¿Afectará el Super Bowl las opiniones políticas de los aficionados? Puedes contar con ello.

Damian R. Murray, psicólogo de la Universidad de Tulane, estudia cómo diversas circunstancias sociales y acontecimientos de la vida afectan las opiniones políticas de las personas. Por ejemplo, descubrió recientemente que convertirse en padre significa una persona se vuelve más conservadora socialmente. En vísperas del Super Bowl, se sentó para una entrevista con The New York Times para discutir otro estudio reciente, que examinó cómo las perspectivas políticas de los aficionados al deporte pueden verse alteradas por las victorias y derrotas de sus equipos.

Esta conversación ha sido editada y condensada para mayor claridad.

¿Qué inspiró este trabajo?

Estos juegos son muy potentes emocionalmente y la gente está muy involucrada emocionalmente. La pregunta es: ¿Cuáles podrían ser las implicaciones posteriores, en el mundo real, para cosas que no tienen nada que ver con el evento deportivo en sí? ¿Hay consecuencias para las actitudes políticas o los patrones de votación, o para nuestras afiliaciones grupales?

Para ser claros, estamos hablando de fanáticos, no de personas que realmente juegan en el juego.

Bien. Como espectadores, estamos experimentando los altibajos de los atletas con los que de otro modo no tendríamos relación. Los cambios materiales que experimentamos, ya sea que los jugadores ganen o pierdan, son esencialmente nulos. Pero todavía seguimos en este viaje psicológico.

¿Puedes describir la investigación?

Lo hicimos dos estudios diferentes en dos poblaciones diferentes. La primera muestra fue de británicos en Inglaterra durante la Eurocopa de 2016.

un torneo de un mes de duración que se celebra cada cuatro años para determinar el mejor equipo nacional de fútbol de Europa.

Es enorme allí, lo más parecido al Super Bowl, fuera del Mundial. Así que tomamos una muestra de británicos inmediatamente después de victorias y derrotas importantes en el torneo. Hicimos preguntas sobre su sesgo nacional dentro del grupo, que es, por ejemplo, qué tan inteligente o carismático percibían que era un residente típico del Reino Unido. También les preguntamos sobre lo que llamamos su igualitarismo financiero.

¿Cual es?

Les preguntamos si estaban de acuerdo o en desacuerdo en que es responsabilidad de las personas más acomodadas ayudar a las que están en peores condiciones y cosas así. Se muestra cuán tolerante es la gente con la desigualdad financiera.

Hicimos preguntas similares a la población en nuestro segundo estudio: personas afuera del Tiger Stadium en Baton Rouge, Luisiana, que asistían a los partidos de fútbol de la Universidad Estatal de Luisiana. Encuestamos a la gente antes y después de los juegos. Afortunadamente para nosotros, durante nuestro período de estudio hubo dos victorias y dos derrotas.

No tan afortunado para LSU

Bien. Lo que encontramos fue que después de una victoria, los fanáticos de LSU tenían un mayor sesgo dentro del grupo: percibían características más positivas sobre otras personas de LSU, como que el fanático promedio de LSU es más inteligente y físicamente fuerte en comparación con el estadounidense típico. Lo mismo que hicimos en Inglaterra, resultados similares. En Inglaterra, después de una victoria de la selección nacional, los aficionados sintieron que el británico medio poseía más características positivas que después de una derrota.

Y después de una victoria, los fanáticos de ambos lugares se sintieron menos igualitarios financieramente. Entonces, tanto en Inglaterra como en LSU, los fanáticos eran más propensos a estar de acuerdo con las afirmaciones de que se asigna demasiado dinero a aquellos que están en peor situación. Después de una derrota sucedió lo contrario: los fanáticos después de las pérdidas estaban más a favor de la igualdad financiera en la sociedad.

Entonces, si estamos en un grupo perdedor, ¿podríamos proteger más la idea del igualitarismo porque somos conscientes de que podríamos terminar en el extremo más corto del palo?

Exactamente. Nos gusta pensar que nuestras posturas morales y nuestra política son racionales, pero sabemos por muchos trabajos anteriores que nuestra moral está calibrada estratégicamente. El estudio parece capturar esta atracción psicológica que tenemos hacia un mayor sesgo grupal y afiliarnos con ganadores y perdedores, sin importar cuán arbitrario sea el contexto o la competencia.

¿En el sentido de que no tenemos control sobre el juego?

Sí. Además, en casi todos los casos, el juego no influye en nuestro sustento, bolsillo, vida familiar ni nada por el estilo.

¿Cuánto dura este efecto? ¿Los fanáticos de los Chiefs o de los Niners sentirán una victoria o una derrota en noviembre?

Los recuerdos emocionales de la victoria o la derrota seguramente persistirán para muchos fanáticos, pero espero que estos pequeños cambios políticos sean bastante temporales y que no duren más de unos pocos días. Pero incluso los efectos de corta duración pueden tener consecuencias reales. Una de las mayores victorias del fútbol británico se produjo poco antes de la votación del Brexit. Esta votación se decidió por el más estrecho de los márgenes. Es un testimonio de cómo algo transitorio, como un evento deportivo que mueve un poco la aguja política, tiene el potencial de tener grandes repercusiones posteriores.

¿Te fijaste realmente en la conexión entre el Brexit y el fútbol?

No, y nadie más lo ha hecho, que yo sepa.

Aún así, si el Super Bowl se celebrara, digamos, a finales de octubre, ¿podría eso afectar las elecciones presidenciales de noviembre?

Si tuviera que especular, diría que sí, un Super Bowl a finales de octubre podría potencialmente influir en una elección importante. Dado el estrecho margen de decisión que tienen muchos estados, mover temporalmente la aguja aunque sea medio punto porcentual o menos de la mayoría de votantes podría cambiar el resultado de las elecciones.

¿Es saludable estar tan absorto en un juego?

Es totalmente saludable psicológicamente, si recuerdas que es porque nos encanta tener estas emociones indirectas. Nos encanta afiliarnos y poner nuestras emociones en estas camisetas en un campo de fútbol que de otro modo no tendrían ninguna relación. Sin embargo, después del partido, animo a los aficionados a que lo dejen en el campo o en la pantalla.

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