Los desarrolladores critican el nuevo plan de Apple para la App Store en Europa

Después de 15 años de dictar cómo se distribuyen las aplicaciones en los iPhone, Apple se ha visto obligada a aceptar órdenes de los reguladores europeos. Una nueva ley para reforzar la competencia tecnológica exige que Apple abra sus dispositivos a tiendas de aplicaciones y alternativas de pago de la competencia.

Pero los fabricantes de aplicaciones dicen que la respuesta de Apple a la ley, que pretende dar a los consumidores y desarrolladores más opciones, es una elección falsa. Argumentan que dentro del plan hay nuevas tarifas y reglas que hacen prohibitivamente costoso y riesgoso realizar los cambios que la ley pretendía traer.

La reacción es el último capítulo de una larga lucha entre Apple y los fabricantes de aplicaciones. Apple dice que debe mantener un estricto control sobre la App Store para garantizar la calidad y la seguridad, mientras que muchos desarrolladores dicen que la compañía gobierna con mano de hierro y abusa de su poder para exigirles tarifas y frustrar la competencia de sus propios servicios como Apple Music y Apple. Pagar.

Los reguladores europeos se pusieron en gran medida del lado de los desarrolladores al redactar la Ley de Mercados Digitales, una ley de 2022 que exige que Apple brinde a los fabricantes de aplicaciones alternativas para vender a los usuarios de iPhone y iPad. En respuesta a la fecha límite de cumplimiento en marzo, Apple dijo a los desarrolladores la semana pasada que esencialmente tenían tres opciones en la Unión Europea, hogar de aproximadamente 450 millones de personas.

Podrían seguir con el status quo del sistema App Store y seguir pagando a Apple hasta una comisión del 30 por ciento de todas las ventas. Alternativamente, podrían reducir su comisión al 17 por ciento, mientras cobran un nuevo cargo de 50 céntimos de euro por cada descarga superior a un millón al año. O podrían evitar la comisión de Apple distribuyendo a través de una tienda de aplicaciones de la competencia, y al mismo tiempo pagando la tarifa de descarga de Apple.

Después de hacer los cálculos, muchos desarrolladores dijeron que Apple estaba ofreciendo una alternativa peor. Varios señalaron que un fabricante de una aplicación gratuita con 10 millones de descargas al año que optó por distribuirla a través de una tienda de aplicaciones de la competencia le debería a Apple unos 400.000 dólares al mes debido a la nueva tarifa de 50 céntimos de euro, según un calculadora de tarifas que Apple lanzó. Básicamente, eso garantizó que permanecerían con el modelo existente de App Store, donde pueden distribuir gratis, en lugar de vender a través de mercados alternativos.

Spotify, la app de música en streaming que presentó una denuncia antimonopolio contra Apple en Europadijo que podría abandonar los planes de agregar pagos con tarjeta de crédito para audiolibros y suscripciones debido a las tarifas.

Epic Games, el creador de Fortnite, que demandó a Apple en 2020dijo que tenía dudas importantes sobre sus planes de lanzar una nueva tienda de juegos porque el plan de Apple le daría el poder de examinar y aprobar tiendas de aplicaciones competidoras. Y Hey.com, un servicio de correo electrónico y calendario, dijo que la propuesta había alterado su plan de distribuir software directamente a los usuarios, algo que Apple no está haciendo posible.

«Esto no puede ser lo que quiso decir la Comisión Europea porque no cambia la dinámica fundamental», dijo David Heinemeier Hansson, uno de los fundadores de Hey.com. «Apple ha hecho que las provisiones sean tan venenosas y el listón tan alto que está claro que nadie debería usar esto nunca».

Las crecientes críticas pondrán a prueba la agresividad con la que la Unión Europea aplicará su histórica nueva política digital. Los ejecutivos de decenas de empresas de aplicaciones ya han pedido a los reguladores de la UE que rechacen la propuesta de Apple.

Apple dijo que las políticas cumplían con la ley de la UE y al mismo tiempo limitaban los riesgos potenciales para los usuarios. «El enfoque de Apple sigue siendo crear el sistema más seguro posible dentro de los requisitos de la DMA», dijo la compañía en un comunicado.

Andreas Schwab, miembro del Parlamento Europeo que ayudó a redactar la Ley de Mercados Digitales, dijo que la comisión tendría que sopesar la propuesta de Apple después del 7 de marzo, cuando las reglas entren en vigor. Si la Comisión Europea abre una investigación formal, podría desencadenarse una larga batalla legal entre los reguladores de la UE y una de las empresas tecnológicas más grandes del mundo.

