Un estudio encuentra que las proteínas pueden predecir la demencia en 10 años a partir de muestras de sangre

Un estudio de muestras de sangre congelada ha revelado un tesoro de proteínas que pueden predecir varias formas de demencia más de 10 años antes de que se diagnostique la enfermedad, informaron el lunes investigadores del Reino Unido y China.

El estudio, publicado en la revista Nature Aging, es parte de una investigación en curso de múltiples equipos para identificar a los pacientes en riesgo de demencia mediante un simple análisis de sangre, un avance muchos científicos creen acelerará el desarrollo de nuevos tratamientos.

Actualmente, los escáneres cerebrales pueden detectar niveles anormales de una proteína llamada beta amiloide muchos años antes demencia de alzheimer se desarrolla, pero las pruebas son costosas y a menudo no están cubiertas por el seguro.

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«Según este estudio, parece probable que se desarrollen análisis de sangre que puedan predecir el riesgo de desarrollar demencia en los próximos 10 años, aunque los individuos con mayor riesgo a menudo tienen dificultades para saber cómo responder», afirmó la Dra. Suzanne Schindler, Investigador del Alzheimer en Universidad de Washington en San Luis, que no participó en la investigación.

Un nuevo estudio demostró que las proteínas pueden predecir quién desarrollará demencia 10 años antes del diagnóstico. (REUTERS/Denis Balibouse)

El autor del estudio, Jian-Feng Feng, de la Universidad Fudan en Shanghai, dijo que tales pruebas son críticas en poblaciones que envejecen como la de China, y señaló que está en conversaciones para el posible desarrollo comercial de un análisis de sangre basado en su investigación.

En el estudio, investigadores de la Universidad de Warwick y la Universidad de Fudan estudiaron 52.645 muestras de sangre del repositorio de investigación Biobank del Reino Unido, recolectadas entre 2006 y 2010 de personas que no tenían signos de demencia en ese momento.

De ellas, 1.417 personas acabaron desarrollando la enfermedad de Alzheimer, demencia vascular o demencia por cualquier causa. Los investigadores estudiaron las firmas de proteínas comunes en estos individuos y encontraron 1.463 proteínas asociadas con la demencia y las clasificaron según la probabilidad de que predijeran la demencia.

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Descubrieron que las personas cuya sangre contenía niveles más altos de las proteínas GFAP, NEFL, GDF15 y LTBP2 tenían consistentemente más probabilidades de haber desarrollado la enfermedad de Alzheimer, demencia vascular o demencia por cualquier causa. Las personas con niveles elevados de GFAP tenían 2,32 veces más probabilidades de desarrollar demencia, lo que confirma los hallazgos de estudios más pequeños que habían señalado la contribución de esta proteína.

Los autores señalaron que su investigación no ha sido validada de forma independiente.

Una proteína que funcionó bien en la predicción de la demencia, la luz de neurofilamento, ya se utiliza en la clínica para diagnosticar y monitorear algunas afecciones como la esclerosis múltiple, dijo Schindler en un correo electrónico.

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«Este estudio no incluyó análisis de sangre clínicamente disponibles para la enfermedad de Alzheimer, que probablemente predecirían incluso mejor el desarrollo de la demencia debido a la enfermedad de Alzheimer», afirmó.

Estas pruebas ya se están utilizando para identificar candidatos para ensayos clínicos que prueben tratamientos en pacientes con enfermedad en etapa temprana o incluso presintomática, como Eisai y Leqembi de Biogen. El medicamento obtuvo recientemente la aprobación regulatoria en Estados Unidos, Japón y China.

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