Meta, X, TikTok, Snap y Discord se enfrentan al Congreso ansioso por una regulación más estricta de las redes sociales

(LR) Shou Zi Chew, director ejecutivo de TikTok, Linda Yaccarino, directora ejecutiva de X, y Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Meta, testifican ante el Comité Judicial del Senado en el edificio de oficinas del Senado Dirksen el 31 de enero de 2024 en Washington, DC.

Alex Wong | imágenes falsas

«Podríamos regularlo hasta sacarlo del negocio si quisiéramos», dijo frustrado el senador Thom Tillis, RN.C. dijo Meta El director ejecutivo Mark Zuckerberg, el director ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew, la directora ejecutiva de X, Linda Yaccarino, y otros importantes líderes de empresas de redes sociales el miércoles durante una audiencia en el Senado.

Tillis y otros legisladores acusaron a los ejecutivos tecnológicos de no proteger a los niños de la explotación sexual en sus respectivas plataformas de redes sociales. La audiencia ante el Comité Judicial del Senado fue tensa y frecuentemente emotiva, y se llevó a cabo en una sala del comité repleta de invitados, muchos de ellos padres de niños atacados por depredadores en línea.

En un intercambio memorable, el senador Josh Hawley, republicano por Missouri, obligó Zuckerberg se levantará y se disculpará directamente a los padres que creían que las aplicaciones de Facebook e Instagram de Meta habían contribuido a la muerte de sus hijos.

«Nadie debería tener que pasar por las cosas que han sufrido sus familias», dijo Zuckerberg a los padres.

Sin embargo, en general, la audiencia presentó más emociones crudas que una regulación inminente. Esta realidad fue visible en el hecho de que las acciones de Meta y Snap se mantuvieron relativamente estables en las operaciones fuera de horario del miércoles, a 391 dólares y 15,94 dólares, respectivamente.

Parece que Wall Street no espera que las empresas tecnológicas sufran ningún golpe financiero significativo a sus negocios por parte del Congreso, al menos no todavía.

Creciente apetito por la regulación

Sin duda, tanto los senadores republicanos como los demócratas estaban unido en su convicción de que las empresas de redes sociales le están fallando al público estadounidense y perjudicando directamente a los jóvenes.

Aún así, se necesita tiempo para que se aprueben los proyectos de ley, y todas estas empresas de redes sociales siguen siendo criticadas por cuestiones relacionadas con la seguridad infantil, lo que podría mantener el tema fresco en la mente de los políticos.

Los defensores de la seguridad infantil y de las grandes tecnologías son optimistas de que la audiencia en el Senado ayudará a impulsar los esfuerzos para regular las empresas de redes sociales a través de proyectos de ley como el Detener la Ley CSAM y el Ley de seguridad infantil en líneao KOSA.

Pero los legisladores han interrogado a los directores ejecutivos de tecnología en el pasado por cuestiones relacionadas con errores antimonopolio y de privacidad de datos, y no han podido aprobar una legislación que cambiaría la forma en que operan las empresas.

«Creo que tenemos que entender que debe haber una motivación inherente para hacer esto bien», dijo Tillis. «O el Congreso tomará una decisión que potencialmente podría dejarlo fuera del negocio».

Pero poco después de que Tillis mencionara la idea de una regulación estricta, pasó a la creencia común entre la comunidad proempresarial de que una regulación excesiva beneficiará a las empresas extranjeras.

«Si finalmente destruimos su capacidad de crear valor y los sacamos del negocio, esa gente malvada encontrará otra manera de llegar a estos niños», dijo Tillis.

Meta en el banquillo

Los legisladores se centraron en gran medida en Meta durante la audiencia, dada la enorme base de usuarios de la compañía, los errores de alto perfil en materia de privacidad de datos y las demandas recientes, incluida la presentada recientemente por el fiscal general de Nuevo México que presunto La rentable empresa no protege adecuadamente a sus usuarios jóvenes de los depredadores sexuales.

Las sanciones por estas demandas podrían ser elevadas para la empresa, dependiendo de su resultado. De hecho, el gigante de las redes sociales pagado 725 millones de dólares en 2022 para asentarse una demanda colectiva derivada de su escándalo de Cambridge Analytica. Eso mismo añosus acciones estaban en caída libre, debido en parte a una economía débil y los efectos de la actualización de privacidad de Apple iOS que hizo más difícil para las empresas rastrear a los usuarios en la web.

Por ahora, el negocio de Meta continúa rebote después de su desastroso 2022, con su negocio publicitario parcialmente impulsado por lo que el jefe de finanzas de la compañía había dicho anteriormente dicho son «minoristas chinos» anónimos.

Los expertos y analistas en publicidad creen que entre estos minoristas se incluyen los de rápido crecimiento. startups Temu y Sheindos empresas de las que los legisladores estadounidenses se han quejado anteriormente son injustas beneficiando de ciertas reglas comerciales debido a sus conexiones con China.

Los legisladores han sonado cada vez más alarmas sobre las empresas chinas, y durante esta audiencia, acribilló a Chew de TikTok con preguntas sobre el propietario chino de la red social, ByteDance.

El senador Tom Cotton, republicano por Arkansas, en particular, interrogó a Chew sobre China, e incluso le preguntó al ejecutivo si «alguna vez había sido miembro del Partido Comunista Chino».

«Senador, soy de Singapur», dijo Chew.

Mirar: El director ejecutivo de Meta, Mark Zuckerberg, se disculpa con los padres en una audiencia en línea en el Senado sobre seguridad infantil.

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