El cricket de SA no se parece al cricket de SA – The Mail & Guardian

Apelación: David Teeger, quien ha sido una espina clavada en Cricket Sudáfrica. (Foto de Michael Steele-ICC/ICC vía Getty Images)

ohurante los próximos días, los fanáticos del cricket serán testigos de la visión de un equipo Proteas de tercera fila, lleno de jugadores de los que nunca has oído hablar, realizando tareas de prueba en Nueva Zelanda: un evento sin precedentes.

Esto se debe a que los jugadores de primera y segunda elección de Sudáfrica están ocupados con el jamboree que es la segunda edición del SA20.

Como resultado, no están disponibles para jugar al cricket de prueba en su país, que alguna vez fue visto como el cenit de la carrera de todo jugador de cricket.

El SA20 ocupa un lugar destacado en el calendario porque paga las facturas generando ingresos por derechos de transmisión en todo el mundo.

Sudáfrica tiene un grupo más pequeño de jugadores estelares que Inglaterra, India y Australia, por lo que los jugadores deben quedarse en casa para usar ropa de colores, golpear seis y ganar cantidades asombrosamente grandes de dinero.

También ayuda estar alegre ante el interminable estrépito de la música de Neil Diamond. Dulce Carolinafirma algunos autógrafos y posa para selfies.

La doble reserva no sólo da la impresión de que Cricket South Africa (CSA) no puede leer su propio Google Calendar, sino que ejecutar dos formatos del juego simultáneamente da la impresión de difusión.

¿Dónde está el núcleo comercial del cricket? ¿Coincide esto con sus valores emocionales? ¿Cuáles son las prioridades del juego? Nadie parece saberlo.

Esta difusión se expresa bien en los recientes eventos protagonizados por los patrocinadores Betway, una plataforma de apuestas en línea. Como patrocinador del evento Proteas, el último contrato de Betway con CSA debía finalizar el 8 de enero, el último día de la segunda prueba contra India en Newlands.

Al final resultó que, la prueba terminó mucho antes de eso, llegando a una conclusión temprana después de un día y medio de borrachera.

¿La razón? Entre ellos, la Asociación de Críquet de la Provincia Occidental y la CSA conspiraron para preparar un cementerio, en lugar de un campo.

Todo esto significó la pérdida de oportunidades de patrocinio para Betway.

Por supuesto, podrían renovar como patrocinador del evento, pero también es un secreto a voces en los círculos de cricket que no están muy satisfechos con CSA, por lo que probablemente no lo estarán.

La insatisfacción de Betway adopta muchas formas.

Para empezar, no están contentos con la forma en que CSA ha manejado las cosas en relación con el capitán sub-19, David Teeger. La primera incursión de CSA en el alboroto, recuerden, fue llamar al abogado principal Wim Trengove para juzgar los comentarios que Teeger hizo en la ceremonia de los premios Jewish Achievers Awards el 22 de octubre. Cuando Trengove dijo que las declaraciones de Teeger no eran perjudiciales para el juego, el asunto pareció haber quedado resuelto.

Excepto que en vísperas de la celebración del Mundial sub-19 en Sudáfrica hace una semana, CSA despojó a Teeger de la capitanía, diciendo que era «por su propio interés y el del equipo».

Teeger sigue siendo parte del equipo, sin embargo, lo que plantea la pregunta de si CSA espera seriamente que un público pensante crea que el riesgo de protestas e incluso violencia en los partidos del equipo se reduce porque él no es el tipo que lanza la moneda.

Clyde Fortuin es un miembro prometedor del equipo de Proteas. (Christiaan Kotze/Gallo Images)

Si bien Betway está desencantada con CSA, está entusiasmada con el SA20 y continúa siendo el patrocinador del torneo de este año.

Todo muy bien, excepto que hay un problema. CSA es el guardián del juego en este país y el SA20, que tiene un consejo de gobierno independiente del mismo, está nominalmente bajo su control.

CSA atrae a muy pocos patrocinadores y uno de ellos, Betway, no ha podido renovar como patrocinador del evento para su equipo de prueba.

