Avance contra el cáncer gracias a los lobos mutantes de Chernobyl

Los lobos mutantes que deambulan por la zona de exclusión de Chernobyl, libre de humanos, han desarrollado genomas resistentes al cáncer que podrían ser clave para ayudar a los humanos a combatir esta enfermedad mortal, según un estudio. Correo de Nueva York informó.

Los animales salvajes han logrado adaptarse y sobrevivir a los altos niveles de radiación que han azotado la zona después de que un reactor nuclear en la central de Chernobyl explotara en 1986, convirtiéndose en el peor accidente nuclear del mundo.

Los humanos abandonaron el área después de que la explosión filtrara radiación cancerígena al medio ambiente, y se acordonó una zona de 1.000 millas cuadradas para evitar una mayor exposición humana.

Pero en los casi 38 años transcurridos desde el desastre nuclear, la vida silvestre ha recuperado el área, incluidas manadas de lobos que parecen no verse afectadas por la exposición crónica a la radiación.

Cara Love, bióloga evolutiva y ecotoxicóloga del laboratorio de Shane Campbell-Staton en la Universidad de Princeton, ha estado estudiando cómo los lobos mutantes han evolucionado para sobrevivir en su entorno radiactivo y presentó sus hallazgos en la Reunión Anual de la Sociedad de Biología Integrativa y Comparada en Seattle. , Washington, el mes pasado.

En 2014, Love y sus colegas entraron en la zona de exclusión de Chernobyl y colocaron collares GPS equipados con dosímetros de radiación a los lobos salvajes.

También tomaron sangre de los animales para comprender sus respuestas a la radiación que causa cáncer, según un comunicado publicado por la Sociedad de Biología Integrativa y Comparada.

Con los collares especializados, los investigadores pueden obtener mediciones en tiempo real de dónde están los lobos y a cuánta radiación están expuestos, dijo Love.

Descubrieron que los lobos están expuestos a 11,28 milirem de radiación diariamente durante su vida, más de seis veces el límite de seguridad legal para los humanos.

Los investigadores encontraron que el sistema inmunológico de los lobos de Chernobyl parecía diferente al de los lobos normales, similar al de los pacientes con cáncer que reciben tratamiento de radiación.

Love identificó regiones específicas del genoma del lobo que parecen ser resistentes a un mayor riesgo de cáncer, afirma el comunicado.

La investigación podría ser clave para examinar cómo las mutaciones genéticas en humanos podrían aumentar las probabilidades de sobrevivir al cáncer, cambiando el guión de muchas mutaciones genéticas conocidas, como BRCA, que causan cáncer.

Los perros de Chernobyl, descendientes de las mascotas de los antiguos residentes, también pueden poseer una resistencia al cáncer similar, aunque no han sido estudiados de la misma manera que sus primos salvajes.

Los perros estuvieron en la zona inmediatamente después del desastre y se han adaptado mejor que otras especies, como las aves, que experimentaron defectos genéticos extremos como resultado de la radiación tóxica.

Los hallazgos son especialmente valiosos ya que los científicos han aprendido que los caninos luchan contra el cáncer de manera más similar a como lo hacen los humanos que las ratas de laboratorio.

Desafortunadamente, el trabajo de Love se ha estancado un poco ya que ella y sus colegas no han podido regresar a la zona de exclusión de Chernobyl, primero debido a la pandemia de Covid-19 y ahora debido a la guerra en curso entre Rusia y Ucrania.

Este artículo apareció originalmente en Correo de Nueva York y fue reproducido con permiso

Publicado originalmente como Los lobos mutantes que deambulan por la zona de exclusión de Chernobyl han desarrollado habilidades resistentes al cáncer

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