Los senadores denuncian a las empresas tecnológicas por el abuso sexual infantil en línea

Los legisladores denunciaron el miércoles a los directores ejecutivos de Meta, TikTok, X, Snap y Discordiaacusándolos de crear “una crisis en Estados Unidos” al ignorar intencionadamente contenido nocivo contra los niños en sus plataformas, a medida que se han multiplicado las preocupaciones sobre el efecto de la tecnología en los jóvenes.

En 3,5 horas muy cargadas audienciaLos miembros del poderoso Comité Judicial del Senado alzaron sus voces y criticaron repetidamente a los cinco líderes tecnológicos (que administran servicios en línea que son muy populares entre los adolescentes y los niños más pequeños) por priorizar las ganancias sobre el bienestar de los jóvenes. Algunos dijeron que las empresas tenían “sangre en las manos” y que los usuarios “morirían esperando” que hicieran cambios para proteger a los niños. En un momento, los legisladores compararon a las empresas de tecnología con los fabricantes de cigarrillos.

“Todos los padres en Estados Unidos están aterrorizados por la basura que se dirige a nuestros hijos”, dijo el senador Ted Cruz, republicano de Texas.

Los jefes de tecnología, algunos de los cuales se presentaron después de haber sido obligados por una citación, dijeron que habían invertido miles de millones para fortalecer las medidas de seguridad en sus plataformas. Algunos dijeron que apoyaban un proyecto de ley que refuerza la privacidad y los controles parentales para los niños, mientras que otros señalaron los fallos de sus rivales. Todos los ejecutivos enfatizaron que ellos mismos eran padres.

En un intenso intercambio con el senador Josh Hawley, republicano de Missouri, Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Meta, se puso de pie y se volvió para dirigirse a docenas de padres de víctimas de explotación sexual infantil en línea.

«Lamento todo lo que habéis pasado», dijo Zuckerberg. “Nadie debería pasar por las cosas que han sufrido sus familias”. No abordó si las plataformas de Meta habían jugado un papel en ese sufrimiento y dijo que la compañía estaba invirtiendo en esfuerzos para prevenir tales experiencias.

La audiencia bipartidista resumió la creciente alarma sobre el impacto de la tecnología en los niños y adolescentes. El año pasado, el Dr. Vivek Murthy, cirujano general de Estados Unidos, identificó las redes sociales como una causa de una crisis de salud mental juvenil. En 2023, se denunciaron más de 105 millones de imágenes, vídeos y materiales en línea relacionados con el abuso sexual infantil ante el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados, el centro de intercambio de información designado a nivel federal para las imágenes. Los padres han culpado a las plataformas de fomentar el ciberacoso y el acoso de los niños. suicidios.

El tema ha unido a republicanos y demócratas, y los legisladores presionan para que se tomen medidas enérgicas contra la forma en que las empresas de Silicon Valley tratan a sus usuarios más jóvenes y vulnerables. Algunos legisladores, aprovechando un asunto que ha indignado a los padres, han pedido medidas y presentado proyectos de ley para detener la difusión de material de abuso sexual infantil y responsabilizar a las plataformas de proteger a los jóvenes.

Los gigantes tecnológicos enfrentan un creciente escrutinio nacional y global por su efecto en los niños. Algunos estados han promulgado leyes que exigen que los servicios de redes sociales verifiquen las edades de sus usuarios o tomen otras medidas para proteger a los jóvenes, aunque esas reglas han enfrentó desafíos legales. También se han aprobado leyes de seguridad en línea en la Unión Europea y en Gran Bretaña.

La Casa Blanca también intervino el miércoles. «Ahora hay pruebas innegables» de que las redes sociales contribuyen a la crisis de salud mental de los jóvenes, dijo Karine Jean-Pierre, secretaria de prensa de la Casa Blanca.

Sin embargo, el interrogatorio a los líderes tecnológicos el miércoles puede no significar mucho, si la historia sirve de guía. Los ejecutivos de Meta han testificado 33 veces desde 2017 sobre cuestiones como la interferencia electoral por parte de agentes extranjeros, las leyes antimonopolio y el papel de las redes sociales en el asalto al Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero, pero no se ha aprobado ninguna ley federal para responsabilizar a las empresas de tecnología. Decenas de proyectos de ley han fracasado después de disputas partidistas sobre los detalles y esfuerzos de cabildeo por parte de la industria tecnológica.

David Vladeck, profesor de la facultad de derecho de la Universidad de Georgetown y exjefe de protección al consumidor de la Comisión Federal de Comercio, comparó las acciones del Congreso en materia de tecnología con la caricatura “Peanuts”.

“El Congreso ha criticado constantemente la legislación tecnológica que parece esencial, pero me siento como Charlie Brown: cada vez que quiere patear el balón, Lucy se lo quita”, dijo.

El gobierno federal tampoco ha cumplido con las leyes existentes que podrían proporcionar más recursos para combatir el abuso infantil en línea, informó The New York Times. encontró. Notablemente, financiación para el cumplimiento de la ley no ha seguido el ritmo de aumento asombroso de informes de abuso en línea, a pesar de que el Congreso fue autorizado a liberar más dinero.

