Un hombre de Alaska muere a causa de un nuevo virus transmitido por animales, probablemente contraído por un gato callejero

La primera muerte por viruela de Alaska, una tipo de ortopoxvirusSe ha informado en la península Kenai de Alaska.

Los funcionarios estatales publicaron un boletín el 9 de febrero detallando que un anciano contrajo el virus en septiembre de 2023, probablemente a causa de un gato callejero infectado que lo arañó.

El hombre, cuyo sistema inmunológico había sido suprimido por los tratamientos contra el cáncer, notó por primera vez un doloroso bulto rojo en su axila. Durante las siguientes semanas, también experimentó fatiga y dolor en el brazo y el hombro.

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El 17 de noviembre, el paciente fue hospitalizado con celulitis, una infección bacteriana de la pielsegún el Departamento de Salud Pública de Alaska (ADPH).

El hombre fue trasladado a un hospital de Anchorage, donde una serie de pruebas determinaron el origen de su dolorosa infección. A pesar del tratamiento exhaustivo, el paciente finalmente murió en enero de 2024 después de sufrir desnutrición, insuficiencia renal aguda e insuficiencia respiratoria, según el boletín.

Un anciano contrajo el virus en septiembre de 2023, probablemente debido al arañazo de un gato callejero infectado (no en la foto). (iStock)

«Éste es el primer caso grave de infección por viruela de Alaska resultando en hospitalización y muerte», señala el boletín.

«El estado inmunocomprometido del paciente probablemente contribuyó a la gravedad de la enfermedad».

¿Qué es la viruela de Alaska?

La viruela de Alaska es similar a otros virus ortopox, como la viruela del simio y viruela, pero sus síntomas no suelen ser tan graves.

Es un virus zoonótico, que se transmite entre personas y animales.

La viruela de Alaska se transmite por pequeños mamíferos en Alaska, principalmente topillos.

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Desde el primer caso documentado en Fairbanks en 2015, solo ha habido seis casos adicionales, incluido el hombre de la península de Kenai que sucumbió a la infección.

Todos los casos han afectado a personas que vivían en zonas boscosas y habían cuidado mascotas que habían estado en contacto con pequeños mamíferos.

Las lesiones cutáneas son un síntoma principal de la viruela de Alaska, junto con la inflamación de los ganglios linfáticos y el dolor articular o muscular, según el ADPH. (iStock)

El Dr. Aaron Glatt, presidente del departamento de medicina y jefe de enfermedades infecciosas del Hospital Mt. Sinai South Nassau en Nueva York, señaló que aunque la viruela de Alaska es un tipo de virus ortopox, «no es tan preocupante» como la viruela.

«Es de la misma familia, pero eso no significa que sea [warrants] el mismo nivel de preocupación para el público en general», dijo en una llamada telefónica con Fox News Digital.

«Creo que es algo de lo que todos deberíamos ser conscientes, pero no es algo que presente un gran desastre de salud pública».

Es más similar a la viruela del simio que a la viruela, dijo el médico.

«Creo que es algo de lo que todos deberíamos estar conscientes, pero no es algo que presente un desastre de salud pública importante», afirmó Glatt.

Propagación y síntomas

Aunque no ha habido casos del virus propagarse de persona a personaLa ADPH recomienda que las personas con lesiones cutáneas potencialmente causadas por la viruela de Alaska mantengan las áreas afectadas cubiertas con una venda y eviten compartir ropa de cama u otras prendas de vestir.

Además de las lesiones cutáneas, los pacientes infectados pueden experimentar inflamación de los ganglios linfáticos y dolor en las articulaciones o los músculos, según la ADPH.

La viruela de Alaska es similar a otros virus ortopox, como la viruela de los monos y la viruela, pero sus síntomas no suelen ser tan graves. (iStock)

La mayoría de los pacientes que han tenido el virus experimentaron sólo síntomas leves que se resolvieron por sí solos en unas pocas semanas.

«Por lo general, es una infección muy leve, pero existe la posibilidad de que pueda ser más grave en personas inmunocomprometidas», dijo Glatt.

«En ese caso, cualquier infección leve que normalmente no causaría una enfermedad grave puede ser mucho más grave».

«Por lo general, es una infección muy leve, pero existe la posibilidad de que pueda ser más grave en personas inmunocomprometidas».

«Es probable que el virus esté presente más ampliamente en la zona de Alaska. pequeños mamíferos y que han ocurrido más infecciones en humanos pero no fueron identificadas», afirmó la ADPH.

«Se están realizando más pruebas con animales para comprender mejor la distribución del virus en las poblaciones animales. en toda Alaska«.

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Hasta donde sabe Glatt, no existen medicamentos específicos para la viruela de Alaska.

«Estoy seguro de que algunos de los otros agentes virales que se han utilizado para la viruela del simio podrían, en teoría, tener algún beneficio, pero, hasta donde yo sé, nadie lo ha probado», dijo.

En cuanto a si la viruela de Alaska podría propagarse a otros estados, Glatt dijo que es poco probable en este momento.

El paciente que sucumbió a la viruela de Alaska vivía en una zona boscosa de la península Kenai de Alaska. (iStock)

«Si se trata de un vector animal y el animal se encuentra principalmente en Alaska, se verá por ahí», dijo a Fox News Digital.

«No puedo decirles que no podría transmitirse a otra área, pero en este momento, no es un problema importante. salud pública inquietud.»

La ADPH señaló que este era el primer caso de viruela de Alaska identificado fuera de la región interior de Alaska, lo que podría significar que el virus está más extendido en el estado de lo que se pensaba anteriormente.

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«SOE está trabajando con el Museo de la Universidad de Alaska y los CDC para realizar pruebas de AKPV en pequeños mamíferos fuera de la región del Interior», afirmó la agencia.

Aquellos que sospechen que pueden estar infectados con la viruela de Alaska pueden comunicarse con la Sección de Epidemiología de Alaska al 907-269-8000 para facilitar las pruebas y el tratamiento, según el ADPH.

Fox News Digital contactó a ADPH para obtener comentarios adicionales.

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