Los grandes éxitos de la tecnología desde hace mucho tiempo están creciendo y haciéndose más pequeños

Los visitantes toman fotografías frente al letrero de Meta en su sede en Menlo Park, California, el 29 de diciembre de 2022.

Tayfun Coskun | Agencia Anadolu | imágenes falsas

Las empresas de tecnología están aprendiendo una vieja lección de Wall Street: madurar significa encogerse.

Meta y Amazonas vieron sus acciones dispararse el viernes tras sus informes de ganancias del cuarto trimestre. Si bien los ingresos de ambos superaron las estimaciones, la historia para los inversores es que están demostrando su capacidad para hacer más con menos, un ecuación seductora para los accionistas.

También se reconoce que los inversores valoran el efectivo, en muchos casos, por encima de todo. La industria tecnológica ha preferido durante mucho tiempo reinvertir el exceso de efectivo en crecimiento, aumentando la contratación y experimentando con el próximo gran avance. Pero después de un año de fuertes despidos y preservación de capital, Meta anunció el jueves que, por primera vez, pagará una dividendo trimestral de 50 centavos por acción, al tiempo que autoriza un plan adicional de recompra de acciones por valor de 50 mil millones de dólares.

«La clave de estas empresas es realmente que son capaces de reinventarse», dijo Daniel Flax, analista de Neuberger Berman, en una entrevista con «Squawk Box» de CNBC el viernes. Ellos «continúan invirtiendo para el futuro y jugando a la ofensiva mientras al mismo tiempo gestionan los gastos en este entorno difícil», dijo.

Amazon está tomando medidas menos agresivas para enviar efectivo a los accionistas, pero el tema ciertamente se está discutiendo. La empresa instituyó un Programa de recompra de 10 mil millones de dólares en 2022 y no ha anunciado nada desde entonces. En la conferencia telefónica sobre resultados del jueves, Brian Nowak, analista de Morgan Stanley, preguntó sobre los planes para obtener retornos de capital adicionales.

«Estoy realmente emocionado de tener esa pregunta», dijo en respuesta el jefe de finanzas Brian Olsavsky. «Nadie me ha preguntado eso en tres años».

Olsavsky añadió que «debatimos y discutimos políticas de estructura de capital anualmente o con más frecuencia», pero dijo que la compañía no tiene nada que anunciar. «Estamos contentos de tener una mejor liquidez a finales de 2023 y vamos a intentar seguir construyéndola», dijo.

Después de años de crecimiento aparentemente sin restricciones, las empresas de Internet más grandes del mundo están firmemente adentradas en una nueva era. Todavía están buscando el mejor talento técnico, particularmente en áreas como la inteligencia artificial, pero el crecimiento de la plantilla está medido. Aumentar el personal en ciertas partes del negocio probablemente signifique reducir el tamaño en otras áreas.

‘Jugar para ganar’

Por ejemplo, el director ejecutivo de Meta Mark Zuckerberg dijo a los inversores que cuando se trata de IA, «estamos jugando para ganar aquí y espero que sigamos invirtiendo agresivamente en esta área para construir los clústeres más avanzados».

Más adelante en la llamada, cuando se le preguntó sobre la ampliación de la plantilla, Zuckerberg dicho las nuevas contrataciones serán «relativamente mínimas en comparación con lo que habríamos hecho históricamente», y agregó que «quiero mantener las cosas ágiles».

Olsavsky dijo que la mayoría de los equipos en Amazon están «buscando mantener la plantilla, tal vez reducirla ya que podemos impulsar la eficiencia en el tamaño de nuestro negocio».

La historia se está desarrollando en todo Silicon Valley. enero fue el mes más ocupado para los recortes de empleos en el sector tecnológico desde marzo, según el sitio web Despidos.para tu informacióncon casi 31.000 despidos en 118 empresas. Amazonas y Alfabeto se sumaron a sus recortes de empleos de 2023 con más despidos el mes pasado, al igual que microsoftcual eliminado 1.900 roles en su unidad de juegos poco después de cerrar la adquisición de Activision Blizzard.

