Los directores ejecutivos de tecnología dijeron «tienes sangre en las manos» en la audiencia sobre seguridad infantil del Senado de EE. UU.

Los senadores estadounidenses interrogaron el miércoles a los líderes de las mayores empresas de redes sociales y dijeron que el Congreso debe aprobar rápidamente una legislación, mientras un legislador acusó a las empresas de tener «sangre en las manos» por no proteger a los niños de las crecientes amenazas de depredación sexual en sus plataformas.

La audiencia marca el último esfuerzo de los legisladores para abordar las preocupaciones de los padres y expertos en salud mental de que las empresas de redes sociales ponen sus ganancias por encima de las barreras que garantizarían que sus plataformas no dañen a los niños.

«Señor Zuckerberg, usted y las empresas que nos precedieron, sé que no es su intención, pero tiene sangre en sus manos», dijo el senador republicano Lindsey Graham, refiriéndose al director ejecutivo de Meta, Mark Zuckerberg. «Tienes un producto que está matando gente».

Zuckerberg testificó junto con la directora ejecutiva de X, Linda Yaccarino, el director ejecutivo de Snap, Evan Spiegel, el director ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew, y el director ejecutivo de Discord, Jason Citron.

El senador Dick Durbin, presidente demócrata del Comité Judicial, citó estadísticas del grupo sin fines de lucro Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados que mostraban un crecimiento vertiginoso de la «sextorsión» financiera, en la que un depredador engaña a un menor para que le envíe fotos y vídeos explícitos.

«Este preocupante crecimiento de la explotación sexual infantil está impulsado por una cosa: los cambios en la tecnología», dijo Durbin durante la audiencia.

Cuando comenzó la audiencia, el comité reprodujo un video en el que los niños hablaban de haber sido victimizados en las redes sociales.

«Fui explotada sexualmente en Facebook», dijo un niño en el vídeo, que aparecía en la sombra.

En la sala de audiencias, decenas de padres sostenían fotografías de sus hijos que, según decían, habían sido perjudicados debido a las redes sociales. Algunos padres se burlaron de Zuckerberg, cuya empresa es propietaria de Facebook e Instagram, durante su discurso de apertura y gritaron comentarios en otros momentos durante la audiencia.

En un momento, el senador Josh Hawley desafió a Zuckerberg a disculparse directamente con ellos, y varias personas volvieron a sostener en alto las fotografías de los niños mientras Zuckerberg se giraba para dirigirse a ellos.

Zuckerberg expresó su arrepentimiento por lo que habían experimentado y se comprometió a trabajar para evitar que esto les suceda a otros, pero no llegó a asumir la responsabilidad de facilitar el abuso, como Hawley sugirió que debería hacerlo.

En un tenso intercambio, el comité mostró copias de correos electrónicos internos que mostraban a Zuckerberg rechazando una solicitud del principal ejecutivo de políticas de Meta para contratar entre 45 y 84 ingenieros para trabajar en mejoras de seguridad.

Yaccarino de X dijo que la compañía apoyaba la Ley STOP CSAM, una legislación introducida por Durbin que busca responsabilizar a las empresas de tecnología por el material de abuso sexual infantil y permitiría a las víctimas demandar a las plataformas tecnológicas y tiendas de aplicaciones.

El proyecto de ley es uno de varios destinados a abordar la seguridad infantil. Ninguno se ha convertido en ley.

X, anteriormente Twitter, ha sido objeto de fuertes críticas desde que Elon Musk compró el servicio y aflojó las políticas de moderación. Esta semana, bloqueó las búsquedas de la cantante pop Taylor Swift después de que se difundieran en la plataforma imágenes falsas sexualmente explícitas de ella.

El miércoles también marcó la primera aparición del director ejecutivo de TikTok, Chew, ante legisladores estadounidenses desde marzo, cuando la empresa de aplicaciones de videos cortos de propiedad china enfrentó duras preguntas, incluidas algunas que sugerían que la aplicación estaba dañando la salud mental de los niños.

Chew reveló que más de 170 millones de estadounidenses usaban TikTok mensualmente, 20 millones más de lo que dijo la compañía el año pasado.

Al ser interrogado por Graham, dijo que TikTok gastaría más de 2 mil millones de dólares en esfuerzos de confianza y seguridad, pero se negó a decir cómo se compara la cifra con los ingresos generales de la compañía.

El senador republicano Ted Cruz presionó a Zuckerberg sobre las pantallas de advertencia en Instagram que alertaban a los usuarios sobre una imagen que podría mostrar abuso sexual infantil, pero aun así les permitían ver la imagen.

«Señor Zuckerberg, ¿en qué diablos estaba pensando?» dijo Cruz.

Zuckerberg respondió que puede ser útil redirigir a los usuarios a recursos en lugar de bloquear el contenido, y agregó que la compañía daría más información sobre el aviso.

La senadora demócrata Amy Klobuchar cuestionó lo que, según ella, era inacción en la industria tecnológica, comparándola con la respuesta mostrada cuando un panel explotó desde un avión Boeing a principios de este mes.

«Cuando un avión Boeing perdió una puerta en vuelo hace varias semanas, nadie cuestionó la decisión de dejar en tierra una flota… Entonces, ¿por qué no estamos tomando el mismo tipo de acción decisiva sobre el peligro de estas plataformas cuando sabemos que estos niños están ¿muriendo?» dijo Klobuchar.

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