Las alguna vez felices oficinas de Google sienten el frío de los despidos

Cuando un compañero de trabajo de Diane Hirsh Theriault regresó de almorzar a la oficina de Google en Cambridge, Massachusetts, una tarde de octubre, su placa de trabajo no pudo abrir un torniquete. Rápidamente se dio cuenta de que era una señal de que lo habían despedido.

La Dra. Hirsh Theriault pronto se enteró de que la mayoría de sus colegas ingenieros de Google News en Cambridge también habían perdido sus trabajos. Más de 40 gente En la división de noticias fueron despedidos, dijo un sindicato de la empresa, aunque a varios de ellos luego se les ofrecieron trabajos en otras partes dentro de Google.

La experiencia del Dr. Hirsh Theriault es cada vez más común en Google, donde se han producido recortes de empleo en los últimos meses, después de un año de despidos significativostener a los empleados nerviosos. Los despidos han ralentizado los proyectos y han llevado a los empleados a pasar horas de trabajo tratando de saber qué grupos de trabajo se han visto afectados y quién podría ser el siguiente, dijeron 10 empleados actuales y anteriores de Google, incluidos algunos que pidieron el anonimato para poder hablar con franqueza sobre sus trabajos. .

Es más, los despidos han cambiado la narrativa que definió durante mucho tiempo el trabajo en Google: que era más una comunidad de caldereros que una oficina cotidiana, donde se fomentaba la creatividad y el pensamiento innovador. que era un divertido y diferente tipo de lugar para trabajar.

Sundar Pichai, director ejecutivo de Google, dijo hace más de un año que la empresa eliminaría 12.000 puestos de trabajo, o el 6 por ciento de la fuerza laboral, describiéndolo como “una decisión difícil que nos preparará para el futuro”.

Esos recortes se han extendido este año en lo que Pichai dijo que podrían ser despidos mucho más pequeños y sucesivos a lo largo del año. Desde principios de enero, la empresa ha cortado más de mil puestos de trabajo, afectando a su división de venta de publicidad, YouTube y empleados que trabajan en el asistente operado por voz de la empresa.

Alphabet, la empresa matriz de Google, ha dicho que está tratando de reducir gastos para pagar su creciente inversión en inteligencia artificial. Y Google está tratando de reducir capas de burocracia para que los empleados puedan concentrarse en las prioridades más importantes de la empresa, dijo Courtenay Mencini, portavoz de Google. La empresa añadió que no estaba llevando a cabo un despido en toda la empresa y que las reorganizaciones eran parte del curso normal de sus negocios.

«La realidad es que para crear la capacidad para esta inversión, tenemos que tomar decisiones difíciles», escribió Pichai en una nota a los empleados el 17 de enero. Para algunas divisiones, «esto significa reorganizar y, en algunos casos, eliminar roles”. Los equipos aún podrían eliminar roles adicionales durante el año, añadió.

Los empleados dicen que el ambiente en el lugar de trabajo se ha vuelto sombrío. Si bien Google se ha puesto a toda marcha para desarrollar productos de inteligencia artificial y mantener el ritmo con los competidores Al igual que Microsoft y la nueva empresa OpenAI, algunos de los humanos que construyen la tecnología de la empresa se sienten menos importantes.

Ahora “los edificios están medio vacíos a las 4:30”, escribió el Dr. Hirsh Theriault en un publicación en LinkedIn. “Conozco a mucha gente, incluido yo mismo, que solía trabajar felizmente por las tardes y los fines de semana para terminar la demostración o simplemente por aburrimiento. Eso ya no existe”.

Los despidos de Google han sido menores que los de otras grandes empresas tecnológicas como Meta. Y como porcentaje de la fuerza laboral total de la empresa, son mucho menores que los recortes recientes en empresas como fotocopia y la plataforma de transmisión en vivo Contracción nerviosa. La fuerza laboral a tiempo completo de Google era de 182.502 a fines de 2023, solo un 4 por ciento menos que a fines de 2022. El martes, la empresa dijo obtuvo una ganancia de 20.700 millones de dólares en el último trimestre de 2023, un 52 por ciento más que el año anterior.