Al mismo tiempo, Betway se complace en participar con el SA20, que se juega como nadie en el copropietario SuperSport, y tiene un brillo y glamour con el que las formas más tranquilas y fluviales del juego no pueden competir.

¿Entonces que tenemos? CSA, después de dos intentos (la T20 Global League y la Mzansi Super League) que se remontan a siete años atrás, finalmente tiene un torneo T20 que se mantiene.

Desde el punto de vista de Betway, lo relevante aquí es que el SA20 está lo más lejos posible de CSA, sin dejar de estar nominalmente bajo el control de CSA.

Al crear la SA20, la CSA ha caído en la consecuencia no deseada de crearse oposición. Se llama canibalización. Y nos devuelve a la idea de que ni los aficionados, ni el mercado, ni nadie más asociado con el cricket en este país, saben realmente qué diablos está pasando.

CSA es dolorosamente consciente de esto, al menos en parte, porque apenas el año pasado se quejó de que SuperSport y los organizadores de SA20 le debían dar más crédito por su papel en el SA20.

De repente, te encontrabas con el cursi espectáculo de hombres de mediana edad con sobrepeso y ropa ajustada que aparecían en nombre de CSA en todas las entrevistas y premios posteriores al partido de SA20.

Era como llevar a los niños al zoológico de Johannesburgo una agradable tarde de domingo y ver a un grupo de payasos entrar en la guarida de los leones.

En Nueva Zelanda, la ropa blanca de las Proteas no será tan ajustada y el equipo tendrá espacio para salir de los a veces fétidos confines de la pecera deportiva local.

En cierto modo, el equipo entrenado por Shukri Conrad sale ganando. No son la primera opción, por lo que nadie espera que les vaya muy bien; expectativas tan negativas significan que no hay presión y, ¿quién sabe? Quizás nos sorprendan con una victoria.

De hecho, no están nada mal y hay sabiduría en algunas de las decisiones de Conrad.

Tomemos como ejemplo a David Bedingham, quien hizo su debut contra India en Centurion el Boxing Day y lució perfecto, así como a Zubayr Hamza, quien alguna vez fue colega de nivel medio de Bedingham en Western Province.

Después de incumplir una prohibición de drogas, Hamza se mudó de la Provincia Occidental a los Lions fuera de temporada, con resultados positivos inmediatos.

Ha tenido una buena temporada de primera clase para su nueva provincia y ha jugado cricket de prueba en Nueva Zelanda antes, representando a las Proteas la última vez que estuvieron allí durante una serie interrumpida por Covid esta vez hace dos años.

Si alguna vez hay un momento para convertir la promesa en un lugar habitual en el equipo, es ahora.

Otro miembro del equipo es Shaun von Berg, jugador de Boland de 37 años, que está en el equipo con su compañero de equipo de Boland, Clyde Fortuin, un portero.

Von Berg, que era un chico tshwane antes de desviarse por Bloem y terminar en Paarl, no puede hablar mejor del efervescente Fortuin.

«Somos compañeros de cuarto en Boland», dice, «Clyde tiene un buen cerebro de cricket, así que no necesito hacerle señales ni nada parecido; él sabe exactamente lo que estoy haciendo, a veces antes de que yo lo haga».

Mientras nuestros jugadores de críquet de prueba hacen lo suyo en la Tierra de la Larga Nube Blanca, el asunto de Teeger simplemente no desaparecerá en La Tierra que Nunca Puede Alcanzar el Consenso. Hace una semana, la selección sudafricana sub-19 (con Teeger en el equipo pero no como capitán) abrió su campaña contra las Indias Occidentales en Potch, donde Sudáfrica bateó primero.

Teeger anotó un lento 44 en 98 bolas mientras SA anotó 285 de nueve. Antes de terminar el partido, sin embargo, había recuperado la capitanía porque el jugador que la heredó, Juan James, resultó lesionado.

Sudáfrica ganó un partido reñido por 31 carreras, con el lanzador de ritmo del brazo izquierdo y la joven esperanza Kwena Maphaka ganando cinco de 38.

Y Teeger, el capitán que no era capitán, fue capitán durante una hora y media antes de que la capitanía volviera a ser de James.

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