¿Abrirse una vía de agua? Google lo encontrará a través de una nueva asociación destinada a ahorrar agua en Nuevo México

Nuevo México se está asociando con Google para buscar tuberías de agua con fugas utilizando imágenes satelitales mientras el estado azotado por la sequía se prepara para un futuro en el que la creciente demanda ejercerá más presión sobre los ya menguantes suministros de agua potable.

Los funcionarios estatales hicieron el anuncio esta semana mientras presentaban un plan de 50 años que incluye casi una docena de medidas para abordar un problema que enfrentan muchas comunidades en el oeste de EE. UU., donde el cambio climático ha provocado temperaturas más cálidas y sequías generalizadas.

Nuevo México es el primer estado que se asocia con Google para tal esfuerzo, dijeron funcionarios estatales, señalando que la recompensa podría ser significativa en términos de frenar las pérdidas y ahorrar dinero a los municipios y a los contribuyentes a largo plazo.

El plan de agua señala que algunos sistemas en Nuevo México están perdiendo entre el 40% y el 70% de toda el agua potable tratada debido a roturas y fugas en la infraestructura antigua.

El plan exige el uso de nueva tecnología y técnicas de detección remota para realizar un inventario de la pérdida de agua en más de 1,000 sistemas públicos de agua en el estado este año. Además de poder detectar fugas en tiempo real, la información ayudará a priorizar los proyectos de reparación y reemplazo, dijeron los funcionarios.

La gobernadora Michelle Lujan Grisham, líderes nativos americanos y otros expertos se reunieron en el Capitolio estatal para brindar una descripción general del plan, que lleva años preparándose. Lujan Grisham, que había hecho campaña hace más de cuatro años para crear un plan a largo plazo para guiar la gestión del recurso finito, advirtió que Nuevo México probablemente tendrá un 25% menos de agua disponible en cinco décadas.

Lujan Grisham, que está entrando en su segundo mandato, elogió a los residentes por los esfuerzos de conservación existentes, pero dijo que Nuevo México tiene que hacerlo mejor y ser más creativo a la hora de aprovechar lo que ella llamó “un océano de agua salobre”. Esa agua, dijo, se puede utilizar con fines industriales para que las empresas puedan continuar contribuyendo a la economía del estado y al mismo tiempo limitar el impacto en el suministro de agua potable.

Señaló al fabricante de chips informáticos Intel, que durante años ha estado reciclando el agua que utiliza en su fábrica cerca de Albuquerque.

«No necesitamos elegir entre agua potable y su negocio», dijo el gobernador. «Aquí tenemos la oportunidad de hacer ambas cosas y ese es exactamente el camino en el que estamos».

Algunos grupos ambientalistas han expresado su preocupación por el plan de Lujan Grisham de financiar el desarrollo de una nueva fuente estratégica de agua mediante la compra de agua tratada que se origina a partir de subproductos salados y usados ​​de la extracción de petróleo y gas natural. Sostienen que ayudará a fomentar un mayor desarrollo de combustibles fósiles en lo que ya es el segundo estado productor de EE. UU.

El agua proveniente de la extracción de petróleo y gas puede ser viable para ciertas aplicaciones, y todas las industrias, incluidas las de petróleo y gas, deben reducir su uso general y proteger los suministros actuales, dijo el martes el gobernador.

Los legisladores estatales que asistieron a la conferencia de prensa del gobernador prometieron que el presupuesto que se está debatiendo durante la actual sesión legislativa incluirá más dinero para proyectos de infraestructura hídrica. Una propuesta exige canalizar otros $100 millones a la junta estatal de agua para distribuirlos en proyectos listos para comenzar.

En 2018, Nuevo México lanzó un plan hídrico que incluía detalles sobre las políticas de la época, casos legales históricos y planes hídricos regionales. Si bien ofrecía un inventario de las necesidades del estado, los críticos dijeron que no lograba trazar un camino concreto para resolver los problemas de agua de Nuevo México.

Además de abordar la infraestructura anticuada, el nuevo plan de Nuevo México exige limpiar el agua subterránea contaminada, estimular inversiones en desalinización y tratamiento de aguas residuales y mejorar el mapeo y el monitoreo de las fuentes de agua superficial y subterránea.

Rebecca Roose, asesora principal de infraestructura del gobernador, describió el plan como un conjunto de pautas que pueden ayudar al estado a seguir avanzando en políticas hídricas e inversiones en infraestructura.

“Vemos un camino a seguir en torno a nuestra conservación del agua, en torno a asegurarnos de que tengamos la disponibilidad de agua que necesitamos, impulsada por la ciencia, limpiando y protegiendo nuestra agua y nuestras cuencas”, dijo. “Creo que esto va a vivir y evolucionar y crecer”.

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