Pero los recortes de empleos de Google han ido acompañados de cambios más amplios en la forma en que operaba la compañía, al reorganizar grupos de trabajo y eliminar niveles gerenciales. Los trabajadores se quejan de que la reorganización se ha llevado a cabo de forma caótica y mal comunicada.

Cuando YouTube despidió a uno de sus equipos de administradores de proveedores, que son responsables de aprobar las órdenes de compra para que las empresas de moderación de contenido reciban su pago, la compañía no notificó a otros grupos que dependen del equipo, dijo una persona, aunque a algunos de los trabajadores se les ofreció la oportunidad de recuperar sus puestos de trabajo.

Cuando se reanudaron los despidos en enero, un trabajador de Google en Suiza inició un documento interno para que los empleados siguieran los recortes de empleo, ya que la compañía les había dicho poco sobre dónde estaba haciendo los recortes. El documento se ha convertido en una fuente esencial de información, dijeron los empleados, junto con los informes de noticias, las redes sociales y los viejos rumores de la oficina.

“Desde el punto de vista de recursos humanos, esto es una pesadilla”, dijo Meghan M. Biro, cuya empresa, TalentCulture, crea contenido sobre las mejores prácticas en recursos humanos. «Esto revierte completamente su imagen como empleador deseable».

Google dijo que los líderes se habían comunicado claramente con los equipos cuando estaban experimentando cambios.

Los trabajadores advirtieron en entrevistas que algunos de los recortes podrían resultar perjudiciales para partes del negocio que ya luchan por completar tareas espinosas. En enero, Google eliminó cientos de empleados de su organización central de ingeniería, responsable de su infraestructura y herramientas utilizadas en toda la empresa.

Una de las principales prioridades de la división central es ayudando a Google a cumplir con la Ley Europea de Mercados Digitales cuando la ley entre en vigor el 6 de marzo. La ley obligará a los gigantes tecnológicos a mostrar a los consumidores sus opciones de servicios en línea, como navegadores web, y los obligará a obtener el consentimiento para compartir datos de los usuarios dentro de la empresa. Pero los empleados que trabajan en los esfuerzos temen que la compañía esté retrasada y que podría ser difícil para Google cumplir plenamente en la fecha límite, dijeron dos personas con conocimiento del asunto.

Google dijo que ya había comenzado a implementar pantallas de consentimiento para los usuarios europeos en enero y esperaba introducir más cambios antes de la fecha límite. Añadió que las recientes reducciones de empleo en su división principal no afectarían el calendario.

Durante mucho tiempo se animó a los empleados de Google a trabajar en proyectos experimentales. Pero hacer algo experimental durante el último año ha demostrado ser arriesgado, dijeron cuatro trabajadores que hablaron bajo condición de anonimato. La empresa prácticamente ha cerrado Área 120su incubadora interna que intentaba desarrollar nuevos productos y servicios, y alteró la estrategia de X, una “fábrica de éxito” que intentaba construir nuevas empresas.

Google dijo que los empleados hacían constantemente «cosas ambiciosas y extraordinariamente innovadoras en toda la empresa».

Los empleados son más reacios a solicitar los llamados proyectos del 20 por ciento, o paralelos, que solían ser una forma de explorar una idea fuera de su trabajo habitual que les parecía atractiva, dijeron cinco personas. Ese fue un cambio lamentable para Rupert Breheny, quien pasó 16 años en Google, principalmente en Zurich, trabajando en productos como Google Street View en Maps.

“Lo que te llevó a Google fue la pasión”, dijo Breheny, quien fue despedido el verano pasado. “Podrías divertirte haciendo cosas. Así permaneció durante mucho tiempo”.

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