El miércoles, Zuckerberg testificó ante el Congreso por octava vez. Shou Chew, director ejecutivo de TikTok, regresó como testigo menos de un año después de comparecer en una audiencia. Evan Spiegel, director ejecutivo de Snap, Linda Yaccarino, directora ejecutiva de X, y Jason Citron, director ejecutivo de Discord, testificaron por primera vez después de que los legisladores los citaran.

Los legisladores se han centrado en los efectos nocivos de las redes sociales en los niños desde 2021, cuando un denunciante de Meta, Frances Haugenreveló documentos internos que demostraban que la empresa sabía que su plataforma Instagram estaba empeorando los problemas de imagen corporal entre adolescentes. Desde entonces, el Comité Judicial del Senado ha celebrado varias audiencias con ejecutivos de tecnología, expertos en explotación sexual y otros para resaltar la actividad peligrosa para los niños en línea.

Antes de que comenzara la audiencia del miércoles, los legisladores publicaron correos electrónicos internos entre los altos ejecutivos de Meta, incluido el Sr. Zuckerberg, lo que demostró que su compañía había rechazado los llamados para aumentar los recursos para combatir los problemas de seguridad infantil.

La audiencia, celebrada en el edificio de oficinas del Senado de Dirksen, comenzó con un vídeo de víctimas de explotación sexual infantil, quienes dijeron que las empresas de tecnología les habían fallado. En una rara muestra de acuerdo, los miembros republicanos y demócratas del Comité Judicial del Senado se turnaron para acusar a los líderes tecnológicos de conocer el daño que los niños enfrentan en sus plataformas.

La “búsqueda constante de compromiso y ganancias de las empresas por encima de la seguridad básica pone en riesgo a nuestros hijos y nietos”, dijo el senador Dick Durbin, presidente del comité y demócrata de Illinois.

En un momento dado, el senador Hawley le dijo a Zuckerberg: «Su producto está matando gente».

Zuckerberg y Chew recibieron la mayor atención, y los legisladores los reprendieron por no apoyar la legislación sobre seguridad infantil. Después de que los legisladores presionaron a Spiegel sobre el problema de la venta de drogas en Snapchat, este se disculpó con los padres cuyos hijos murieron por sobredosis de fentanilo después de comprar las drogas a través de la plataforma.

«Lamento mucho que no hayamos podido prevenir estas tragedias», dijo, y agregó que Snap bloquea los términos de búsqueda relacionados con las drogas y trabaja con las autoridades.

Los legisladores también se centraron en propuestas que expondrían a las plataformas a demandas al eliminar un estatuto de 1996, la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, que protege a las empresas de Internet de la responsabilidad por el contenido de sus sitios.

“Nada va a cambiar a menos que abramos las puertas de los tribunales”, dijo la senadora Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota. «El dinero habla incluso más fuerte que nosotros aquí arriba».

En ocasiones, los legisladores se adentraron en áreas no relacionadas con la seguridad de los niños. Chew, en particular, enfrentó preguntas sobre cómo el propietario de TikTok, ByteDance, con sede en Beijing, maneja los datos de los usuarios estadounidenses. También fue presionado por un informe de que un cabildero de TikTok en Israel renunció esta semana basándose en acusaciones de que la plataforma estaba discriminando a los israelíes.

Notoriamente ausente de la audiencia estuvo la aplicación más popular entre los adolescentes: YouTube. Siete de cada 10 adolescentes utilizan YouTube a diario, según el Pew Research Center. El 58 por ciento de los adolescentes utiliza TikTok a diario, seguido de Snap con el 51 por ciento e Instagram con el 47 por ciento.

En 2022, YouTube informó más de 631.000 contenidos al Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados, según un informe elaborado por Google.

Apple también estuvo ausente. La compañía tiene grupos de seguridad infantil enojados por retroceder en una promesa de 2021 de escanear iPhones por material abusivo hacia los niños.

YouTube y Apple no fueron invitados a la audiencia. Un portavoz del Comité Judicial dijo que los cinco ejecutivos que testificaron representaban un grupo diverso de empresas.

Semanas antes de la audiencia del miércoles, algunas de las empresas de tecnología anunciaron cambios en sus servicios relacionados con los niños. meta introducido controles más estrictos sobre mensajería directa para adolescentes y mayores controles parentales. Snap anunció su apoyo a la Ley de seguridad infantil en línea, propuso una legislación para restringir la recopilación de datos sobre niños y reforzar los controles de los padres en las redes sociales.

Frente al edificio del Capitolio el miércoles, una organización sin fines de lucro que critica a las grandes tecnologías exhibió recortes de cartón de Zuckerberg y Chew sentados encima de una montaña de dinero en efectivo mientras brindaban copas de champán. Dentro de la sala de audiencias, los padres mostraban fotografías de víctimas de explotación sexual infantil en línea.

Mary Rodee, una madre en la sala de audiencias, dijo que perdió a Riley, su hijo de 15 años, en 2021 después de explotación sexual en Facebook Messenger. Desde entonces, ha luchado por una legislación que proteja a los niños en línea.

«Las empresas no están haciendo lo suficiente», afirmó. «Ya basta de hablar».

Kate Conger, Michael H. Keller, mike isaac, Sapna Maheshwari, natasha cantante y Michael D. Shear contribuyó con informes.

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