El rival de lujo de Uber, Wheely, se lanza en Dubai para enfrentarse a Careem

La gran apuesta de Wheely, una empresa de transporte de lujo, en Dubái es que la creciente demanda de la región por parte de personas adineradas y nómadas digitales hará que la ciudad sea una opción ideal para la empresa.

con ruedas

Wheely, un competidor centrado en el lujo del gigante de los viajes compartidos Uber, se lanza en Dubai mientras la compañía busca reanudar un esfuerzo de expansión internacional que fue anulado por Covid en 2020.

La compañía, fundada por el empresario ruso-suizo Anton Chirkunov, dijo a CNBC que ofrecerá viajes en la ciudad de los Emiratos Árabes Unidos a partir del miércoles, atendiendo principalmente a clientes adinerados.

Como parte de su debut en Dubai, Wheely comenzará a ofrecer a los usuarios viajes en automóviles BMW Serie 5 por primera vez, un precursor de la incorporación de soporte para la variante eléctrica i5 de BMW en el futuro.

Se trata de un paso notable, ya que el i5 es un vehículo más barato que los competidores de SUV eléctricos de lujo, como el Mercedes-Benz EQE y el Tesla Model X.

El EQE EV 2024 de Mercedes comienza en $79,650, mientras que la serie BMW i5 2024 comienza en $66,800.

Wheely no sugirió en ningún momento que planea deshacerse de los automóviles Mercedes en el corto plazo, pero la medida proporciona una idea de cómo piensa la compañía sobre la electrificación de sus flotas.

Oportunidad de Dubái

Chirkunov dijo que Wheely tiene como objetivo el mercado de Dubai, en el que planea ingresar desde 2021, ya que ya sirve como centro para empresarios adinerados que emigran de Europa, así como para jóvenes nómadas digitales.

«Familias y empresarios europeos se han mudado a Dubai en los últimos cinco años», dijo Chirkunov a CNBC en una entrevista antes del lanzamiento. «Es el destino más solicitado por nuestros huéspedes y nuestros miembros. Allí se registra la mayor inmigración de millonarios del mundo».

La mudanza de Wheely a Dubai presentará cierta competencia a los operadores de viajes compartidos existentes en la capital empresarial. Dubai está dominada principalmente por Careem, propiedad de Uber, en lo que respecta al mercado de viajes compartidos.

La startup de Oriente Medio, que fue comprada por Uber por 3.100 millones de dólares, ofrece a los usuarios entrega de comidas calientes y comestibles, así como viajes en taxi en su aplicación.

Careem ha enfrentado dificultades bajo la propiedad de Uber.

Sufrió pérdidas de 218 millones de dólares para Uber desde el 2 de enero de 2020 hasta el 31 de diciembre de 2020, según el informe anual de 2020 de Uber. Uber también vendió una participación mayoritaria en Careem a e& de los Emiratos Árabes Unidos por 400 millones de dólares a finales de 2023, en parte para recaudar efectivo.

Sin embargo, la plataforma de Wheely está más adaptada al uso del mercado masivo y Chirkunov cree que su plataforma tiene la oportunidad de destacarse. Compite en un espacio similar al de Blacklane, otro proveedor de viajes centrado en el lujo.

Chirkunov compara su producto más con un producto de lujo que con un servicio general para los consumidores. Compara la marca Wheely con las tarjetas de crédito de membresía Centurion y Platinum de American Express.

Con sede en Londres, Wheely es una startup que ofrece una aplicación de transporte de vehículos similar a Uber, pero dirigida a una clientela de alto patrimonio. Las tarifas, por ejemplo, promedian alrededor de £46 ($57,72) por un viaje de 30 minutos desde Mayfair a la City de Londres.

Los precios no son lo único que tiene de «alta gama» Wheely. La empresa proporciona choferes capacitados que saludan a los clientes, recogen sus maletas y toman otras medidas para que los pasajeros se sientan especiales.

Los usuarios pueden realizar solicitudes específicas a sus choferes en la aplicación Wheely; por ejemplo, pedirle a un conductor que recoja flores para un ser querido antes de que lo recojan.

