Mark Zuckerberg dice que Meta «mantendrá las cosas ágiles» después de las ganancias del cuarto trimestre

El fundador y director ejecutivo de Meta, Mark Zuckerberg, habla durante el evento Meta Connect en la sede de Meta en Menlo Park, California, el 27 de septiembre de 2023.

Josh Edelson | AFP | imágenes falsas

Mark Zuckerberg está tan satisfecho con su «año de eficiencia» que lo prorrogará indefinidamente.

En la llamada de resultados del jueves, después de que Meta informara estados financieros del cuarto trimestre que superó las estimaciones de los analistas, Zuckerberg dijo que quiere «mantener las cosas ágiles» y no tiene planes de acelerar la contratación.

Plantilla, que alcanzó un máximo muy superior a 86.000 en 2022se redujo 22% el año pasado a 67.317, cuando Meta instituyó recortes masivos de costos para apaciguar a una base de inversionistas que había perdido la fe en la capacidad de la compañía para adaptarse a las condiciones cambiantes del mercado. En ese momento, Meta se enfrentaba a un difícil mercado de publicidad digital y a los efectos persistentes de manzana Actualización de iOS 2021.

Hace exactamente un año, Zuckerberg dijo a los analistas en una conferencia telefónica sobre resultados que el tema de la gerencia para 2023 sería el «año de eficiencia,» y que Meta se convertiría en una «organización más fuerte y ágil».

Wall Street lo ha recompensado desde entonces. La acción casi triplicado en valor el año pasado, lo que lo convierte en el segundo con mejor desempeño en el S&P 500, solo detrás NVIDIA. Alcanzó un récord el mes pasado, y el continuo repunte ha llevado la capitalización de mercado de Meta muy por encima del billón de dólares.

El jueves, Meta informó un crecimiento de las ventas del cuarto trimestre del 25%, la tasa de expansión más rápida desde mediados de 2021, a 40.100 millones de dólares. Los ingresos netos se dispararon un enorme 201% a 14 mil millones de dólares, y el margen operativo de la compañía se duplicó con creces a 41%. La acción subió un 15% en las operaciones ampliadas.

Sume todo y Meta está demostrando que puede crecer a un ritmo saludable y al mismo tiempo reducir drásticamente los costos, que se redujeron un 8% respecto al año anterior. La compañía tiene tanta confianza en su salud financiera que autorizó una recompra de acciones por 50.000 millones de dólares y, por primera vez, dijo que pagaría un Dividendo trimestral de 50 centavos.

No es que Zuckerberg no esté dispuesto a gastar dinero. Simplemente no quiere hacérselo a la gente.

Zuckerberg dijo en la llamada que su manual implica construir una «infraestructura informática de clase mundial», lo que significa gastando miles de millones de dólares en Nvidia inteligencia artificial chips necesarios para entrenar los modelos de IA de Meta.

«Estamos jugando para ganar aquí y espero que sigamos invirtiendo agresivamente en esta área para construir los clusters más avanzados», dijo Zuckerberg. «También estamos diseñando centros de datos novedosos y diseñando nuestro propio silicio personalizado especializado para nuestras cargas de trabajo».

‘Incluso más allá de 2024’

Los gastos totales para el año serán de $94 mil millones a $99 mil millones, dijo Meta, frente a $88,15 mil millones en 2023. La jefa de finanzas Susan Li dijo que los gastos de capital estarán entre $30 mil millones y $37 mil millones, «un aumento de $2 mil millones del extremo superior de nuestro rango anterior.»

Pero cuando se trata de contratación, Zuckerberg dijo que los días de hipercrecimiento han quedado en el espejo retrovisor. Meta todavía planea agregar personas este año para roles técnicos bien remunerados, pero los aumentos en la plantilla serán «relativamente mínimos en comparación con lo que habríamos hecho históricamente», dijo Zuckerberg.

«Hasta que lleguemos a un punto en el que nuestra capacidad de ejecución esté realmente bajo el agua, quiero mantener las cosas ágiles porque creo que eso es lo correcto que debemos hacer culturalmente», agregó.

Y esa no es sólo una historia de este año, si hay que creerle a Zuckerberg.

«En cierto modo espero que eso suceda en el próximo período, incluso más allá de 2024», dijo.

Mientras tanto, la unidad Reality Labs de Meta, encargada de desarrollar tecnologías de realidad virtual y realidad aumentada, continúa sangrar efectivo y no parece estar desacelerando. La división acumuló una pérdida operativa récord de 4.650 millones de dólares en el cuarto trimestre y ahora ha perdido más de 42.000 millones de dólares desde finales de 2020. Los ingresos, impulsados ​​principalmente por los cascos Quest VR, superaron los 1.000 millones de dólares por primera vez.

Meta dijo que las pérdidas en Reality Labs seguirán «aumentando significativamente año tras año», lo que subraya la creencia actual de Zuckerberg de que el metaverso es la plataforma informática del futuro.

Ya no le preocupa asustar a los inversores, y reconoce que los importantes recortes de costos han permitido a Meta realizar «diferentes inversiones cuando es necesario», dijo Zuckerberg.

«Ese fue el tema que expuse al comienzo del año de la eficiencia el año pasado, para convertirnos en una empresa de tecnología más fuerte y darnos la flexibilidad y estabilidad para ejecutar los objetivos a largo plazo», dijo.

MIRAR: Meta anuncia el primer dividendo de 0,50 dólares.

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