La depresión presidencial y la lucha de Abraham Lincoln contra la «melancolía»: lo que saben los historiadores

Quizás sea más conocido por su honestidad, pero un hecho menos conocido sobre Abraham Lincoln es que el decimosexto presidente de los Estados Unidos luchó contra una depresión severa durante su vida.

El Dr. Chris Tuell, psicoterapeuta clínico y especialista en adicciones químicas y conductuales de la Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati, ha estudiado ampliamente los problemas de salud mental de Lincoln.

«Aunque los libros de historia desempeñan un papel importante en nuestra percepción y comprensión del ‘divisor de ferrocarriles’ de Illinois, a menudo nos resulta fácil olvidar que Abraham Lincoln era muy humano», dijo Tuell a Fox News Digital.

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«Lincoln condujo a esta nación a través de su peor crisis, mientras al mismo tiempo luchaba contra su propia guerra interna de depresión crónica«.

Esto es lo que debe saber.

Abraham Lincoln, decimosexto presidente de los Estados Unidos, está representado en esta pintura en el discurso de Gettysburg. (Pintura de JLG Ferris)

Signos de la depresión de Lincoln

A los 32 años, en una carta a John Stuart en 1841, Lincoln escribió: «Ahora soy el hombre más miserable que existe. Si lo que siento se distribuyera por igual a toda la familia humana, no habría ni un solo rostro alegre en la tierra. Nunca seré mejor, no lo sé; presiento terriblemente que no lo seré; permanecer como estoy es imposible.»

Los estudiosos de Lincoln tienen «evidencias claras» de que sufrió episodios depresivos a partir de los 20 años, señaló Tuell.

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«El maestro de la escuela de Lincoln, el mentor Graham, declaró: ‘Lincoln me dijo que a menudo tenía ganas de suicidarse'», dijo Tuell.

«El socio legal y biógrafo William Herndon declaró: ‘Era un hombre de aspecto triste, sombrío y melancólico. Su melancolía goteaba de él mientras caminaba'».

Factores que contribuyeron a la depresión de Lincoln.

El estado de salud mental del presidente se puede atribuir a ambas genéticas y experiencias traumáticas, según el libro «La melancolía de Lincoln» de Joshua Wolf Shenk.

Se dice que Lincoln tenía antecedentes familiares de depresión.

Abraham Lincoln, decimosexto presidente de Estados Unidos, luchó contra una depresión severa. (Biblioteca de grabados y fotografías del Congreso)

«Los registros históricos indican que la madre y el padre de Lincoln estaban dispuestos a la melancolía y que un lado de la familia ‘tenía enfermedades mentales'», dijo Tuell.

«El duelo en la infancia puede ser uno de los factores más importantes en el desarrollo de enfermedades depresivas en la vejez».

Cuando era niño, Lincoln perdió a varios familiares cercanos.

Después de que su hermano muriera en la infancia, la familia de Lincoln madre, tia y tio Todos murieron cuando él tenía apenas 9 años. Una década después, su hermana murió al dar a luz a un bebé muerto.

Más tarde, Lincoln experimentó la pérdida de su primer amor, Ann Rutledge, en 1835.

Como padre, experimentó la muerte de dos hijos pequeños, Eddie y Willie.

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«Según los profesionales de la salud mental, el duelo en la niñez puede ser uno de los factores más importantes en el desarrollo de enfermedades depresivas en la vejez», dijo Tuell.

Dr. Marc Siegel, profesor clínico de medicina en Centro médico Langone de la Universidad de Nueva York y colaborador médico de Fox News, dijo que la melancolía de Lincoln puede haber estado ligada a su «destreza intelectual y [his tendency to] ver y sentir las cosas profundamente.»

Cómo Lincoln lidió con la depresión

Antes de la era de la psicoterapia y medicamentos antidepresivosLincoln aprendió a vivir con su disposición depresiva, dijo Tuell.

«Con frecuencia usaba el humor y la narración para mejorar su estado de ánimo y distraerse de su depresión», dijo el psicólogo a Fox News Digital.

