Los directores ejecutivos de Merck, J&J y Bristol Myers Squibb se enfrentan a una audiencia en el Senado sobre precios de medicamentos

El senador Bernie Sanders, izquierda, aparece en una conferencia de prensa con el senador Ed Markey sobre la emisión de citaciones para que los directores ejecutivos de compañías farmacéuticas testifiquen sobre los precios de los medicamentos, en el Capitolio, el 25 de enero de 2024.

Bill Clark | Cq-roll Call, Inc. | imágenes falsas

Los senadores pregunta los directores ejecutivos de Johnson y Johnson, merck y Bristol-Myers Squibb sobre los precios de los medicamentos en Estados Unidos a un audiencia jueves, mientras los legisladores de ambos lados del pasillo trabajan para controlar los altos costos de atención médica para los americanos.

La presión para reducir los precios de los medicamentos es uno de esos raros temas candentes que unen a los dos principales partidos políticos, aunque a menudo respaldan enfoques diferentes.

Aproximadamente 9 millones de adultos estadounidenses no tomaron sus medicamentos según lo recetado en 2021 debido al alto costo de los medicamentos, según un informe federal. encuesta. Los precios de los medicamentos recetados en EE.UU. también son más de 2,5 veces más altos que los de otros países de altos ingresos, otro informe federal presentado.

El Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones dice que eso es especialmente cierto para algunos de los principales medicamentos de J&J, Merck y Bristol Myers Squibb.

La audiencia del comité comenzará a las 10 am, hora del Este, e incluirá testimonios del director ejecutivo de J&J, Joaquín Duato, el director ejecutivo de Merck, Robert Davis, y el director ejecutivo de Bristol Myers Squibb, Chris Boerner. Duato y Davis habían inicialmente se negó a aparecer.

Antes de la audiencia, el comité señaló que las tres empresas fabrican algunos de los medicamentos mas caros vendidos en EE.UU.: el fármaco de inmunoterapia Keytruda de Merck, el anticoagulante Eliquis de Bristol Myers Squibb y el medicamento inmunosupresor Stelara de J&J.

El senador Bernie Sanders, que preside el panel de Salud del Senado, espera que la audiencia pueda dar frutos para los estadounidenses, especialmente después de que el director ejecutivo de Eli Lilly prometiera no levantar los precios de los productos de insulina de la compañía durante una audiencia similar en mayo.

Un portavoz de Merck dijo a CNBC en enero que la compañía espera que «esta sea una audiencia productiva destinada a mejorar la comprensión del comité sobre la industria farmacéutica y encontrar soluciones de sentido común a los desafíos que enfrentan los pacientes».

Un portavoz de J&J dijo a CNBC en enero que la compañía espera «desarrollar una comprensión de nuestros esfuerzos de larga data para mejorar la asequibilidad y el acceso a los medicamentos».

Un portavoz de Bristol Myers Squibb no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios antes de la audiencia.

Costos anuales de medicamentos, precios de lanzamiento y patentes.

En un informe Publicado el martes, el comité del Senado dijo que el costo anual actual de Keytruda es de 191.000 dólares en Estados Unidos, pero significativamente menor en Alemania, de 89.000 dólares, y en Japón, de 44.000 dólares.

El informe del panel citó datos sobre precios y reembolsos de medicamentos de NAVLIN, una base de datos de precios de medicamentos. Los costos reflejados son los precios de lista de los medicamentos antes del seguro y otros reembolsos.

El informe también señaló que el costo anual de Keytruda ha aumentado con el tiempo: fue de $147,000 en 2015, el primer año completo que el medicamento estuvo en el mercado.

Mientras tanto, el coste anual actual de Eliquis es de 7.100 dólares en Estados Unidos, pero de sólo 940 dólares en Japón y 770 dólares en Alemania, según el informe. Bristol Myers Squibb comenzó a vender el tratamiento en 2013 por 3.100 dólares en Estados Unidos y 1.000 dólares en Japón.

El informe dice que el costo anual actual de Stelara es de 79.000 dólares en Estados Unidos, mientras que en Japón es de 14.000 dólares y en Alemania de 30.000 dólares.

Los tres fabricantes de medicamentos «comienzan fijando precios exorbitantes para los nuevos medicamentos», escribió el panel en su informe. «Luego, a medida que los pacientes dependen de estos medicamentos, estas compañías aumentan los precios, lo que obliga a los pacientes a pagar más o abandonar el tratamiento en curso».

El informe también destacó las estrategias que, según el comité, J&J, Merck y Bristol Myers Squibb han estado utilizando para «preservar su poder de fijación de precios por cualquier medio necesario». Eso incluye presentar más patentes sobre el mismo medicamento para extender su exclusividad, evitando que entren al mercado imitadores más baratos.

Merck posee 64 patentes activas y 51 patentes pendientes sobre Keytruda, según el informe, que cita una base de datos llamada I-MAK Drug Patent Book.

Johnson & Johnson tiene actualmente 15 patentes activas y 21 patentes pendientes sobre Stelara. Mientras tanto, Bristol Myers Squibb posee 18 patentes activas y dos patentes pendientes sobre Eliquis.

Los precios de lista también están aumentando para los nuevos medicamentos que lanzan las tres compañías, según el informe.

De 2004 a 2008, el precio medio de lanzamiento de los nuevos medicamentos recetados vendidos por J&J, Merck y Bristol Myers Squibb fue de más de 14.000 dólares. Pero en los últimos cinco años, el precio medio de lanzamiento de los nuevos medicamentos vendidos por esas empresas fue de más de 238.000 dólares.

El informe también dice que J&J y Bristol Myers Squibb gastaron cada uno 3.200 millones de dólares más en recompras de acciones, dividendos y compensación ejecutiva que en investigación y desarrollo para encontrar nuevos medicamentos en 2022. Merck, sin embargo, gastó menos en compensación ejecutiva que en I+D que año, según el informe.

En particular, algunos de los principales medicamentos de las tres compañías estarán sujetos a la primera ronda de negociaciones de precios de medicamentos de Medicare, una política clave bajo la Ley de Reducción de la Inflación que apunta a hacer que los medicamentos costosos sean más asequibles para las personas mayores. Eso incluye a Eliquis, Stelara y Januvia, el medicamento para la diabetes de Merck.

J&J, Merck y Bristol Myers Squibb están demandando para detener las negociaciones, que establecerán nuevos precios que entrarán en vigor en 2026.

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