SAN FRANCISCO, CALIFORNIA – 23 DE JUNIO: El director ejecutivo de XBOX, Phil Spencer, llega a la corte federal el 23 de junio de 2023 en San Francisco, California. Altos ejecutivos de Microsoft y Activision/Blizzard testificarán durante una audiencia de cinco días contra la FTC para determinar el destino de una fusión de las dos empresas por valor de 68.700 millones de dólares. (Foto de Justin Sullivan/Getty Images)

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La reducción de personal de esta semana afectó al mercado del software en la nube, donde Okta anunció que era recortando unos 400 puestos de trabajoo el 7% de su plantilla, y Zoom confirmó que era eliminando menos del 2% de su plantilla, lo que supone cerca de 150 puestos. Suficiente anunció un plan para recortar el 8% de los empleoso casi 125 puestos según las cifras de plantilla más recientes.

Evan Sohn, presidente de Recruiter.com, lo llamó «un mercado laboral muy confuso». El año pasado, las empresas de tecnología estaban respondiendo a condiciones de mercado dramáticamente cambiantes (inflación vertiginosa, tasas de interés en alza, eliminación del riesgo) después de un mercado alcista prolongado. Meta cortado Más de 20.000 puestos de trabajo en 2023, Amazon despedido más de 27.000 personas, Y Alphabet cortar más de 12.000 puestos.

La economía se encuentra hoy en un lugar muy diferente. El crecimiento ha vuelto a un ritmo saludable, la inflación parece estar bajo control y la Reserva Federal indica que hay recortes de tasas en el horizonte este año. Desempleo se mantuvo en el 3,7% en enero, frente al 6,4% tres años antes, cuando la economía apenas se estaba abriendo tras los bloqueos pandémicos. Y las nóminas no agrícolas se expandió en 353.000 el mes pasado, informó el viernes la Oficina de Estadísticas Laborales del Departamento de Trabajo.

Las acciones tecnológicas están en auge, con Meta, Alphabet y Microsoft en niveles récord o cerca de ellos.

Pero la reducción de personal en la industria continúa.

«Las empresas todavía están en la limpieza desde el 23», dijo Sohn al «Worldwide Exchange» de CNBC esta semana. «Podría haber un cambio de habilidades, diferentes habilidades necesarias para manejar realmente el nuevo mundo de 2024».

Wall Street está recompensando a las empresas de tecnología por mejorar la disciplina y la distribución de efectivo, pero plantea la pregunta de adónde pueden recurrir para lograr un crecimiento significativo. Otro que NVIDIAque tenía un pancarta 2023 Debido a la creciente demanda de sus chips de IA, ninguna de las otras empresas tecnológicas de megacapitalización ha crecido a sus promedios históricos.

Incluso el crecimiento del 25% mejor de lo esperado de Meta para el cuarto trimestre es un poco engañoso, porque la cifra comparable de hace un año se vio deprimida debido a la desaceleración del mercado de publicidad digital y manzana Actualización de iOS, que dificultó la orientación de anuncios. La jefa de finanzas, Susan Li, recordó a los analistas el jueves que a medida que avance 2024, la empresa atravesará «períodos de demanda cada vez más fuerte».

A finales de este año, los analistas proyectan que el crecimiento en Meta volverá a bajar a un nivel bajo, en el mejor de los casos. Las estimaciones de crecimiento para Amazon y Alphabet son aún más bajas, una buena indicación de que los llamados a medidas de asignación de capital pueden ser cada vez más fuertes.

Ben Barringer, analista de tecnología de Quilter Cheviot, dijo a CNBC que la decisión de Meta de pagar un dividendo fue un «momento simbólico» en ese sentido.

«Mark Zuckerberg está demostrando que quiere atraer a los accionistas con él y destaca que Meta es ahora una empresa madura y adulta», dijo Barringer.

— Annie Palmer de CNBC contribuyó a este informe.

MIRAR: El informe del cuarto trimestre de Meta sugiere que está dando un gran uso a los chips de Nvidia

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