Abraham Lincoln está representado en la firma de la Proclamación de Emancipación, que dio libertad a los pueblos esclavizados. (Archivo Hulton/Getty Images)

«Sólo sus amigos más cercanos tenían alguna idea sobre el alcance de su condición.»

En un período de tiempo en el que tratamiento de salud mental no estaba disponible, Tuell señaló que aprender a manejar su vida con su depresión era la única opción de Lincoln.

«La única otra opción habría sido sucumbir a estas adversidades», dijo.

«Logró superarlo y la Guerra Civil para convertirse en nuestro mejor presidente, según la estimación de la mayoría de la gente».

«No parece que el decimosexto presidente estuviera en la personalidad de consentir. Lincoln perseveró y sirvió a este país con elocuencia».

Siegel señaló que en la época de Lincoln, la depresión se llamaba «melancolía» y normalmente se trataba con opio, un medicamento altamente adictivo. droga narcótica que se extrae de la planta de amapola.

«No parece que el decimosexto presidente estuviera de acuerdo», dijo un psicólogo. «Lincoln perseveró y sirvió a este país con elocuencia». (AP)

Los historiadores han notado que los hijos de Lincoln le trajeron períodos de felicidad a pesar de su continua depresión.

«Estamos tan acostumbrados a ver a Abraham Lincoln deprimido y triste, que olvidamos (y el registro histórico es claro al respecto) que se echaba a reír cuando jugaba con sus hijos o observaba el caos que creaban». Raymond Arroyodijo anteriormente a Fox News Digital, colaborador de Fox News y autor de bestsellers.

Es autor del libro «La magnífica travesura de Tad Lincoln», que forma parte de su serie de libros Turnabout Tales.

Qué saber sobre la depresión

Los trastornos depresivos afectan aproximadamente a 18,8 millones de adultos estadounidenses o alrededor del 9,5% de la población estadounidense mayor de 18 años en un año determinado, según el Instituto Nacional de Salud Mental.

Según Tuell, existen diferentes tipos de trastornos depresivos.

Estos pueden incluir depresión mayor, distimia (una depresión continua de bajo grado) y bipolar (cambios de humor de depresión y manía).

Los trastornos depresivos afectan aproximadamente a 18,8 millones de adultos estadounidenses o alrededor del 9,5% de la población estadounidense mayor de 18 años en un año determinado, según el Instituto Nacional de Salud Mental. (iStock)

«La depresión puede afectar todos los aspectos de la vida: la salud física, dormir [habits], hábitos alimentarios, trabajo y relaciones con amigos y familiares», dijo Tuell. «Afecta los pensamientos, sentimientos y comportamientos».

Si bien la depresión es una de las más graves salud mental Problemas que enfrenta la gente hoy en día, Tuell señaló que también es uno de los más tratables.

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La perseverancia de Lincoln frente a una depresión severa era algo digno de admirar, coincidieron Tuell y Siegel.

«Sólo podemos especular qué diría o haría Lincoln sobre nuestro estado actual de asuntos políticos, o incluso qué pensamientos puede tener sobre la comprensión del nuevo milenio sobre la depresión y la salud mental», dijo Tuell.

El presidente Abraham Lincoln con el general George B. McClellan en su cuartel general en Antietam, el 3 de octubre de 1862. Desde la izquierda: el general George W. Morell, el coronel Alexander S. Webb, el general McClellan, el explorador Adams, el Dr. Jonathan Letterman, oficial no identificado. El presidente Lincoln, el coronel Henry Hunt, el general Fitz, John Porter, oficial no identificado. (Imágenes falsas)

«Pero ahora, unos 159 años después, la personalidad histórica de Lincoln sigue perteneciendo a todas las épocas».

Lincoln creía en el espíritu humano y habló del papel que las personas deben tener unas hacia otras, señaló Tuell.

«Esto no se expresó más claramente que a través de las propias palabras de Lincoln: ‘Sin malicia hacia nadie; con caridad para todos'», dijo.

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La batalla de Lincoln contra la depresión puede considerarse como una «inspiración para todos los que sufren esta temida enfermedad o se sienten estigmatizados por ella», añadió Siegel.

«Logró superarlo y la Guerra Civil para convertirse en nuestro mejor presidente, según la estimación de la mayoría de la gente».

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