Wheely incluso tiene su propio programa de «academia de choferes» hecho a medida para capacitar a los conductores. Ese programa ya existe en Londres, en Syon House, la lujosa casa del duque de Northumberland.

Wheely ahora también está replicando ese modelo en Dubai.

La oferta estándar de Wheely brinda a los usuarios acceso a tres servicios principales: viajes con recogida en el aeropuerto, Wheely XL y clase ejecutiva, un nuevo servicio que permite a los usuarios realizar viajes en automóviles BMW 5.

Sus servicios exclusivos para miembros, a los que los usuarios solo pueden acceder mediante invitación o después de 15 viajes con la aplicación en un plazo de seis meses, ofrecen acceso a más niveles premium, incluido un servicio de primera clase con vehículos Mercedes-Benz Clase S que vienen con toallas de baño y opción de reservar chófer para un día entero.

Del colapso de Covid a la expansión global

Wheely vuelve a emprender un nuevo impulso internacional en Dubai después de varios años de turbulencias para la empresa.

Wheely pasó momentos difíciles cuando se produjeron los cierres de Covid.

«La pandemia fue dura porque, a diferencia de, por ejemplo, Amazon, donde los volúmenes de pedidos se dispararon durante la pandemia, para nosotros nuestros volúmenes cayeron un 99%», dijo Chirkunov.

Desde entonces, sin embargo, la demanda se ha recuperado de su clientela de alto nivel.

Dice que la plataforma alcanzó recientemente rentabilidad operativa en todos lados excepto en nuevos mercados como París y Dubai.

En 2020, justo antes de la pandemia, Chirkunov le dijo a CNBC en una entrevista que estaba planeando recaudar 30 millones de dólares en capital fresco para embarcarse en la expansión en los EE. UU.

Cuando se le preguntó a Chirkunov si Wheely había decidido recaudar más efectivo, reveló que la empresa había recaudado discretamente una suma adicional de dinero internamente de los accionistas existentes.

La financiación, que no ha sido revelada previamente, asciende a 15 millones de dólares y eleva el efectivo total recaudado por Wheely hasta la fecha a 43 millones de dólares.

La base de accionistas existente de Wheely incluye a la firma de capital riesgo Concentric y AdFirst.vc, así como al propio Chirkunov.

Wheely planea expandir su equipo y red de choferes en Medio Oriente a más de 1,000 en los próximos tres a cinco años, dijo la compañía en exclusiva a CNBC.

Wheely reportó ingresos de £22,5 millones de libras esterlinas en su año fiscal 2021, según una presentación de Companies House.

La empresa, que sigue generando pérdidas a nivel de grupo, registró pérdidas de 6,1 millones de libras esterlinas. Esto se debió a que la plantilla creció significativamente de 157 a 221.

La próxima expansión de EE. UU.

Sin embargo, Oriente Medio no es la única parada en la ruta de expansión global de Wheely. La startup, que anteriormente lanzó servicios en París, ahora planea realizar operaciones en los Estados Unidos, dijo a CNBC el cofundador y director ejecutivo de Wheely.

Chirkunov dijo que la pandemia frustró los planes a corto plazo de Wheely de ingresar al mercado estadounidense, por lo que Dubai «eclipsó» a Estados Unidos en términos de enfoque de la empresa.

Ahora, sin embargo, ve un eventual lanzamiento estadounidense en la mira.

«Tenemos muchos viajeros norteamericanos que utilizan Wheely, especialmente en traslados y vuelos», dijo Chirkunov. La aplicación de Wheely permite a su red de chóferes consultar actualizaciones sobre el estado de los vuelos de los viajeros en tiempo real.

«Todavía estamos pensando en lanzarlo en Estados Unidos en algún momento», añadió Chirkunov. «La razón por la que no lo hemos lanzado todavía es porque nos hemos centrado de lleno en Dubai».

Pero eventualmente, dice Chirkunov, «Nueva York superará a Londres como nuestro principal mercado».

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