Brasil tiene una emergencia de dengue, presagiando una crisis de salud para las Américas

Brasil está experimentando un enorme brote de dengue, la enfermedad a veces mortal transmitida por mosquitos, y los expertos en salud pública dicen que es un presagio de un próximo aumento de casos en las Américas, incluido Puerto Rico.

El Ministerio de Salud de Brasil advierte que espera más de 4,2 millones de casos este año, superando los 4,1 millones de casos que registró la Organización Panamericana de la Salud para los 42 países de la región el año pasado.

Se esperaba que Brasil tuviera un año malo para el dengue (el número de casos del virus generalmente aumenta y disminuye en un ciclo de aproximadamente cuatro años), pero los expertos dicen que una serie de factores, incluidos El Niño y el cambio climático, han amplificado significativamente el problema este año.

“El calor récord en el país y las precipitaciones superiores a la media desde el año pasado, incluso antes del verano, han aumentado el número de criaderos de mosquitos en Brasil, incluso en regiones que tenían pocos casos de la enfermedad”, afirmó la ministra de Salud de Brasil, Nísia. Trindade, dijo.

El número de casos de dengue ya se ha disparado en Argentina, Uruguay y Paraguay en los últimos meses, durante el verano del hemisferio sur, y el virus ascenderá por los continentes con las estaciones.

«Cuando vemos olas en un país, generalmente veremos olas en otros países, así de interconectados estamos», dijo el Dr. Albert Ko, experto en dengue en Brasil y profesor de salud pública en la Universidad de Yale.

La Organización Mundial de la Salud ha advertido que el dengue se está convirtiendo rápidamente en un problema de salud global urgente, con un número récord de casos el año pasado y brotes en lugares, como Francia, que históricamente nunca han reportado la enfermedad.

En Estados Unidos, la Dra. Gabriela Paz-Bailey, jefa de la sección de dengue de la división de enfermedades transmitidas por vectores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que esperaba altas tasas de infección por dengue. en Puerto Rico este año y que habría más casos también en los Estados Unidos continentales, especialmente en Florida, así como en Texas, Arizona y el sur de California.

El dengue es transmitido por el Aedes aegypti, una especie de mosquito que se está estableciendo en nuevas regiones, incluidas partes más cálidas y húmedas de los Estados Unidos, donde nunca se había visto hasta los últimos años.

Todavía se espera que los casos en Estados Unidos sean relativamente pocos este año (cientos, no millones) debido a la prevalencia del aire acondicionado y las pantallas de las ventanas. Pero la Dra. Paz-Bailey advirtió: “Cuando se observan las tendencias en el número de casos en las Américas, da miedo. Ha ido aumentando constantemente”.

Florida informó su mayor número de casos adquiridos localmente el año pasado, 168, y California informó sus primeros casos de este tipo.

Tres cuartas partes de las personas infectadas con dengue no presentan ningún síntoma, y ​​entre quienes sí lo tienen, la mayoría de los casos se asemejarán sólo a una gripe leve. Pero algunas infecciones de dengue son graves y producen dolores de cabeza, vómitos, fiebre alta y dolor en las articulaciones que le da a la enfermedad el sobrenombre de “fiebre rompehuesos”. Un caso grave de dengue puede dejar a una persona debilitada durante semanas.

Y alrededor del 5 por ciento de las personas que enferman progresarán a lo que se llama dengue grave, que hace que el plasma, el componente líquido rico en proteínas de la sangre, se escape de los vasos sanguíneos. Algunos pacientes pueden entrar en shock, provocando insuficiencia orgánica..

El dengue grave tiene una tasa de mortalidad de entre el 2 y el 5 por ciento en personas cuyos síntomas se tratan con transfusiones de sangre y líquidos intravenosos. Sin embargo, cuando no se trata, la tasa de mortalidad es del 15 por ciento.

En Brasil, los gobiernos estatales están creando centros de emergencia para realizar pruebas de dengue a las personas y tratarlas. La ciudad de Río de Janeiro declaró el lunes una emergencia de salud pública por el dengue, días antes del inicio de la celebración anual del Carnaval, que atrae a decenas de miles de personas a fiestas al aire libre durante el día y la noche.

Se están reportando un gran número de casos en los estados más al sur de Brasil, dijo la Sra. Trindade, ministra de Salud, que generalmente son mucho más fríos que Río y los estados del centro y el norte. Las personas en esas áreas tendrán poca inmunidad a la enfermedad debido a una exposición previa.

El dengue se presenta en cuatro serotipos diferentes, que son como virus primos. La infección previa con uno ofrece sólo protección a corto plazo contra la infección con otro, y una persona que ha tenido un serotipo de dengue en el pasado tiene un mayor riesgo de desarrollar dengue grave por infección con otro serotipo.

«En este momento circulan en Brasil serotipos que no han circulado en 20 años», dijo el Dr. Ernesto Marques, profesor asociado de enfermedades infecciosas y microbiología de la Universidad de Pittsburgh.

Brasil ha iniciado una campaña de emergencia para inmunizar a niños en zonas con mayores tasas o riesgo de transmisión del dengue, utilizando una vacuna de dos dosis llamada Qdenga que es fabricada por la Compañía Farmacéutica Takeda de Japón. Brasil compró 5,2 millones de dosis para entrega este año, más nueve millones más para entrega en 2025, y la compañía donó 1,3 millones adicionales, lo que efectivamente bloquea la mayor parte del suministro de Qdenga a nivel mundial. Una portavoz de la compañía dijo que Takeda está trabajando en un plan para aumentar el suministro, centrándose en la entrega a países con alta prevalencia.

Pero aun así, eso es suficiente para cubrir a menos del 10 por ciento de la población brasileña en dos años. La única buena noticia sobre el dengue en Brasil en este momento es la publicación de los resultados de los ensayos clínicos de una nueva vacuna probada por el centro de investigación de salud pública Instituto Butantan en São Paulo. Esa vacuna requiere solo una inyección, y el ensayo encontró que protegía al 80 por ciento de los vacunados contra el desarrollo de la enfermedad por el virus del dengue. El centro de investigación solicitará al gobierno brasileño la aprobación de la vacuna y tiene instalaciones para producirla, con el objetivo de comenzar a administrar inyecciones en 2025.

Para este brote, es demasiado tarde para que la vacunación ayude mucho y las autoridades de salud pública tienen pocas otras formas de frenarlo.

La resistencia a los insecticidas realmente limita lo que puedes hacer «En términos de control de la población de mosquitos, la resistencia a los insecticidas está muy extendida», dijo la Dra. Paz-Bailey de los CDC. «Lo que se puede hacer es garantizar que las personas tengan acceso al tratamiento clínico y que los médicos sepan qué hacer».

Los centros médicos de Brasil están instalando camas adicionales para personas con dengue grave, con la esperanza de evitar el tipo de sobrecarga de los sistemas de salud que se produjo durante la pandemia de Covid-19 y prevenir las muertes por dengue.

«El viejo paradigma de que el dengue afecta más a los niños no es el caso en Brasil; hay que pensar en los ancianos, que son muy vulnerables», dijo el Dr. Ko. Será importante que tanto los médicos como el público entiendan el mensaje de realizar pruebas de dengue ante el primer signo de síntomas tanto en niños como en personas mayores, dijo.

“Cualquier suposición fundamentada era que este sería un mal año”, dijo el Dr. Marques, “pero ahora sabemos cuán malo será. Va a ser muy, muy malo”.

Lis Moriconi contribuyó con informes desde Río de Janeiro.

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