«Todo tiene que ver con el dinero», dijo Schwab. «A los que se quejan les gustaría ganar más dinero, y Apple quiere ganar dinero con su propia App Store».

La reacción llega en un momento importante para Apple. El Departamento de Justicia de EE.UU. es considerando cargos antimonopolio contra Apple por prácticas comerciales no competitivas, un caso que podría obligar a la empresa a realizar más cambios de política. Apple también enfrenta una desaceleración en las ventas de iPhones, iPads y Macs. Los analistas de Wall Street creen que esa tendencia continuará cuando Apple informe el jueves los resultados trimestrales de los tres meses que terminaron en diciembre. Esta semana, la compañía también está lanzando su primer producto nuevo. en casi una década, un dispositivo de realidad aumentada llamado Vision Pro.

La Ley de Mercados Digitales tiene como objetivo crear más competencia en una economía digital dominada por las mayores empresas tecnológicas. Estas grandes plataformas, que incluyen a Amazon, Apple, Google, Meta, Microsoft y el propietario de TikTok, ByteDance, ahora enfrentarán nuevos límites al usar su dominio en un área como los teléfonos inteligentes, las redes sociales o el comercio electrónico para limitar a los usuarios y socavar los servicios rivales. .

Un portavoz de la Comisión Europea, el poder ejecutivo del bloque de 27 naciones, dijo que no haría comentarios sobre los cambios de política de Apple antes de la fecha límite de marzo. Sin embargo, señaló que se había instado a Apple y otras grandes plataformas tecnológicas a revisar cualquier cambio que planearan realizar para cumplir con la DMA con las empresas que probablemente se verían más afectadas, para garantizar que los cambios no crearan nuevos problemas anticompetitivos.

Apple dijo que había hablado con varios desarrolladores antes de publicar su plan, pero Apple no amplió su contacto con algunos de sus críticos más acérrimos, como la Coalition for App Fairness, un grupo comercial de Washington que tiene casi 80 miembros, incluidos Spotify y el Match Group, el creador de Tinder.

«Si hubieran tomado en serio el cumplimiento de la ley, lo habrían hecho y habrían intentado que la gente estuviera de su lado para su anuncio», dijo Rick VanMeter, director ejecutivo de la Coalition for App Fairness.

Apple dijo que se había puesto en contacto con más de 1.000 desarrolladores después de que se publicara la nueva política la semana pasada y que celebraría sesiones para responder a sus preguntas. La compañía dijo que el 99 por ciento de los desarrolladores de la Unión Europea “reducirían o mantendrían” las tarifas que adeudan, y destacó el apoyo de personas como Justin Kan, uno de los fundadores del servicio de transmisión de videojuegos Twitch. «Apple está haciendo importantes concesiones y los desarrolladores de juegos tienen ahora más libertad que nunca», dijo en X.

Otros no estuvieron de acuerdo. Andy Yen, director ejecutivo de Proton, una empresa suiza que ofrece servicios de Internet y correo electrónico cifrado, dijo que Apple estaba ofreciendo una alternativa falsa a la estructura de tarifas existente de la App Store. Dijo que la nueva opción era tan prohibitiva desde el punto de vista financiero, especialmente la tarifa tecnológica de 50 céntimos de euro, que «nadie en su sano juicio va a elegirla».

Yen dijo que el cambio le costaría a Proton millones de dólares, en parte porque muchos de sus usuarios utilizan sus servicios gratuitos. Aunque quiere probar tiendas de aplicaciones y métodos de pago alternativos, la compañía no tendría más remedio que permanecer con los términos actuales de Apple, dijo.

El nuevo sistema de Apple podría cambiar radicalmente los modelos de negocio de muchos desarrolladores. Más de 260.000 aplicaciones utilizan el llamado modelo freemium en el que los usuarios no pagan nada para descargar una aplicación, pero tienen opciones para comprar funciones premium, según Data.ai, una firma de investigación de economía de aplicaciones.

Debido a que sólo una fracción de los suscriptores paga por el contenido o los bienes, los desarrolladores dicen que no podrían permitirse el lujo de pagar una tarifa de 50 centavos por cada descarga.

Apple también incluyó términos en su nueva política que impiden a los desarrolladores revertir sus decisiones. Una vez que una empresa como Spotify o Proton decide pasar a la nueva estructura de tarifas de Apple, no hay vuelta atrás.

«Está diseñado para que elegir el nuevo sistema sea un riesgo enorme para su negocio», dijo Yen. «Es un elemento disuasivo enorme».

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