazón».

Los medicamentos antigases de venta libre pueden brindar alivio al descomponer las burbujas de gas en el tracto digestivo, aunque la evidencia de su efectividad es bastante limitada, dijo un médico. (iStock)

Aunque la fibra puede ayudar con la hinchazón, también puede causar la afección, advirtió el médico.

Es aconsejable introducir suplementos de fibra de forma gradual para permitir que el sistema digestivo se adapte.

«Comenzar con una dosis baja y aumentarla con el tiempo puede ayudar a minimizar los posibles efectos secundarios como gases e hinchazón», dijo Staller.

¿Qué pasa si los cambios en el estilo de vida no ayudan?

Aunque la hinchazón es común y típicamente inofensiva, Kia de Northwestern advirtió que si los síntomas no mejoran con cambios en la dieta y el estilo de vida, o si hay otros síntomas asociados, es importante consultar a un médico.

«Si una persona tiene hinchazón persistente que no mejora con intervenciones en el estilo de vida o la dieta, es posible que desee considerar otras causas», dijo Kia a Fox News Digital.

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«La hinchazón puede deberse a trastornos digestivos, como el síndrome del intestino irritable, la enfermedad celíaca o la enfermedad inflamatoria intestinal (colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn)», dijo.

«También se puede observar en el estreñimiento crónico, la obstrucción intestinal, crecimiento excesivo de bacterias o cánceres del tracto gastrointestinal.»

La modificación de la dieta puede ser eficaz para prevenir la hinchazón, dijo un médico gastrointestinal. (iStock)

Estas condiciones requieren tratamientos específicos dirigidos a tratar el problema subyacente, afirmó el médico.

«La hinchazón normalmente mejora cuando se aborda la causa subyacente».

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También es importante consultar a un médico si la hinchazón persiste o está asociada con dolor, heces con sangre o pérdida de pesoella enfatizó.

«Es posible que su médico quiera ordenar pruebas para determinar la causa», dijo Kia. «Algunas de estas pruebas pueden incluir exploraciones del abdomen, una colonoscopia, una endoscopia superior o análisis de sangre y heces».

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